Category Archives: Posts

Edizioni scientifiche born digital. Quali modelli? (di Elena Bilancia)

Bimestre Gennaio-Febbraio 2018 (22 febbraio)

L’avvento del digitale ha cambiato e sta cambiando il modo in cui riflettiamo sulle discipline e sugli oggetti di loro interesse. Nell’ambito di quelle che vengono definite digital humanities questo ha imposto necessariamente lo sviluppo di nuovi punti di vista che a più livelli riguardano il testo, l’oggetto libro ma anche il ruolo dello studioso e quello del lettore. Il dibattito è centrale e tuttora aperto in particolare in territorio italiano dove il digitale fatica a trovare il proprio posto all’interno della vita accademica e delle scienze umane.

Gli studiosi che si approcciano alla filologia digitale si trovano, per fare un paragone storico fantasioso, ad utilizzare un sistema di annotazione sorprendentemente simile, nel concetto, ai segni diacritici usati da Aristarco e, contemporaneamente, di fronte ad una riforma tecnologica paragonabile all’invenzione della stampa[1]: la pratica filologica ed editoriale non può quindi considerarsi esente da questi mutamenti. La digitalizzazione di un documento o l’allestimento ex novo di un’edizione digitale sono ben lontani dall’essere un mero atto di copia meccanica o un cambio del mezzo con il quale tramandare codice e messaggio. Al contrario le nuove strade aperte dalla pratica dell’edizione digitale pongono lo studioso di fronte ad interrogativi nuovi ed originali riguardo al testo e al metodo con cui egli vi si approccia.

Se da un lato, sotto alcuni punti di vista, le edizioni digitali hanno mostrato maggiore elasticità e capacità di adattamento a necessità specifiche rispetto alle tradizionali edizioni cartacee, è comunque vero che la multidimensionalità del testo digitale è potenzialmente infinita e pertanto il numero di informazioni potrebbe risultare sovrabbondante[2]: per questo motivo c’è bisogno di un attento studio a proposito di cosa codificare di un testo e secondo quali criteri, nonché di indagini teoriche volte a costruire standard e modelli per una pratica dalla crescita esponenziale e mutevole.

Per ragioni di spazio non è possibile dare qui elenco completo di quelle che in ambiente anglofono vengono chiamate digital scholarly editions[3], tuttavia un’analisi di ciò che è stato fatto finora potrebbe aiutare a comprendere limiti e vantaggi di una prassi che, nonostante avesse inizialmente registrato uno sviluppo notevole per subire solo in un secondo momento una battuta di arresto, rischia ora di evolversi in modo caotico e disordinato[4] se a questa prima fase di crescita non segue un momento di riflessione strutturante che porti alla formulazione di linee guida e standard rigorosi e ben ragionati. Qualche caso esemplificativo, seppure non sufficiente, potrebbe comunque essere utile al fine di valutare se i diversi tentativi finora messi in atto in ambito di edizione scientifica digitale possano effettivamente assumere un valore modellizzante per il futuro o se invece non sia necessario aggiustare il tiro e apportare delle revisioni alla prassi editoriale che si sta imponendo e che ha bisogno di dotarsi di una rinnovata e diversa interazione fra case editrici e filologi.

Si pensi ad esempio al progetto curato da Cécile Meynard e Thomas Lebarbé per l’edizione dei manoscritti di Stendhal[5]: questa edizione prevede percorsi di lettura personalizzabili, resi possibili da una struttura ed un linguaggio di codifica creati ad hoc, costituendo di fatto quello che Élise Leclerc ha di recente definito un prodotto “haute couture” dell’editoria digitale[6] in quanto a risorse economiche e tecniche richieste per la sua realizzazione e il suo mantenimento. Altre proposte di questo tipo[7], volte a sfruttare la malleabilità della rappresentazione digitale e aventi il fine di proporre nuovi modelli al lettore, specialista e non, per quanto innovative ed estremamente interessanti hanno evidenziato come alla base di pubblicazioni del genere vi sia un fondamentale problema di economicità e di sostenibilità a lunga durata.

La riflessione teorica sui nuovi modelli da proporre per le edizioni scientifiche born digital dovrebbe dunque interrogarsi, fra le tante altre questioni, sulla realizzabilità a lungo termine di tali pubblicazioni[8] come anche sulla possibilità, per il futuro dei contributi italiani al digitale, di creare un luogo istituzionalizzato che permetta di unificare, valutare e sostenere i progetti in questo campo.

 

 

[1] Cfr. P. L. Shillingsburg, From Gutenberg to Google: Electronic Representations of Literary Texts, Cambridge University Press, 2006.

[2] E. Pierazzo, Digital Scholarly Editing: Theories, Models and Methods, 2014, p.32. (http://hal.univ-grenoble-alpes.fr/hal-01182162/).

[3] Utili anche se ancora incompleti alcuni cataloghi di edizioni digitali come il Catalogue of digital editions (https://dig-ed-cat.eos.arz.oeaw.ac.at/) o quello offerto dalla “Associazione per l’informatica umanistica e la cultura digitale” (http://linclass.classics.unibo.it/udwiki/index.php/Progetti_e_prodotti/); per una rassegna delle digitalizzazioni rimando invece alla sezione omonima su “Filologia Risorse informatiche”.

[4] Cfr. P. Eggert, The book, the E-text and the « Work-site » in Deegan and K. Sutherland (a cura di), Text Editing, Print and the Digital World, Aldershot, Ashgate, 2009, pp. 63-88.

[5] « Les manuscrits de Stendhal » : http://manuscrits-de-stendhal.org.

[6] E. Pier:azzo, É. Leclerc, L’edizione scientifica al tempo dell’editoria digitale, in “Ecdotica”, n.12, 2015, pp.180-193.

[7] Cfr. « Samuel Beckett Digital Manuscript Project »: http://www.beckettarchive.org; « Jane Austen Fiction Manuscript »: http://www.janeausten.ac.uk.

[8] Sempre É. Leclerc parla, nell’art. cit. alla nota 6, di edizioni “prêt-à-porter” che mantengano un alto livello di scientificità senza rinunciare ad una facile consultazione da parte del potenziale lettore (pp.191-193).

Italinemo: brevi appunti sul funzionamento (di Vanessa Iacoacci)

Bimestre Gennaio-Febbraio 2018 (21 febbraio)

Assunto assiomatico nel campo accademico è quello del conoscere e presentare per ogni studio che si propone una bibliografia attenta e aggiornata. Negli ultimi tempi -fortunatamente (ndr)- proliferano riviste e contributi di studiosi che permettono il continuo aggiornarsi e progredire degli studi. Un portale molto utile per tutti coloro che vogliano ricercare nell’ambito dell’italianistica e avere una pronta indicizzazione di riviste è ITALINEMO. Il sito presenta anche una sezione rivolta ad aggiornamenti inerenti convegni e iniziative scientifiche. Promosso da “Esperienze Letterarie”, il gruppo di ricerca che coordina il portale prende le mosse proprio dal convegno svoltosi a Napoli nel 2000 e attiva il sito al fine di divulgare e permettere una certa circolazione e fruizione di materiali (articoli e recensioni) raccolti su 132 riviste e sottoposti a continuo aggiornamento.  ITALINEMO si propone come banca dati a tutti gli effetti e propone sia una presentazione di ogni numero catalogato e inserito nel database, che vuole fornire una sezione di ricerca interna al sito. Non appena ci si reca sulla pagina di ricerca si può scegliere tra:

  • “Ricerca Libera”: si possono inserire sia singole parole che intere frasi nella barra di ricerca;
  • “Ricerca Articoli”: vengono richiesti diversi fattori per affinare la ricerca;
  • “Ricerca Recensioni”: come per gli articoli, vengono chiesti alcuni input.

Con “Ricerca Libera” vengono presentati in automatico sia articoli che recensioni. Un punto molto interessante di ITALINEMO è quello di fornire una breve descrizione, ricca di dettagli, che fa sì che lo studioso possa farsi un’idea del contenuto. Oltre a ottenere dei riferimenti bibliografici immediati che permettano di individuare riscontri puntuali, il portale permette anche di avere un’idea d’insieme di contributi afferenti il proprio ambito di ricerca.
Di fatto, avere uno strumento di supporto all’ACNP (Catalogo Italiano dei Periodici) è cosa utile. Non si può richiedere la digitalizzazione di tutti i materiali presenti sulle riviste per ovvi motivi.
Circa l’uso di ITALINEMO si devono proporre alcuni spunti di riflessione. È ovvio che non ci si possa affidare solo alla lista di risultati di ricerca che emergono, una volta inseriti i dati. Occorre sempre verificare caso per caso l’afferenza del risultato emerso con l’interrogazione posta. Capita, infatti, che alcuni risultati abbiano pochi o nessun punto in comune con l’oggetto dello studio.  Tuttavia, spesso, succede il contrario: quando inseriamo un input, tra i risultati possiamo riscontrare piacevoli sorprese. Nell’esperienza personale di chi scrive, infatti, è capitato che, nonostante si cercasse un articolo o un autore specifico, emergessero dalla ricerca dati che non erano stati previsti o che avrebbero potuto interessare un altro aspetto dello studio che si sarebbe dovuto trattare successivamente o che fosse di un’indagine afferente di cui ci si stava occupando.
Il grande merito di ITALINEMO è quello di non essere un semplice accompagnamento dell’ACNP: esso si propone come uno strumento specifico per la saggistica d’italianistica. Ancora, si propone come strumento che porta all’eliminazione dell’errore.
ITALINEMO si rivela strumento molto utile in due fasi del lavoro di stesura: il momento iniziale per l’individuazione del materiale necessario alla ricerca, e quello finale di revisione bibliografica.

Lo sviluppo di portali come questo, di fatto, non permette di tralasciare nulla circa la bibliografia fondamentale e consente di presentare un prodotto aggiornato e privo di lacune bibliografiche.

Traduzioni e traduttori nel Veneto fra Settecento e Ottocento: censimento, catalogo informatico e studio critico. Una proposta di ricerca per le Digital Humanities (di Francesca Favaro)

Bimestre gennaio-febbraio 2018 (8 gennaio)

PRESENTAZIONE E OBIETTIVI

Fra Sette e Ottocento, in area veneta, opera un folto numero di scrittori e letterati, alcuni noti ma i più sconosciuti, che si dedicano alla traduzione e allo studio sia di autori greci e latini sia di autori moderni, inglesi, francesi e tedeschi. Così, accanto a un Cesarotti e a uno Zanella non si contano gli autori significativi che sono stati trascurati o soltanto sfiorati dalla critica: valga per tutti il caso dell’abate Giovanni Costa, traduttore versatile, capace sia di rendere in latino la celebre elegia di Thomas Gray sui cimiteri di campagna sia di rendere in italiano il greco Pindaro o il caso di Michiel Salom, che fece una traduzione del Werther di Goethe, la stessa che lesse e citò Leopardi.

È interessante osservare che la mediazione fra l’italiano e le lingue del ceppo anglosassone avviene attraverso il francese e che si assiste anche al fenomeno dell’ ibridazione fra lingue classiche e lingue moderne: talvolta un’opera in francese o in inglese viene ancora tradotta in latino, in una sorta di reviviscenza umanistica tardiva.

È da rilevare nell’attività di traduzione la presenza di alcune figure femminili, fra le quali Elisabetta Caminer Turra e Luisa Bergalli, il cui lavoro potrà eventualmente essere considerato – alla luce dei risultati della ricerca – anche in una prospettiva di genere.

La ricerca guarda sia al rapporto antico/moderno, sia al confronto fra le letterature nelle lingue moderne d’Europa: ciò offre la possibilità di sviluppi e collaborazioni nell’ambito degli studi di letteratura comparata.

Si possono dunque elencare i seguenti obiettivi del lavoro:

  • censire, schedare e classificare i traduttori di area veneta nel periodo indicato;
  • individuare e studiare le tipologie del traduttore (provenienza, formazione, rapporti con il mondo letterario…).
  • individuare e studiare gli interessi prevalenti dei traduttori di area veneta nel periodo indicato;
  • individuare e studiare caratteristiche costanti e/o particolarità riguardo la scelta di tipologie testuali, generi letterari, autori, testi,temi;
  • individuare e studiare particolari gusti e scelte riguardo la tecnica di traduzione e le modalità di riscrittura letteraria;
  • analizzare l’eventuale ruolo della mediazione di altre lingue nella traduzione dei testi;
  • chiarire il ruolo della traduzione nell’accostamento ad altre culture nel periodo e nel contesto indicati;
  • analizzare gli esiti di tali esperienze di traduzione nella produzione originale di autori di particolare spicco e talento.

 

TIPO DI LAVORO/ATTIVITÀ PER FASI

Il lavoro prevede una attività preliminare di ricerca bibliografica per la compilazione di un repertorio di traduttori veneti e dei loro lavori.

I traduttori e le traduzioni potranno successivamente essere classificati secondo diversi criteri (lingua originale, lingua di traduzione, autore, tipo di testo, traduttore/traduttrice, temi…)

Seguiranno:

lo studio critico di alcune tendenze culturali, manifestate attraverso le scelte di traduzione, cha paiano particolarmente significative nell’ottica di un confronto sia con la tradizione classica sia con la coeva cultura europea;

lo studio critico di alcune figure di traduttori particolarmente rilevanti;

lo studio critico di testi che risultino di grande rilievo anche per la diffusione di cui godettero.

In sintesi si può preliminarmente ipotizzare un lavoro in tre grandi fasi, da articolare in modo più dettagliato secondo le risultanze emerse in itinere.

Fase 1: ricerca bibliografica per censimento/schedatura traduzioni.

Fase 2: classificazione on-line dei testi reperiti.

Fase 3: studio critico di tematiche, autori, testi ritenuti significativi, anche grazie a contatti con Università straniere.

 

DOCUMENTAZIONE DEL LAVORO SVOLTO E PRODUZIONE SCIENTIFICA

L’attività di ricerca si concretizzerà nella stesura e pubblicazione per via telematica, in un catalogo di un portale informatizzato, di un repertorio dei traduttori veneti, classificati secondo diversi criteri (alfabetico, lingua di partenza, lingua di arrivo, generi letterari, temi, ecc.).

Riguardo la pubblicazione digitale del lavoro, si intende costruire una facoltà di una ricerca, da parte degli utenti, secondo diversi tipi di interrogazione (lingua originale, lingua di traduzione, autore, tipo di testo, traduttore/traduttrice, temi…)

La pubblicazione del catalogo costituisce solo l’obiettivo iniziale. Successivamente si procederà a pubblicare i testi o una selezione di testi significativi, accompagnati da un commento introduttivo e da un corredo di note.

Codifica TEI e specifici oggetti testuali: relazione impossibile o proficua collaborazione? (di Alessia Marini)

Bimestre Novembre-Dicembre 2017 (16 novembre)

All’interno del variegato mondo delle Digital Humanities, accanto ai vari progetti inerenti la fruibilità dei beni culturali e alle iniziative per una migliore inclusione delle tecnologie nelle dinamiche di apprendimento, si inseriscono gli studi riguardanti la conservazione e la divulgazione di quei testi che, per vari motivi, risultano canonici nel nostro retaggio culturale.

Nell’esatto momento in cui venne inventata la scrittura nacque anche la necessità di conservare i testi scritti e le informazioni che essi erano, e sono tuttora, in grado di tramandare. Il testo scritto diventa, quindi, un portatore di conoscenza e di cultura che può essere analizzato sotto diversi punti di vista a seconda di cosa lo studioso vuole indagare.

Ad oggi, con la sempre maggiore ingerenza della tecnologia in ogni ambito della vita sociale e culturale della società, si rende necessario un connubio tra le scienze umane e l’informatica che renda possibile non solo la conservazione dei documenti, ma anche e soprattutto la loro fruibilità in un ambiente ampio e condiviso. Questo non significa necessariamente che le scienze umane subiscano passivamente l’influenza della tecnologia, ma che, al contrario, la sfruttano al meglio per servire più efficacemente la divulgazione. Per queste motivazioni la pagina scritta, che per secoli si è fatta carico di questa missione, adesso risulta insufficiente in termini di capacità di diffusione della fruizione. Da qui deriva la necessità di sviluppare un sistema di codifica che possa rappresentare formalmente un testo ad un qualunque livello descrittivo[1].

Il moderno studioso ha, perciò, a disposizione un vero e proprio linguaggio informatico che gli permette non solo di analizzare il testo nella sua pluralità, ma anche di renderlo idoneo per la diffusione in un ambiente condivisibile. Ciò a cui ci si sta riferendo è la TEI (acronimo per Text EncodingInitiative) che ha come testo fondamentale il lavoro di Burnard e Sperberg-McQueen[2], nel quale vengono espresse sia le peculiarità del linguaggio di marcatura sia le linee guida per il suo corretto utilizzo. In generale la TEI altro non è che uno specifico linguaggio, fatto da marcatori che ne costituiscono gli elementi fondamentali, basato sulle regole gerarchiche dell’XML (eXtensible Markup Language ), che a sua volta necessita di una DTD (DocumentType Definition) e di un foglio di stile XSLT (ExtensibleStylesheet Language) che ne permette la visualizzazione sui browser.

Non è certo questo il luogo per un approfondimento sull’utilizzo e sulle peculiarità del linguaggio di codifica, ma questo discorso serve ad introdurre quello che è l’effettivo argomento di discussione: se un testo può essere codificato con un determinato linguaggio informatico, può quest’ultimo risultare utile ad un qualsivoglia studio specifico? Può, quindi, un solo linguaggio riuscire ad esprimere le diverse necessità delle varie branche degli studi umanistici? Può un unico marcatore, nel nostro caso <interp>, descrivere efficacemente necessità filologiche, lessicali, grammaticali o semantiche?

Il mio percorso di ricerca, finalizzato alla stesura della tesi magistrale, mi ha portato a poter dare una sicura risposta affermativa a questi quesiti.

 

I metodi.

Il punto di partenza è stato la collaborazione curricolare con il progetto DigilibLT o Digital Library of late antique Latin Texts, patrocinato dall’Università del Piemonte Orientale, con sede a Vercelli, e finanziato dalla regione Piemonte. Sotto la direzione della Prof.ssa Tabacco e del Prof. Lana, esso si occupa della creazione di un biblioteca liberamente consultabile, di testi latini tardo antichi: per la digitalizzazione non ci si basa, però, su pergamene o manoscritti, ma sulle edizioni a stampa. Nel nostro caso specifico, lo studio si svolge su due testi, Euporiston, libri III di Theodorus Priscianus e Additamenta Pseudo-Theodori ad Theodorum Priscianum, entrambi contenuti nell’edizione edita da Valentino Rose nel 1894 Euporiston, Libri III. Cumphysicorum fragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris[3].

La produzione del testo digitale a partire dall’edizione a stampa, era stata precedentemente eseguita dal gruppo di ricerca del progetto DigilibLT, utilizzando il loro metodo standard. Grazie al BookDrive Pro Atiz[4] vengono acquisite le immagini del testo cartaceo, modificabili grazie al programma di editing, che costituiranno il file .pdf dell’edizione; quest’ultimo viene successivamente inserito in OmniPage, ovvero un programma di riconoscimento caratteri in grado di creare qualsiasi tipo di file utilizzando la tecnologia OCR. Il frutto di questa lavorazione è un file .doc quasi del tutto simile al .pdf precedentemente ottenuto con l’acquisizione delle immagini, ed è su di esso che si basa il vero lavoro.

È importante notare l’uso della parola “quasi”, nella frase precedente: OmniPage, infatti, nonostante sia uno strumento estremamente utile, ha i suoi limiti. Capita spesso di trovare molti errori nel riconoscimento ottico dei caratteri del testo, che devono necessariamente essere individuati da un occhio umano e successivamente corretti. È proprio questa revisione che rappresenta la prima ed essenziale fase del processo di digitalizzazione: è estremamente importante, poiché il testo deve essere restituito corretto e revisionato (vanno apportate le dovute correzioni anche per gli errori di stampa dell’edizione presa come riferimento), altrimenti va a decadere lo scopo primario della digitalizzazione.

Una volta sottoposto ad una doppia rilettura, il testo è pronto per essere copiato ed incollato in oXygen[5] per procedere alla successiva marcatura. Per questa seconda fase il progetto DigilibLT ha delle norme precise finalizzate all’organizzazione del testo secondo una struttura gerarchica che rispetti il più possibile le suddivisioni del filologo-curatore. Le principali suddivisioni che vengono riprodotte sono  principalmente tra libri, capitoli e paragrafi, andando completamente ad ignorare la numerazione delle pagine e delle righe che risulta superflua per i nostri scopi. Questa macrodivisione si ottiene con il marcatore <div>, seguito da <head>per i titoli e <p> all’inizio della porzione di testo; può essere interessante notare come il marcatore <div>venga utilizzato indifferentemente per libri e capitoli andando a modificare l’attribuzione type all’interno del tag stesso, come mostrato in Figura 1.

 

Figura 1: Raffigurazione di come vengono utilizzate le <div> per capitoli, libri e paratesto.

 

Ci sarebbe, in realtà, molto altro da approfondire sulla marcatura utilizzata, ma per il momento ci limiteremo ad illustrare, nella Tabella 1, i marcatori delle peculiarità testuali maggiormente utilizzati nei testi già contenuti nell’archivio.

 

Aspetti testuale Taggatura Visualizzazione
Lacuna materiale (es: nel codice c’è un buco, una bruciatura…) <gap/> […]
Lacuna integrata dall’editore <supplied><gap/></supplied> <…>
Lacuna parzialmente integrata <supplied>bla<gap/></supplied> <bla…>
Integrazione <supplied>bla bla</supplied> <bla bla>
Cruces <unclear>bla bla</unclear> †bla bla†
Crux singola <unclear/>
Espunzioni <del>bla bla</del> [bla bla]

Tabella 1: Esplicitazione delle particolarità testuali che necessitano di una specifica visualizzazione. Troviamo indicato il tipo di aspetto testuale, i marcatori e la visualizzazione finale[6].

All’interno della selezione di testi che compongono l’archivio non è raro trovare abbreviazioni di ogni genere o simboli che indicano una determinata quantità, come l’oncia o la libra. La loro presenza impone, quindi, che si ponga il problema di come rappresentarli. Sarebbe possibile inserire delle immagini dei simboli stessi, ma questo imporrebbe la presenza di un file .jpeg, come avviene per quei testi corredati di immagini già dall’autore antico (cfr. Favonio Eulogio), associato al documento XML. Si preferisce, invece, utilizzare un metodo che consiste nel codificare il glifo attraverso uno speciale marcatore <g>, con l’intento di fornire una descrizione del simbolo nel’ottica di una collaborazione fatta offrendo materiale all’interno della comunità digitale per l’ampliamento dei simboli Unicode. In caso già esista una codifica del glifo/simbolo in Unicode, basterà utilizzare una marcatura tipo <g>simbolo</g>; se invece non vi è alcuna codifica sarà necessario inserire una descrizione del simbolo nel TEIheader utilizzando <charDecl>nell’<encodingDesc>, come rappresentato in Figura 2.

 

 

Figura 2: Esempio della codifica da inserire nel TEI header per poter rappresentare un simbolo o un glifo non presente su Unicode; in <charName> si inserisce il nome del simbolo, in <desc> una breve descrizione di come esso si presenta (nei testi del DigilibLT questa descrizione è in latino).

 

 

 

 

Va da sé che questo tipo di marcatura preliminare è stata utilizzata anche per i due testi presi in esame: sia l’Euporistonche gli Additamenta sono stati sottoposti ad una doppia rilettura e correzione, sono stati marcati ed organizzati secondo i criteri del biblioteca DigilbLT e, al loro interno, sono stati rinvenuti diversi simboli non codificati su Unicode che hanno, quindi, richiesto un lavoro di individuazione e descrizione con l’ausilio dell’opera di Cappelli[7], nella quale sono raccolti, indicizzati ed esplicati tutti i simboli e i glifi utilizzati nella tradizione latina e volgare.

Il passo successivo è risultato sicuramente il più complesso. Prima di tutto bisognava individuare quali oggetti testuali fossero interessanti per una marcatura specifica che risultasse utile ai fini di una ricerca. Trattandosi di due testi medici sono stati prediletti tutti quei termini che rientravano nella macrocategoria “medicina”. Questa suddivisione, che appare semplice nella teoria, si è rivelata assai complessa nella pratica.

Assunto che si vuole porre l’attenzione su una particolarità semantica degli oggetti testuali, quali sono e dove li troviamo nel testo? Come possono essere suddivisi? Questi sono stati i primi problemi a cui si doveva trovare una soluzione. Si è, quindi, deciso di portare avanti una divisione in tre sottocategorie (malattie, anatomia, rimedi) che a loro volta sono state ulteriormente suddivise come mostrato in Figura 3.

 

 

Figura 3: suddivisione della macrocategoria Medicina nelle tre categorie Rimedi, Antomia e Malattie a loro volta suddivise in altre sottocategorie.

 

 

 

 

 

Come descritto ognuna delle tre categorie viene a sua volta suddivisa per dare maggiore specificità alla marcatura. Per tutte è stato necessario rinvenire delle tassonomie, ovvero delle classificazioni, riconosciute dalla comunità scientifica di riferimento ed attestate da testi di una accertata autorevolezza. Nel caso dei rimedi si fa riferimento all’Antidotario romano latino e volgare di Ciccarelli[8] e si predilige una suddivisione secondo la consistenza e l’origine degli ingredienti utilizzati; per l’anatomia, invece, si fa riferimento al testo di Gray[9], fondamentale per qualsiasi studente di medicina, in cui il corpo umano viene suddiviso in sistemi ed apparati; per le malattie,infine, è stata scelta l’opera di Cullen[10] in cui l’autore opera una scrupolosa categorizzazione delle malattie conosciute al tempo sistemandole sotto le quattro diciture descritte in figura.

A questo punto, individuate le tassonomie che andremo ad utilizzare nella marcatura, bisognava individuare il marcatore più adatto al nostro scopo. Inizialmente la scelta era caduta sul tag<taxonomy> e <category>, ma dopo ricerche più approfondite è venuto fuori che, anche se utilizzabile, il marcatore non era il più adatto in quanto, per definizione, si occupa principalmente di categorizzare diversi generi testuali all’interno dell’intera produzione di un autore (questa sua peculiarità lo classifica comunque come uno strumento estremamente utile); si sarebbe potuto piegare a servire i nostri scopi, ma, come sottolineato dal Prof. Lana, “sarebbe come utilizzare il tacco di una scarpa per mettere un chiodo. Porterebbe allo stesso risultato, ma il martello resta comunque lo strumento migliore”.

Alla fine, dopo altre ricerche, siamo riusciti ad individuare il nostro martello nel tag<interpGrp>e <interp>. Come si intuisce, questo marcatore si occupa di identificare una interpretazione per un termine o una frase. Purtroppo a differenza del <taxonony>non è in grado di offrire una categorizzazione che vada oltre il primo livello.

Trovato il tag, le nostre tassonomie sono state codificate ed inserite nel TEIheader, nella sezione <textClass> contenuta nel <profileDesc>, come illustrato dalla figura 4.

Figura 4: l’immagine mostra come è stata codificata la tassonomia del rimedi; le altre due risultano estremamente simili. Sono state inserite tutte nel TEIheader nel <profileDesc> nella sottoclessificazione <textClass>.

 

Si noti come <interpGrp> sia provvisto di un resp e di un type, mentre per gli <interp> risulta necessario un xml:id che indica il riferimento alla categoria. Sarà proprio la dicitura di quest’ultimo ad essere inserita nel testo tramite il metatag<seg>: esso permette, al contrario di <w>, di evidenziare non solo una singola parola ma un insieme di termini o una porzione di frase. Ammettiamo, quindi, di voler evidenziare un particolare tipo di olio, verremmo ad aver una codifica di questo tipo: <seg ana=”#oi”>tipo di olio</seg>. Analogamente lo stesso accadrebbe per le malattie e le parti del corpo.

Discussione dei risultati.

Premettiamo che il lavoro di marcatura non è stato né facile né veloce, ma sicuramente la soddisfazione non è mancata una volta completati entrambi i testi.

L’aspetto migliore è stato sicuramente il constatare che, all’interno di un archivio, i termini così marcati diventano ricercabili secondo un principio che somiglia per modalità alla ricerca contenuto nella LIZ (Letteratura Italiana Zanichelli), in cui è possibile rinvenire in quanti e in quali testi è stato utilizzato un determinato lemma: nel nostro caso gli esiti della ricerca risultano molto più scientifici che linguistici, ma la sostanza non cambia.

Lavorando con questo sistema ci si rende conto in fretta che le possibili applicazioni sono pressoché infinite. Il tag <interp> si presta a qualsivoglia tipo di studio e può essere “programmato” a seconda delle necessità dello studioso. Può servire ad evidenziare particolarità grammaticali di un testo, ad esempio se si volessero classificare tutti i sostantivi contenuti nella Divina commedia; oppure potrebbe, con alcuni accorgimenti, essere utile per segnalare e correlare tra loro gli errori e le varianti all’interno di una ricerca filologica; potrebbe addirittura risultare utile all’analisi metrica o testuale di un componimento poetico.

I suoi utilizzi sono, quindi, molteplici proprio per l’estrema duttilità del marcatore.

Questo lavoro, per quanto ancora imperfetto, rappresenta un punto di partenza per l’approfondimento di uno strumento come la TEI da parte degli umanisti. Questo sistema di codifica, ben studiato e particolareggiato ma con possibilità di ampliamento, appare indispensabile non solo per l’incremento e la diffusione degli studi sul testo, ma anche per dare nuovi stimoli di ricerca e un nuovo impulso a tutte quelle materie di nicchia che con il passare del tempo possono apparire inutili o destinate ad una fine prematura.

Bibliografia.

Disciplinare:

Cappelli A., Dizionario di Abbreviature latine ed italiana, Milano, Hoepli, 1990.

Ciccarelli I. (tradotto da), Antidotario romano latino e volgare, Venezia, 1664

Cullen W., Synopsis nosologiaemethodicae: sistensmorborum classes genera at soecies cum harum ex SauvagesioSynonomis, New York (?), ExcudebatAbrah. Hodge, 1783

Gray H., Anatomy of the human body, Philadelphia and New York, Lea &Febiger, 1918

Prioreschi P., A history of medicine: roman medicine, London, Horatius Press, 1996

Rose V.(a cura di),TheodorusPriscianus, Euporiston, Libri III. Cumphysicorumfragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris, Lipsia, 1894

Informatica Umanistica:

Burdick A., Drucker J., Lunenfield P., Presner T., Schnapp J., Digital Humanities,Massachussetts Institute of Technology, 2012

Burnard L., Sperberg-McQueen C. M., TEI Lite: an intorduction to Text Encodign for Interchange, June 1995, revisited May 2002

Burnard L., Text Encoding for Information Interchange. An introduction to the Text Encoding Initiative, Oxford, Oxford University Compunting Service, 1995

Buzzetti D, Il testo fluido: sull’uso dell’informatica nella critica e nell’analisi testuale, in Floridi (a cura di), 1996

Ciotti F., Il testo e l’automa. Saggi di teoria e critica computazionale dei testi letterari, Roma, ARACNE editrice s.r.l., 2007.

Fieromonte D., Scrittura e filologia nell’era digitale, Torino, Bollati Boringhieri, 2003

Fiormonte D., Il testo digitale: traduzione, codifica, modelli culturali, in Piras P. R., Alessandro A., Fiormonte D. (a cura di), Italianisti in Spagna, ispanisti in Italia: la traduzione. Atti del Convegno Internazionale (Roma, 30 – 31 ottobre 2007), Roma, Kappa, 2008

Gardner J.R., Rendon Z.L., XSLT & XPATH a guide to XML Transformation, Prentice Hall Professional, 2002

Lavagnino J., Completeness and adeguacy in text encoding, in Fineran, 1996

McGann J., Electronic archives and critical editing, Literature Compass 7/2, Universtity of Virginia, 2010

Moller A., Schwartzbach M.I., Gaburri S. (a cura di), Introduzione a XML, Pearson, 2007

Orlandi T. (a cura di), Discipline umanistiche e informatica. Il problema dell’integrazione, Roma, Accademia Nazionale dei Lincei, 1993

Piez W., LMNL in Miniature, invited presentation at Amsterdam Overlap Workshop. December 2008

Rahtz S., Walsh N., Burnard L., A unified model for text markup: TEI, Docbook and beyond, XML Europe 2004 – Conference Proceeddings, IDEAlliance, http://www.idealliance.org/papers/dx_xmle04/papers/03-08-01/03-08-01.pdf

Robinson P.M.W., New directions in critical editing, in Sutherland, 1997

Sperberg-McQueen C.M. e Burnard L., Gentle Introduction ti SGML, INDIAN TEX users group

Sperberg-McQueen C.M., Burnard L., The design of TEI Encoding Scheme, in Ide, Veronis, 1995

Sutherland K. (a cura di), Electronic Text. Investigation in method and interpretation of markup, Oxford, Clarendon Press, 1997

Tissoni F., Lineamenti di editoria multimediale, Milano, Edizioni Unicopli, 2009

———-

[1]Ciotti F., Il testo e l’automa, Aracne editore, Roma, 2007

[2]Burnard L., Sperberg-McQueen C. M., TEI Lite: an intorduction to Text Encodign for Interchange, June 1995, revisited May 2002

[3]Rose V.(a cura di),TheodorusPriscianus, Euporiston, Libri III. Cumphysicorumfragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris, Lipsia, 1894.

[4]Si tratta di uno scanner professionale, con struttura a V divisa in un supporto in metallo ed un pannello in plexiglass mobile; questo sistema permette la perfetta apertura delle pagine ed un minimo danneggiamento del volume. È munito di due fotocamere professionali (Canon EOS 5D Mark II, Obiettivo: EF 50mm f/1,8 II), per l’acquisizione delle immagini, ed una tecnologia laser focus, per eliminare il riverbero del flash nelle foto (maggiori informazioni al sito http://pro.atiz.com/).

[5] Ambiente di lavoro per i file .xml molto utilizzato per la precisione e l’intuitività dei tools (http://www.oxygen.com/).

[6]La Tabella 1 è stata ripresa dalle linee guida alla codifica dei testi per il DigilibLT. Non so informazioni rintracciabili sul web, ma la descrizione del metodo di codifica circolante nel gruppo di ricerca.

[7]Cappelli A., Dizionario di Abbreviature latine ed italiana, Milano, Hoepli, 1990.

[8]Ciccarelli I. (tradotto da), Antidotario romano latino e volgare, Venezia, 1664

[9] Gray H., Anatomy of the human body, Philadelphia and New York, Lea &Febiger, 1918

[10] Cullen W., Synopsis nosologiaemethodicae: sistensmorborum classes genera at soecies cum harum ex SauvagesioSynonomis, New York (?), ExcudebatAbrah. Hodge, 1783

 

Su Humanities e Social Network (di Flavia Sciolette)

bimestre Novembre-Dicembre 2017 (18 novembre)

Social Network – Con l’espressione social network si identifica un servizio informatico on line che permette la realizzazione di reti sociali virtuali. […] consentono agli utenti di condividere contenuti testuali, immagini, video e audio e di interagire tra loro.

Questa definizione di Social Network è tratta dall’Enciclopedia online Treccani; due i fattori caratterizzanti: la relazione tra individui e la condivisione di contenuti[1]. Una premessa simile facilita il lavoro di chi osi, non senza qualche timore, tracciare un quadro, per forza di cose frammentario e difficilmente esaustivo, dei legami tra SN e Digital Humanities; tra gli obiettivi portanti delle DH infatti si registra anche il problema della fruibilità del sapere, della sua accessibilità a un maggior numero di individui possibile e di conseguenza della sua condivisione.

Le facilitazioni finiscono qui. Ogni studio degno di questo numero dovrebbe poter usufruire di un certo numero di dati quantitativi e saper tracciare un quadro storico dell’oggetto. Sui Social Network disponiamo di una quantità di dati altissima: sappiamo ad esempio che Facebook è il Social Network maggiormente preferito dagli italiani, che Instagram è preferito da un pubblico giovane, che 34 milioni di italiani posseggono uno smartphone e che la navigazione da mobile sta diventando la preferita, specie per la fruizione di contenuti social, per 28 milioni di persone[2]. Sono dati fondamentali per il professionista dei Social Network, per chi utilizza le reti sociali digitali come strumento di lavoro e deve giustamente scegliere la miglior piattaforma per veicolare il suo messaggio rispetto a un target di riferimento.  Includiamo giustamente in queste figure anche gli studiosi di quelle discipline che hanno le relazioni come proprio oggetto di studio, come le scienze sociali, ma anche la linguistica, negli studi del legame tra il comportamento linguistico e la rete sociale di riferimento.[3]

Per una riflessione teorica sulle DH è difficile invece stabilire quali siano i dati realmente importanti, se non indirettamente: l’abbandono della posizione in locale rispetto ai device per consultare i social network (almeno due ore al giorno) è una reale variabile nel momento in cui consideriamo il loro rapporto con le DH? Cosa dovrebbe cambiare realmente? Questi interrogativi si collegano al secondo problema: rispondere a queste domande è difficile perché siamo già ancora dentro al mutamento in corso. Non siamo ancora abbastanza lontani dalle trasformazioni in atto per tracciarne un quadro storico, che si distacchi dal lato meramente tecnico. Certo, Facebook è stato lanciato nel 2004, ma solo nel 2008 ha visto un esponenziale aumento della sua utenza e in Italia è diventato letteralmente pervasivo a partire dagli anni ’10. Siamo noi stessi parte di un fenomeno culturalmente complesso, che certo crea non poche difficoltà, ma ci regala anche la possibilità di studiare il suo divenire.

Proviamo però quantomeno a fissare un punto nel tempo, grazie alle DH; negli anni ’90, la disciplina ha infatti vissuto un momento di indubbia vivacità, durante il quale l’accento era posto sugli strumenti per l’analisi critica. L’avvento degli SN ha sicuramente portato a privilegiare le modalità di rappresentazione dell’oggetto culturale, nella sua produzione, disseminazione e trasmissione/condivisione[4].

Sappiamo come le DH siano da considerarsi interdisciplina, il punto di intersezione tra diversi insiemi di discipline, storiche, letterarie, sociali. Se scorriamo l’elenco dei corsi universitari dedicati alle Digital Humanities – di ogni livello – disponibili nel nostro Paese, con le sue divisioni in moduli, facilmente capiterà di individuare almeno un titolo vagamente attinente alla comunicazione in ambito digitale. Comunicazione e DH sono indissolubilmente legate, nonostante il dibattito tutto interno alla disciplina sullo status delle sue differenti manifestazioni. Alcune precisazioni serviranno a valorizzare ogni elemento di questo splendido mosaico disciplinare, evitando la rassomiglianza con un patchwork raffazzonato.

Bisogna distinguere l’uso del Social Network come mezzo per la condivisione e la diffusione di contenuti e pratiche da parte delle diverse comunità che vanno a costituire le Digital Humanities – da chi codifica fonti testuali ai linguisti computazionali, da chi segue la digitalizzazione degli archivi ai designer in 3D – rispetto alla competenza propria di specifiche figure professionali, che operano attraverso il monitoraggio dei profili, studiando campagne e programmi mirati[5]. Questi ultimi sono infatti maggiormente interessati alle modalità per rendere massiva la ricezione di un contenuto da parte di un pubblico, curandone un aspetto “editoriale”, piuttosto che la riflessione del ruolo di un ente come polo di diffusione del contenuto culturale digitalizzato, che di certo non è limitata solo al Social Network. Sicuramente l’impiego dello strumento giusto nella maniera più efficace possibile è una problematica importante per il Digital Humanist – difatti può avvenire una sovrapposizione tra le figure, ma rimangono due piani diversi del problema, compenetrabili, ma mai del tutto sovrapponibili.

Un primo campo da considerare è sicuramente quello dei progetti: diverse università, enti di ricerca, istituzioni pubbliche hanno una propria manifestazione social sulle diverse piattaforme, secondo stili comunicativi anche molto differenziati fra loro, dalla semplice informazione istituzionale fino ad arrivare a modalità di divulgazione scientifica[6] anche molto brillanti. Si tratta probabilmente del settore dove contenuto, sua produzione e modalità di diffusione si intrecciano più strettamente e la figura di un Social Media Manager diviene il “traduttore” dell’istituzione culturale verso il mondo esterno. Un esempio viene dall’Accademia della Crusca su Facebook e Twitter, gestiti da due Social Media Manager interne: Vera Gheno (responsabile dell’account Twitter) e Stefania Iannizzotto (responsabile della pagina Facebook), giustamente conosciute come esempio di buone pratiche in questo campo[7]. Molti progetti di ricerca prevedono una parte di attività dedicata alla comunicazione, con la creazione anche di pagine Facebook dedicate, in quanto l’innovazione al giorno d’oggi è interpretata anche secondo i termini di ricaduta pubblica, intesi come percezione e ricezione da parte di un target di persone non obbligatoriamente specializzate. La ricezione massiva e la condivisione sono caratteristiche da considerare, nel momento in cui riscontriamo un sempre crescente aumento delle risorse digitali in campo umanistico (dizionari, repertori, corpora, database, ecc.ecc.), con – non  sempre, ma spesso – un grado di interconnessione estremamente basso; per quanto limitata come risposta al problema, i social network consentono ai materiali di entrare in un circuito estremamente virtuoso. La semplice pubblicazione di un link a una risorsa digitale (magari di materiali preesistenti digitalizzati) in un gruppo con molti membri consente quanto meno di riunire diversi materiali in un contenitore con una funzione di ricerca rudimentale già prevista nei gruppi Facebook.[8] Il discorso non vale solo per la testualità: si pensi alle immagini, come nel caso della Biblioteca Laurenziana Medicea e la sua interessante pagina Facebook, dove ogni giorno l’utente sa di poter trovare immagini dei manoscritti ed essere agevolmente rimandato al sito, dotato di teca digitale per la consultazione online. Anche la condivisione di materiale audiovisivo risulta ormai completamente sdoganata sia su piattaforme dedicate,[9]sia su Social Network a vocazione generalista, attrezzati per lo scopo: fondazioni storiche, associazioni, sindacati condividono sui social network i propri materiali d’archivio, creandovi intorno una community interessata alla fruizione del filmato dell’epoca, per scopi anche non di studio[10].

Twitter possiede a sua volta una forma di aggregazione di contenuti: l’hashtag, un collegamento in forma di parole chiave, per le ricerche tematiche. Molto utilizzato per la narrazione di eventi in corso, consentendo agli interessati di seguire tutti i post – solitamente numerosi e a distanza ravvicinata nel tempo – di commento a una conferenza, tuttavia è estesamente usato anche per riunire membri della community di riferimento. Un esempio piuttosto famoso è #twitterstorians, grazie al quale è possibile reperire notizie e materiali di diverso tipo in ambito storico. In Italia, un bell’esempio è #scritturebrevi, l’hashtag del blog omonimo dedicato a queste forme di scrittura[11]. Questa iniziativa, a cura di Francesca Chiusaroli dell’Università di Macerata e di Fabio Massimo Zanzotto, dell’Università di Tor Vergata, rappresenta un esempio estremamente efficace di compenetrazione di diverse competenze e di collaborazione da parte degli utenti, che utilizzando l’hashtag condividono le proprie scritture brevi. Queste ultime sono materiale e dati preziosi per ulteriori ricerche, come documentato sul sito. Si tratta certamente di un’applicazione circoscritta e circostanziata, rispetto alle potenzialità di estrazione di dati linguistici dal web[12] e di conseguenza da un social network, per ricerche mirate di vario tipo.

A questo punto sarebbe anche opportuno chiedersi se la filologia possa considerarsi una grande assente: certamente i progetti legati alla diffusione di edizioni digitali, buone pratiche, tool per vari scopi esistono, ma siamo in grado di ipotizzare una prospettiva nuova dall’avvento dei social network? Per rispondere a questa domanda, occorre dapprima una riflessione di metodo. La ricostruzione di un testo infatti non è una semplice operazione meccanica basata su una serie di criteri definiti, quanto la restituzione di un intero sistema culturale per mezzo del testo stesso verso quanti hanno la possibilità di fruirne; non solo l’opera e le sue caratteristiche, ma anche le sue modalità di trasmissione, la storia della sua diffusione, i fatti linguistici contenuti e la stessa materialità dei supporti sono sistema e oggetto di studio, in questa prospettiva. Il testo letterario è prodotto umano e pertanto inserito in una rete sociale, che ne ha segnato la diffusione.

Trasmissione, rapporti, diffusione: non sono forse termini familiari al filologo, ma anche a quanti si interrogano sul contenuto e sulla sua rappresentazione nei social network?

Un testo digitale è giustamente pensato per essere fruito su un supporto apposito, presumibilmente capace di collegarsi alla rete internet, e pertanto provvisto di collegamenti ipertestuali; a questo apparato si accompagna spesso anche una qualche modalità di condivisione del testo, tramite collegamento o tasto per fare share sui social network. In questa situazione, un testo pubblicato digitalmente può essere continuamente scomposto e ricomposto; se già si parlava di fluid textuality[13] mediante la multimedialità – considerando quindi come un testo nella contemporaneità possa avere diverse incarnazioni, a seconda che sia la versione dell’autore, dell’editor o del revisore – nel web il concetto è portato all’estremo. La nuova letteratura, pur ancora in embrione e ancora con esempi onestamente non brillanti, potrebbe vedere la luce sulle piattaforme dedicate alla scrittura, essere condivisa su profili social, commentata, smembrata e modificata a seconda del gruppo di fruizione. Ancora, attraverso la multimedialità, l’opera letteraria si intreccia alla performance e viene continuamente reinterpretata e reinventata. Lo scenario certo appare lontano, nel momento in cui la forma dominante del testo riconosce come sua caratteristica imprescindibile la paternità di un autore a cui attribuire una pubblicazione, ma certamente è un mondo possibile. Ciò che servirebbe è quindi una riflessione da parte del filologo e del suo ruolo in questo sistema.

[1] Caratteristiche che sussistono sempre considerando la dimensione comunicativa: generalista o specializzato, aperto o chiuso, visual oriented o improntato al testo, vocazione narrativa, informativa o generatrice di interazioni, tutte le classificazioni limitative possibili non cambiano il fatto che oggi il Social Network (SN) sia uno strumento utile per chi vuole comunicare un messaggio in maniera massiva.

[2] Per avere una buona panoramica della situazione digitale è già utile iniziare dai report annuali Istat, tuttavia sono molti gli enti che fotografano la situazione digital anno per anno, come ad esempio We Are Social https://wearesocial.com/it/blog/2017/01/digital-in-2017-in-italia-e-nel-mondo [data di consultazione della risorsa: Novembre 2017]

[3] La Social Network Analysis, un approccio nato negli anni ’30 nell’ambito delle scienze sociali, riguardante i sistemi complessi, sta ritrovando nuova vita grazie ai Social Network, in quanto permette lo studio delle relazioni tra individui mediante una quantità di dati prima inimmaginabile. Attraverso la rappresentazione semplificata della realtà, per mezzo di grafi, è possibile comprendere in che modo si propaghi l’informazione e attraverso quali reti di relazioni. Giustamente anche le scienze sociali fanno parte delle Digital Humanities e devono essere considerate anche nell’ambito degli studi letterari: un’interessante applicazione è oggetto di uno studio teso a mappare la community delle DH su Twitter per mezzo della Social Network Analysis. https://www.cogentoa.com/article/10.1080/23311983.2016.1171458

[4] In questo scenario le DH hanno dovuto fare i conti anche con lo stato dell’informazione. L’avvento dei social network ha infatti portato avanti un giornalismo di tipo collaborativo, di cui l’altra faccia della medaglia sono le fake news, le cosiddette bufale. Un esempio interessante di applicazione di metodo filologico con il piccolo supporto di un paio di applicazioni per misurare la quantità di condivisioni è in un articolo di Claudio Lagomarsini, filologo romanzo, pubblicato su Il Post. La spiegazione è al punto 4 dell’articolo https://goo.gl/P8pyfy [consultato Novembre 2017] Non si tratta dell’unico caso di applicazione di metodo filologico a notizie, certamente appare come uno dei più completi e interessanti.

[5] Sulla comunicazione come sapere applicato esiste un’ampia manualistica universitaria ed è materia di workshop per consumatori digitali, a diversi livelli di competenza, dagli amateur ai professionisti che desiderano curare l’immagine digitale della propria attività. Ciò che conta è aver chiaro come un Digital Humanist non sia per forza né uno sviluppatore di prodotti per la comunicazione digitale, né tantomeno una figura professionale come il Social Media Manager o l’addetto alla comunicazione digitale, che ha acquisito competenza in tecniche specifiche, come lo story-telling. Appartengono entrambe ormai da un certo tempo alla categoria delle nuove professioni e, seppur subiscano trattamenti lavorativi molto differenziati, sarebbe sbagliato avallarne la dimensione dilettantesca, soprattutto in ambito istituzionale.

[6] Sebbene in questa sede mi limiti a nominare le presenze istituzionali nei social, sarebbe erroneo ritenere che la divulgazione scientifica sia loro totale dominio. Si distinguono invece pagine Facebook, ad esempio, che si differenziano notevolmente dalle controparti, ottenendo un buon successo di pubblico. La divulgazione scientifica diventa così un settore degli studi sulle modalità comunicative, con proprie istanze espressive specifiche, alla pari del marketing o della comunicazione politica.

[7] In una bella intervista rilasciata per il blog aziendale Viralbeat http://www.viralbeat.com/blog/intervista-alle-social-media-manager-dell-accademia-della-crusca/, emergono chiaramente le differenze già espresse. La formazione delle due social media manager non è direttamente legata alle pratiche che adottano nella cura dei profili, ma resta comunque una loro mansione specifica.

[8] La problematica è in realtà di enorme portata e coinvolge il tema dei “Massive Cultural Digital Objects” e del web come Database, inteso come insieme di grandi collezioni di testi e materiali di ogni genere, condivisi quotidianamente anche grazie ai Social Network, che tuttavia non sono che un tipo di soluzione e nemmeno la più performante. Il problema del web come database è la base della ricerca sul web semantico, i linked data e l’utilizzo delle ontologie per collegare diverse risorse.

[9] In questo articolo si è deciso consapevolmente di non approfondire l’uso dei Social Network maggiormente visuali come Pinterest e Instagram. Il primo non è molto diffuso in Italia e limitato a usi specifici (seppur la funzione di creazione di board tematiche sicuramente potrebbe risultare attraente). Instagram sta mostrando tassi di crescita estremamente interessanti, ma in Italia i profili sui progetti delle DH faticano a mostrare una propria fisionomia, rispetto alle controparti su altri SN. Diverso il discorso fuori dallo stivale, dove il Social Network è maggiormente consolidato.

[10] La multimedialità rende il Social Network un terreno di studio digitale interessante anche per il semiologo; l’identità su Facebook si costruisce tramite l’interazione di codici semiotici verbali e non verbali, che di fatto modificano il modo di comunicare per mezzo di questi canali.

[11] Nel blog si legge che le Scritture Brevi sono “tutte le manifestazioni grafiche che, nella dimensione sintagmatica, si sottraggono al principio della linearità del significante, alterano le regole morfosintattiche convenzionali della lingua scritta, e intervengono nella costruzione del messaggio nei termini di ‘riduzione, contenimento, sintesi’ indotti dai supporti e dai contesti.” http://www.scritturebrevi.it/scritture-brevi-cosa/ Sullo stesso sito sono inoltre disponibili @Emojiworlbot e @Emojiitalianobot, due tool per un dizionario delle emoticon.

[12] Sul sito Alphabit, a cura di Isabella Chiari dell’Università Sapienza di Roma è possibile trovare una sezione dedicata agli strumenti per l’utilizzo del web per l’estrazione di dati linguistici. https://goo.gl/qyNzii [Risorsa consultata Novembre 2017]

[13] Cfr. John Bryant, The Fluid Text. A Theory of Revision and Editing for Book and Screen. Ann Arbor, University of Michigan Press, 2002.

Per una sana multidisciplinarietà dell’area umanistica: l’occasione del digitale (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Novembre-Dicembre 2017 (3 Novembre)

Parlare di specializzazioni è sempre rischioso, e il malcapitato autore di qualunque discussione sull’argomento rischia di dividere l’opinione di chi ascolta o legge senza che nessuna delle parti create arrivi mai a dargli minimamente ragione.

La verità è nei fatti: senza specializzazioni non ci sarebbe concretezza disciplinare. Il problema, come al solito, viene verso la fine, quando si arrivano a mettere a fuoco problemi o quadri d’insieme che una disciplina non può che risolvere parzialmente.

Ma è davvero nei confini della disciplina l’ostacolo più grande? Ciò che si dimostra funzionante nel piccolo perché mai su larga scala dovrebbe essere considerato bacato? Non è più semplice pensare che, arrivati a un certo punto, serve che più discipline cooperino?

Specializzarsi serve a far funzionare al massimo la propria area del sapere, nonché per saperne padroneggiare gli strumenti al meglio. Il passo successivo è prendere coscienza – proprio grazie agli strumenti in questione – che da soli non si arriva lontano.

Prendiamo il caso degli studi umanistici, e di un concetto basilare come la modernità, a titolo d’esempio. Entro i confini cronologici (convenzionali) che delineano l’età moderna, le esperienze umane furono plurime, ed è normale che altrettante discipline storico-diacroniche (in corrispondenza quasi biettiva) si sforzino di studiarle. Eppure arriva un momento per chiedersi il senso generale di un periodo, di un’era, ma anche solo di un secolo, ovvero di un limitato lasso di tempo intercorso da un punto A a un punto B.

Bisogna sommare le competenze disciplinari (ognuna, ricordiamolo, forte della propria identità, per essere funzionante), così come al tempo si sommarono le espressioni umane.

Vi sono, di questi tempi, sempre mille occasioni per litigare (uso un’espressione quasi bambinesca non a caso), come se ogni settore soffrisse di una sorta di permalosità ermeneutica, figlia di un’insicurezza che – come una radiazione cosmica di fondo – turba ogni nostro percorso logico. Il digitale è un perfetto terreno d’incontro, e offre sedi e piattaforme di dibattito e collaborazione. Mi riesce ancora difficile pensare che qualcuno semplifichi il tutto puntando il dito contro il solito adolescente stordito dai fumi del suo stesso smartphone. Il titolo di questa riflessione include la parola sano, più per buon senso che per timore di fraintendimento: tutto può essere portato alla patologia, al cortocircuito, a suon di forzature o fraintendimenti. Cosa ci costa evitare?

Il nocciolo e la polpa: il mestiere dello storico e la public history (di Michele Armellini)

Bimestre settembre-ottobre 2017 (15 ottobre)

Nel mondo anglosassone la public history ha cominciato a diffondersi negli anni Settanta, specialmente negli Stati Uniti culla della disciplina; negli ultimi anni il nuovo concetto di storia si è affermato finalmente anche in Italia. Il suo recente successo è testimoniato dalle numerose associazioni formatesi in questi anni (solo per fare qualche nome: PopHistory[1], l’Associazione Italiana di Public History[2]), master specificamente dedicati, progetti on line come Ereticopedia e l’organizzazione di convegni, l’ultimo a Ravenna nel giugno di quest’anno. Ma cosa si intende quando si parla di public history?

La domanda è più complessa di quanto la semplice traduzione italiana del concetto potrebbe fare immaginare. Il Board of Directors of the National Council on Public History nel 2007 la definisce così:

[…] un movimento, una metodologia e un approccio che promuove la cooperazione degli studiosi e la pratica della storia; gli aderenti si ripromettono di rendere le loro intuizioni disponibili e accessibili al pubblico[3].

Una definizione che non accontenta tutti i public historian; molti si interrogano se sia possibile dare una definizione più precisa e se sia utile o meno trovarla[4]. Questa difficoltà nasce perché la public history non può essere considerata alla stregua di una delle tante discipline in cui si dividono gli studi storici: per quanto le periodizzazioni che dividono la storia in mondo antico, medioevale, moderno e contemporaneo siano sempre soggettive non di meno delimitano con una certa precisione l’oggetto del proprio studio. La public history invece, grazie alle nuove tecnologie, è una pratica che coinvolge tutti gli storici, quali che siano i loro campi di specializzazione. Nel ventunesimo secolo chiunque si occupi di storia è un public historian sia che si occupi della Scuola di Salamanca o dello sterminio degli ebrei nella seconda guerra mondiale

 

Public historian inconsapevoli

Le nuove tecnologie hanno stravolto il mondo della comunicazione ampliando enormemente la platea di chi ascolta un intervento o legge un articolo. Questo cambia necessariamente il modo di comunicare la storia. Se nei decenni precedenti gli storici spesso si rivolgevano ad un pubblico di specialisti o di studenti, oggi la maggioranza di chi ascolta una conferenza o legge un articolo spesso non è costituita da specialisti. Un cambiamento che aumenta le responsabilità dello studioso nel fare divulgazione.
In un precedente articolo[5] si è evidenziato quanto l’esigenza di rivolgersi ad un pubblico più vasto non sia ancora profondamente sentita in ambito accademico. Spesso storici affermati e sulla cui autorevolezza non ci sono discussioni, nel rivolgersi al grande pubblico non comunicano con lo stesso rigore riservato invece alla comunicazione per gli “addetti ai lavori”. Frequentemente studiosi intervengono pubblicamente su temi sui quali in realtà non sono esperti: un storico del medioevo non ha la sensibilità e la formazione che si ottengono in anni di pratica per tenere una conferenza su un episodio molto controverso della storia del Novecento. Così come uno storico del mondo contemporaneo non ha la necessaria formazione per tenere una conferenza sugli ordini monastici nel medioevo. Nel mondo di oggi fare divulgazione richiede la stessa serietà di quando si lavora in archivio, si scrive un libro o si tiene una lezione.
Naturalmente non è un problema che riguarda solo gli storici, ma anche gli editori, i giornali e gli organizzatori di eventi tendono a privilegiare l’appeal di uno storico rispetto alla sua specifica competenza in un campo. È assolutamente comprensibile, ma così facendo si finisce per impoverire il dibattito: meno voci e meno competenze.

Il debunking o “del nocciolo e della polpa”

L’avvento di Internet ha moltiplicato le fonti di informazione e molto spesso non si tratta di risorse affidabili. In contemporanea col proliferare di quelle che vengono comunamente definite “bufale” è sorta una nuova figura, quella del debunker.
Il debunking è un neologismo inglese la cui definizione è:

la pratica di mettere in dubbio o smentire, basandosi su metodologie scientifiche, affermazioni false, esagerate, antiscientifiche; l’attività di un debunker [6].

Un debunker non è necessariamente un esperto della materia in questione: può essere uno studioso come il medico Roberto Burioni, ma anche essere un “profano” come Paolo Attivissimo[7]. Ad una prima analisi l’attività di debunking potrebbe essere una delle principali attività on line per i public historian: non mancano certo siti che diffondono bufale di ogni genere sulla storia (dal “falso allunaggio” al negazionismo). La necessità di smentire le falsità non dovrebbe però far perdere di vista allo storico che sullo stesso fatto possono e devono esservi interpretazioni diverse. Il caso Giuseppina Ghersi è esemplare.

Non è la sede per entrare nei particolari del caso per cui mi limiterò a sintetizzarlo nei suoi aspetti principali: Giuseppina Ghersi era una tredicenne di Noli (provincia di Savona) che pochi giorni dopo la fine del secondo conflitto mondiale venne rapita da alcuni partigiani e uccisa in quanto fascista. Il mese scorso la proposta di Enrico Pollero, consigliere comunale di Noli, di commemorare l’evento con una targa ha scatenato il dibattito[8]. Nicoletta Bourbaki (“un gruppo di lavoro sul revisionismo storiografico in rete, sulle false notizie a tema storico e sulle ideologie neofasciste”[9]) è intervenuta sull’argomento soffermandosi su chi e perché avesse avanzato la proposta della targa e se la ragazzina fosse stata effettivamente violentata (così come sostiene il consigliere comunale di Noli)[10].
Nell’intento di difendere la Resistenza da un’iniziativa ritenuta diffamatoria, Nicoletta Bourbaki si è concentrata sul colpire la credibilità di Enrico Pollero, impostando un dibattito cavilloso sulla presenza o meno di violenza sessuale sulla ragazzina e sul suo supposto ruolo di spia per la Brigate Nere. Si è scelto di agire esclusivamente da debunker concentrandosi sulla ricostruzione minuziosa del fatto, rinunciando a quello che è il lavoro più importante per chi fa storia: l’interpretazione di quanto è successo.

Si suol dire che i fatti parlano da soli: ma ciò è, ovviamente falso. I fatti parlano soltanto quando lo storico li fa parlare: è lui a decidere quali fatti debbano essere presi in considerazione, in quale ordine e in quale contesto. Un personaggio di Pirandello, mi pare, dice che un fatto è come un sacco: non sta in piedi se non gli ci si mette qualcosa dentro[11].

La vicenda di Giuseppina Ghersi poteva essere un’occasione per aprire un dibattito serio e sereno sulla violenza politica nell’immediato dopoguerra e, in quest’ottica, la scelta di concentrarsi unicamente sulla ricostruzione del fatto è un errore. Per dirla con Carr hanno mangiato il nocciolo invece della polpa.

[…]sir George Clark […] ha contrapposto nella ricerca storica il «duro nocciolo rappresentato dai fatti» e «la polpa circostante costituita dalle interpretazioni, soggette a discussione»- dimenticando, forse, che la parte polposa del frutto è più nutriente del duro nocciolo. Prima mettete in ordine i fatti, poi gettateli pure a vostro rischio e pericolo nelle sabbie mobili dell’interpretazione: questo è il succo dell’immagine empirista, legata al senso comune, della storia[12].

La storia non è una scienza esatta e il lavoro principale e più stimolante di uno storico è di proporre interpretazioni e non di essere un semplice annotatore di fatti. Altrimenti fare lo storico non sarebbe molto diverso dallo scrivere una pagina su Wikipedia: la celebre enciclopedia on line mira infatti a creare voci il più possibile neutrali “Non usare Wikipedia per esprimere posizioni personali[13]”. Ma senza posizioni o interpretazioni personali, allora cosa resta della storia?

Conclusioni

Fare storia richiede rigore nello studio e nel reperimento delle fonti, ma anche di impegnare la propria soggettività per interpretarle perché, in definitiva, questo è il valore aggiunto che lo storico può dare alla sua disciplina. La public history non può essere una scorciatoia per fare storia venendo meno a queste linee guida: non si può evitare il dibattito sulle interpretazioni cavillando sui fatti e non si può fare divulgazione quando manca la formazione e la sensibilità per interpretarli correttamente. Lo storico ha la responsabilità e il dovere di fornire chiavi di interpretazione per capire il passato e influenzare per quel che si può il futuro. Diversamente vivremo in un modo in cui capire da dove veniamo e dove andiamo diventerà ancora più difficile di quanto già non sia.

[1] Sito web dell’associazione disponibile al link http://www.pophistory.it/

[2] Sito web dell’associazione disponibile al link http://aiph.hypotheses.org/

[3] “[…]a movement, methodology, and approach that promotes the collaborative study and practice of history; its practitioners embrace a mission to make their special insights accessible and useful to the public.” disponibile al link https://liberalarts.iupui.edu/history/pages/public-history-folder/what-is-public-history.php

[4] Per un approfondimento sul tema si rimanda a Robert Weible, Defining Public History: Is It Possible? Is It Necessary?  disponibile al link :https://www.historians.org/publications-and-directories/perspectives-on-history/march-2008/defining-public-history-is-it-possible-is-it-necessary

[5] Michele Armellini, Storia e digital humanities, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre marzo-aprile 2017, disponibile al link http://fri.hypotheses.org/674

[6] Definizione disponibile al link http://www.garzantilinguistica.it/ricerca/?q=debunking

[7] Sito di Paolo Attivissimo disponibile al link http://www.attivissimo.net/

[8] Per una sintesi della vicenda si rimanda a http://www.huffingtonpost.it/2017/09/15/una-targa-per-giuseppina-ghersi-la-13enne-violentata-e-uccisa-dai-partigiani-lanpi-protesta-era-una-fascista_a_23210204/

[9] Nicoletta Bourbaki, Il caso #GiuseppinaGhersi. Incongruenze, falsi e zone d’ombra. (Una prima ricognizione), vedi note. Disponibile al link https://www.wumingfoundation.com/giap/2017/09/il-caso-giuseppina-ghersi-1/

[10] Ibidem

[11] E. Carr, Sei lezioni sulla storia, Torino, Einaudi, 2000, p. 15

[12] E. Carr, Sei lezioni… op.cit. p.14

[13] La voce completa sul punto di vista neutrale in Wikipedia si disponibile al seguente link https://it.wikipedia.org/wiki/Aiuto:Punto_di_vista_neutrale. Per un approfondimento sull’argomento si rimanda a Martina Gargiulo, La storia al tempo di Wikipedia. Può la comunità sostituire l’accademia?, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre marzo-aprile 2017, disponibile al link http://fri.hypotheses.org/679

L’informatica umanistica nell’insegnamento secondario superiore: un esperimento per la didattica della letteratura medievale (di Thomas Persico)

Bimestre settembre-ottobre 2017 (3 ottobre)

Prima ancora di porsi l’interrogativo “Perché le scienze umanistiche oggi?” sarebbe il caso di chiedersi quale possa essere il ruolo del metodo scientifico umanistico nel percorso educativo almeno a partire dal percorso d’istruzione secondaria superiore, il trampolino verso la più specialistica formazione universitaria. Il metodo presuppone, infatti, che si rifletta anche sugli strumenti, ossia sul ben ampio ventaglio d’ogni sorta di dispositivo tradizionale o innovativo, cartaceo, digitale o misto, atto alla ricerca o votato al solo apprendimento frontale. L’informatica, in questo senso, fornisce strumenti efficaci e funzionali: corpora, database, spogli lessicali, bibliografie che acquisiscono un valore inestimabile non solo per la ricerca, ma anche per la didattica del metodo scientifico umanistico aperto, come nel caso del ben famoso curricolo delle arti liberali, a tutte le influenze e le contaminazioni interdisciplinari del caso.[1]

In questa breve segnalazione, rispondendo alla gentilissima proposta ricevuta da Antonello Fabio Caterino, vorrei semplicemente riferire i risultati raccolti durante quest’ultimo anno e mezzo di attività, in cui ho (devo dire fortunatamente) coniugato l’attività di ricerca con l’attività didattica in un Istituto paritario d’istruzione secondaria superiore.[2] Per necessità di selezione, non mi occuperò qui del problema dell’interdisciplinarità in un sistema che pare procedere a settori sigillati, dove le discipline umanistiche risultano spesso del tutto marginalizzate se paragonate alle discipline scientifiche sperimentali, ma del solo problema che coinvolge la didattica del metodo di analisi non da intendersi come atto di trasmissione sterile di un metodo di manovalanza, quanto più come una possibilità, aperta a qualsiasi forma di personalizzazione, che permetta di avvicinarsi alla lettura diretta dei testi del Medioevo, all’ermeneutica e all’esegesi, tramite un percorso che privilegi l’interdisciplinarità che la stessa tradizione medievale ci restituisce, fornendo un valido nesso tra materie umanistiche e materie tecnico-scientifiche.[3]

Al di là dell’estremo fascino che il Medioevo suscita nelle giovanissime generazioni, ho trovato di particolare interesse il percorso che, debitamente guidati, gli studenti hanno saputo tessere tra approfondimenti specifici, attività seminariali per lo studio di particolari discipline (la paleografia latina in primis), laboratori di analisi testuale ed esperienze di basilare ricerca linguistica e letteraria. Il progetto-sonda ha previsto, tra le attività didattiche, otto ore di introduzione alla paleografia latina e alle principali scritture documentarie e librarie, un laboratorio di datazione di manoscritti medievali (secoli X-XIV) organizzato in collaborazione con la biblioteca bergomense Angelo Mai (che anche qui approfitto per ringraziare), la partecipazione ad attività extra-curriculari libere tra cui una Lectura Dantis integrale, diverse lezioni dedicate alla metodologia d’indagine testuale, all’utilizzo dei corpora informatici, alla rielaborazione dei dati e alla ricerca bibliografica. Il principio che ha mosso il progetto è, del resto, molto semplice: permettere agli studenti di percepire la scientificità del metodo filologico applicandone i principali e basilari fondamenti al fine di avvicinarsi in modo critico la lingua e la letteratura italiana, mantenendo al centro dell’attenzione il testo e le sue diverse forme.[4]

Insomma, sono stati adottati i medesimi dispositivi usualmente adottati per la ricerca rimodulandoli per un fine diverso, ossia quello non di produrre nuova conoscenza, ma di scaturire la curiosità e l’interesse nei confronti di una rosa di discipline (quelle che la tradizione vedeva riunite nel trivio) attraverso un primo approccio strumentale. Esattamente come accade per le cosiddette “scienze dure”, anche per la letteratura delle Origini è possibile, ad esempio, proporre un modello di analisi fondato sull’analisi di commenti antichi, oppure un procedimento comparatistico di indagine lessicale. Così i grandi progetti nazionali e internazionali che sono nati grazie all’Informatica umanistica possono diventare utilissimi strumenti didattici e di sperimentazione personale: tramite il Dartmouth Dante Project ciascuno studente potrà comprendere la sedimentazione esegetica plurisecolare della Commedia riflettendo in modo sincronico e diacronico sull’evoluzione dei commenti,[5] tramite i numerosi corpora lessicali e testuali della lirica italiana delle Origini sarà possibile ricercare eventuali concordanze, verificare la diffusione di particolari lemmi nella tradizione lirica italiana o, addirittura per i più zelanti, confrontare gli esiti lessicali italiani con le consuetudini occitane.[6]

Per questo, tuttavia, si è resa necessaria una revisione nella strutturazione delle lezioni e del lavoro individuale: a una prima parte dedicata alla teoria letteraria (storia, generi e forme della letteratura italiana) segue una seconda parte laboratoriale o seminariale in cui ciascuno studente “Adotta un testo delle Origini” e “Adotta un canto della Commedia” (due formule che, tutto sommato, hanno saputo rendere più piacevole l’operazione), per poi fornirne una contestualizzazione storico-letteraria complessiva e, in aggiunta, un’analisi più approfondita dal punto di vista lessicale ed esegetico, adottando proprio quegli strumenti informatici di consultazione e di ricerca ormai praticamente indispensabili. Così, ad esempio, per la rubrica “Adotta un canto” era necessario sviluppare un approfondimento mirato su un singolo verso (o su un solo lemma) a partire da almeno quattro antichi commenti da confrontare con le più moderne chiose, verificandone poi le eventuali fonti. Per il progetto “Adotta un testo”, che invece prevedeva un’analisi spiccatamente stilistico-linguistica basata, dopo una più ampia e tradizionale contestualizzazione storico-biografica dell’autore e della sua opera, si richiedeva una riflessione sulle peculiarità metriche, sull’evoluzione della lingua e sull’eufonìa del verso, nonché sull’evoluzione della poesia romanza. Anche in questo caso, gli strumenti adottati sono prevalentemente informatici, corpora lessicali o testuali: LirIO per il confronto con la più ampia tradizione italiana, DanteSearch per la ricerca lessicale entro il corpus delle opere dantesche, Trobadores per l’eventuale riscontro lessicale con alcuni testi provenzali.[7]

Per svolgere le attività in modo il più efficiente possibile è stata ripensata completamente anche la forma della didattica, nonché l’equipaggiamento di strumenti bibliografici e tecnici forniti a ciascuno studente. Alla manualistica scolastica tradizionale, benché l’offerta sia complessivamente buona, è stato sostituito un testo più agile ma non certamente più agevole, ossia il manuale di Storia della Letteratura di Giulio Ferroni in quattro volumi.[8] A latere, sul proprio dispositivo portatile, ciascuno studente disponeva di una selezione di “libri” digitali curati dal docente con i principali testi da trattare, ciascuno corredato da una breve introduzione storico-stilistica e da note di commento che potessero facilitare il lavoro di analisi collettiva e individuale. Ciascun testo, in formato ebook, pdf o nelle più svariate forme (dal semplice file di testo fino, alla presentazione PowerPoint, fino ai libri multi-touch) era distribuito esclusivamente su supporto digitale tramite una delle molte applicazioni che permettono la creazione di classi virtuali, la condivisione di materiali, l’apertura di canali di assistenza individualizzata e il caricamento di compiti e di elaborati scritti da parte di ciascuno studente.[9]

Se, quindi, da un lato, la struttura del programma guida in modo abbastanza preciso il percorso di apprendimento, dall’altro l’utilizzo di strumenti eterogenei e l’organizzazione in parte libera del lavoro favorisce lo sviluppo di autonomia e di responsabilità nella conduzione della ricerca. Così, ad esempio, il manuale di storia letteraria diventa anche il punto di partenza per approfondimenti mirati grazie alle indicazioni bibliografiche, seppur generali, che si ritrovano in coda a ciascun volume; il medesimo volume diviene inoltre un agile strumento di studio autonomo in cui ciascuno studente può ritrovare un sicuro appoggio durante il lavoro domestico, evitando almeno in parte di incorrere nel disorientamento complessivo prodotto dall’enorme mole di informazioni (più o meno verificabili) disponibili on-line. Al fine, dunque, di provare a suscitare quella vivacità intellettuale e quel germe di curiosità nei confronti della letteratura medievale è parso indispensabile escludere l’uso eccessivo e indiscriminato delle fonti di reperimento immediato di materiale tramite internet, cercando di proporre un metodo di indagine testuale più ricco e, al contempo, favorevole alla crescita critica e analitica individuale.

In chiusura, benché mi renda conto che l’estrema sintesi non giovi alla chiarezza, i risultati sono stati più che soddisfacenti: l’interesse e l’impegno crescono con il crescere del livello scientifico dell’indagine letterarie e con l’acquisizione di un metodo rigoroso benché semplice e basilare: insomma, si tratta di un tentativo di suscitare attitudine alla ricerca in un orizzonte didattico focalizzato sull’acquisizione delle competenze analitiche e sulla capacità di interpretazione testuale.[10]

[1] Dell’utilizzo didattico di repertori, corpora e database informatici già si era occupato l’Istituto di Linguistica Computazionale del CNR, in particolare nel contributo M. Sassi – M. L. Ceccotti, L’utilizzo didattico dei corpora: proposte metodologiche, in Didamatica 2001, I. Lavori scientifici, Atti del Convegno (Bari, 3-5 maggio 2001), a cura di A. Andronico, A. M. Fanelli, G. Piscitelli e T. Roselli, Bari, Laterza 2001, scaricabile dal sito http://www.ilc.cnr.it/CEG/progetto/pdf/Linguistica%20dei%20corpora.pdf.

[2] La scuola in cui è stato possibile procedere con la sperimentazione è il liceo scientifico paritario iSchool di Bergamo, che fin da subito si è dimostrato attivo e dinamico nella ricerca di nuove metodologie didattiche.

[3] A proposito della necessità di un modus docendi nuovo e non eminentemente tecnico-professionale e dogmatico, rinvio a N. Tonelli, Lo sguardo dell’italianista: letteratura, scuola, competenze, in I quaderni della Ricerca. Per una letteratura delle competenze, a cura di N. Tonelli, Torino, Loescher, 2013, pp. 13-21.

[4] Ampia è la bibliografia in merito alla necessità dell’analisi testuale nel curricolo scolastico. Cito qui T. Todorov, Les Aventuriers de l’absolu, Paris, Laffont, 2005. Del resto, come afferma lo stesso Todorov, è a rischio il futuro della stessa letteratura e, di conseguenza, della capacità critica delle nuove generazioni. T. Todorov, La littérature en péril, Paris, Flammarion, 2007; C. Magris – M. Vargas Llosa, La letteratura è la mia vendetta, Milano, Mondadori, 2012, in particolare pp. 24-25 e anche M. Nussbaum, Non per profitto. Perché le democrazie hanno bisogno della cultura umanistica, Bologna, il Mulino, 2011. La soluzione è, almeno in parte, l’adozione di un metodo finalizzato all’acquisizione delle competenze analitiche; a tal proposito si veda L. Mirone, Insegnare letteratura per competenze: una riflessione di metodo e una proposta, in I quaderni della Ricerca. Per una letteratura delle competenze, a cura di N. Tonelli, Torino, Loescher, 2013, pp. 145-156.

[5] Si tratta del famoso database elaborato dal Dartmouth College disponibile all’indirizzo web https://dante.dartmouth.edu/about.php.

[6] Faccio ora riferimento al corpus della lirica italiana delle Origini originariamente pubblicato in LirIO. Corpus della lirica italiana delle Origini. Dagli inizi al 1400, a cura di L. Leonardi, A. Decaria, P. Larson, G. Marrani, P. Squillaciotti, II, Firenze, SISMEL-Edizioni del Galluzzo, 2013 ora consultabile dall’indirizzo http://lirioweb.ovi.cnr.it/(S(hyxo1c45unqmgo3il030wbqr))/CatForm01.aspx e a TLIO, Corpus del Tesoro della Lingua Italiana delle Origini nuovamente consultabile dal sito dell’OVI. Per la produzione dantesca, rinvio alle Concordanze delle Opere volgari e delle Opere latine di Dante Alighieri, a cura della Società Dantesca Italiana e dell’Opera del Vocabolario Italiano, in Le opere di Dante, Roma, Polistampa, 2012 e a Dante Search, a cura di M. Tavoni consultabile all’indirizzo: http://www.perunaenciclopediadantesca-digitale.eu:8080/dantesearch/. Infine, per la poesia occitana, il motore di ricerca Trobadores dell’Università di Roma “La Sapienza”, consultabile all’indirizzo: http://letteraturaeuropea.let.uniroma1.it/?q=databases.. Per la produzione dantesca, rinviol’à Dantesca Italiana, The Mellon Foundation, Apple Computer Corporation, Digital Equipenzio

[7] Cfr. nota 5.

[8] Per il primo corso, G. Ferroni, Storia della letteratura italiana. Dalle Origini al Quattrocento, Milano, Mondadori, 2012.

[9] Nello specifico caso, l’applicazione adottata è iTunes U (Apple Inc.), software pensato per la condivisione accademica e scolastica di contenuti eterogenei redatti da singoli (in forma privata e non visibili pubblicamente se non con invito ad accedere al corso specifico) o pubblicamente consultabili (il cui utilizzo è comunque normato da licenze Creative Commons). L’applicazione permette anche di aggiungere risorse particolari, come intere o parziali lezioni universitarie registrate in formato video o audio e caricate dalle Istituzioni italiane ed estere che hanno adottato iTunes U come canale di comunicazione e condivisione di materiali e videolezioni. Sono tuttavia disponibili anche prodotti alternativi non vincolati all’utilizzo di sistemi operativi specifici, tra cui WeSchool e Google Classroom, per la maggior parte rivolti a un pubblico medio ed esclusivamente scolastico (non universitario).

[10] Non si tratta, ovviamente, di un indirizzo specifico di azione pedagogica, quanto più di una possibilità di attualizzazione delle indicazioni e delle riflessioni nate in seno al progetto Compìta, elaborate dall’ADI (Associazione degli Italianisti) con la collaborazione del Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca. Cfr. M. Castoldi, Progettare per competenze. Percorsi e strumenti, Roma, Carocci, 2012, pp. 85-86.

Riflessioni e proposte sullo studio informatizzato del componimento poetico breve (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Luglio-Agosto 2017 (30 Agosto)

Una delle pratiche più diffuse nella ricerca delle fonti di un componimento poetico breve (sonetto, strambotto, madrigale, ballata etc.) – grazie alla diffusione dello strumento informatico, che de facto non ammette più ignoranza – è l’interrogazione di corpora volta a ricercare la presenza di comune materiale lessicale. Si ragiona – solitamente – per tessere: si isola la sequenza che appare fortemente connotata (es. una coppia sostantivo-aggettivo, verbo-avverbio etc.) e la si cerca all’interno della tradizione.

I dati ottenuti, ovviamente, vanno sottoposti a un’attenta analisi da parte del commentatore: si tratta davvero di un tributo, di un riuso più o meno volontario? Tanto più è fortemente connotata la tessera di partenza quanto più può essere attendibile il risultato. Ovviamente subentrano anche altri fattori storico-culturali che possono insidiare tale attendibilità: può il poeta aver in qualche modo letto il materiale precedente che allo studioso sembra averlo ispirato?

L’esegesi testuale di queste forme poetiche si fonda in gran parte su questi interrogativi, eppure non deve – o dovrebbe mai – dimenticarsi di entrare nell’argomento del testo stesso. Usare la strumentazione informatica per l’analisi dell’argomento è certo più complesso (mancano veri e propri corpora dedicati): si deve per forza – a un certo punto – cominciare a leggere direttamente i testi della tradizione, guidati magari dalle spie lessicali. Può a questo punto tornare utile una schedatura. Propongo in questa sede un modello di scheda per componimenti poetici brevi, che entra nel merito dell’argomento.

TIPOLOGIA
forma metrica sottogenere (es. plazer, visione etc.) [destinatario]

 

particolarità

 

AMBIENTAZIONE

ambientazione principale

 

altri luoghi citati
 TEMPO
(data certa, ricordo, etc.)
PERSONAGGI
a)      Un solo personaggio (es. soliloquio, lamento etc.)
b)      Due o più personaggi
Protagonista Verso o contro Secondo Personaggio Protagonista / Antagonista
nome aggettivo 1 aggettivo 2 ulteriori caratterizzazioni dell’azione

 

 

 

 

 

nome aggettivo 1 aggettivo 2
 Personaggi di secondo livello, affini o alleati del protagonista Personaggi di secondo livello, affini o alleati del secondo personaggio, se antagonista
tipologia situazione (un solo sostantivo)
  Altri personaggi protagonisti

 

Rendendo interrogabili informaticamente le schede, a partite da questo schema ognuno potrebbe abbozzare un proprio repertorio, modellato secondo l’uso che ne vorrà fare. Tutto questo in attesa che i repertori a nostra disposizione migliorino.

NB. Il modello di scheda, in formato .doc, è qui disponibile al download.

Le digitalizzazioni, lo studio del testo, la pigrizia (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Maggio-Giugno 2017 (30 Giugno)

Piccola premessa: essendo quella che segue una riflessione su una comune posizione presa, non userò note a piè di pagina.

Una delle accuse più grandi al letterato, ovvero al filologo, che pubblicamente dichiara di fare largo uso di strumentazione informatica nel suo lavoro di ricostruzione e commento del testo, è quella di pigrizia intellettuale. È come se quest’ultimo, infatti, delegasse al suo personal computer la parte principale del suo lavoro, al fine sostanziale di lavorare di meno.

Nessuno – almeno spero! – vuole dare inizio a una gara su chi lavora di più; anche perché non sempre la qualità del risultato e le ore spese a risolvere un dato problema sono direttamente proporzionali.

Mi limito a pensare che chi sposa con consapevolezza la causa delle digital humanities non voglia lavorare di meno, ma meglio. Se poi da questo miglioramento consegue anche un risparmio di tempo, certo questo non è un male: le ore risparmiate possono essere investite nel risolvere altre problematiche.

Perché, dunque, tacciare di pigrizia chi si rivolge alle nuove tecnologie per studiare il testo, se quanto detto si concilia perfettamente con le varie inferenze de rasoio di Occam, uno dei pilastri logici del nostro metodo?

Ho sempre avuto la sensazione che dietro queste facili accuse ci sia una forte illazione: il principio, per così dire, secondo cui chi vuole impiegare meno nel fare qualcosa vuole trascorrere il tempo risparmiato oziando.

Brevis esse laboro, obscurus fio: provo ad offrire qui un esempio pratico.

Immaginiamo uno studioso (o studente) con la necessità di consultare testi antichi, tra cui stampati precedenti al 1700 e testi di critica ottocentesca e primo-novecentesca, assieme – ovviamente – ai più recenti studi sull’argomento in esame. È una situazione molto comune. Immaginiamo che i primi siano completamente disponibili su Google Books o Gallica, i secondi su Internet Archive e i terzi attraverso servizi di self archiving istituzionali, ovvero Academia, ResearchGate et similia. È veramente indispensabile che lo studioso in questione passi interminabili giornate in biblioteca, quando gli basterebbe un computer con una connessione internet? Non sarebbe più comodo funzionalizzare lo studio, in modo tale da recarsi in biblioteca principalmente in caso di necessità di consultare materiale non digitalizzato (ossia quanto di più prezioso per gli studi di ognuno di noi)?

“Ma in biblioteca – specie nelle aree a scaffale aperto – c’è molto più di quanto si cerca” direbbe qualcuno. Niente di più vero, anche per questo è fondamentale non abbandonare mai gli spazi fisici. Eppure quel che da una parte può portare ad approfondire, dall’altra può distrarre.

Io credo sia molto più utile entrare in biblioteca col lavoro già pianificato/direzionato: sarà più agile muoversi nella ricerca di questo o quel volume. Con questo – ripeto – non sto invitando i lettori ad abbandonare le biblioteche: al massimo li invito a visitarle con maggior consapevolezza.

Tutto ciò per molti significa purtroppo pigrizia, per me – e non solo per me, spero – funzionalizzare il lavoro dello studioso. Non voglio qui entrare neppure nel merito dei vantaggi del testo digitalizzato quali l’interrogabilità: mi limito al vantaggio più grande ed evidente, ossia la disponibilità.

Certo, ci sono pericoli in tutto ciò, tra cui la possibilità che la smania di digitalizzare diventi più forte della curiosità di interpretare il materiale digitalizzato. Possiamo, però, per questo colpevolizzare l’informatica e generalizzando le digital humanities? Non sarebbe un po’ come dare agli scienziati che si occuparono di atomi la responsabilità della distruzione di due cittadine giapponesi, qualche decennio fa?

Venenum in cauda: non sarà invece pigro chi non vuole rapportarsi a questi nuovi approcci, ovviamente studiandoli, approfondendoli e “perdendoci” del tempo?

 

La storia al tempo di Wikipedia. Può la comunità sostituire l’accademia? (di Martina Gargiulo)

Bimestre Marzo-Aprile (30 Aprile 2017)

Di pari passo con l’aumento esponenziale delle nuove tecnologie e dei progetti born digital che ambiscono ad implementare o, in alcuni casi, a soppiantare i tradizionali canali di diffusione generalizzata del sapere, si riaccende a cadenza ormai ciclica il serrato dibattito fra massimalisti ed entusiastici, con i rispettivi e apparentemente inconciliabili approcci nei confronti della rivoluzione più pervasiva del nostro tempo. L’avvento del Web 2.0 ha infatti posto all’ordine del giorno innegabili potenzialità e, al contempo, delle macroscopiche problematicità che richiedono, da parte di esperti e novizi del mondo digitale, risposte celeri e non più rinviabili ad un imprecisato futuro. In particolare, si discute in maniera animata della contrapposizione, spesso viziata da argomentazioni pregiudizievoli e a tratti stereotipate, fra la comunità degli studiosi, detentrice di una visione rigorosa e irreggimentata della conoscenza, e il macrocosmo dei non addetti ai lavori che, in polemica con l’ “elitarismo” e l’ “autorefenzialità” degli ambienti accademici, promulgano un modello di divulgazione del sapere quanto più libero, fruibile e immediato possibile[1].

Proprio intorno al concetto di libertà il gigante digitale Wikipedia ha costruito la propria fortuna, cementificando al tempo stesso un rapporto fiduciario con le grandi masse di utenti che quotidianamente navigano all’interno delle proprie voci o contribuiscono attivamente alla loro stesura. Tuttavia, accanto agli aspetti positivi riscontrabili all’interno della sua mission, il fenomeno dell’ “enciclopedia libera”, e in particolar modo della sua versione italiana, riscontra molteplici criticità che, nel caso di alcuni contributi afferenti al macrosettore degli studi umanistici, presentano evidenti carenze sia sul piano contenutistico che su quello metodologico. Ponendo a titolo esemplare il campo delle scienze storiche, bisogna in primo luogo interrogarsi sul tipo di relazione che si è venuta a creare con Wikipedia e sull’effettiva possibilità di considerare quest’ultimo un alleato valido e affidabile nel delicato compito di divulgazione dei saperi storici. Tuttavia, per costruire un rapporto di mutuo riconoscimento fra esperti della materia e comunità wikipediana sono necessarie delle solide basi, che tutt’oggi vacillano anche a causa dello stesso regolamento interno di Wikipedia.

La validità certificata o presunta di un lavoro che vuol definirsi scientifico si poggia innanzitutto sull’identità riconoscibile dell’autore. Di conseguenza, l’anonimato garantito al singolo o ai gruppi che interagiscono all’interno della piattaforma costituisce un primo, rilevante problema sollevato già nel 2012 da Giovanni De Luna[2]. Secondo l’analisi puntuale fornita dallo storico, in assenza di un gruppo o di un’istituzione che si assuma la responsabilità di quanto scritto e diffuso online «l’utopia del più grande archivio umano» svela così la sua intima fragilità e volatilità. Accanto al salvacondotto rappresentato dai nickname, un altro aspetto da sottolineare riguarda il margine d’azione attraverso il quale poche migliaia di persone, considerate da Wikipedia Italia come utenti «attivi», sono riuscite a ritagliarsi una propria posizione di monopolio all’interno di alcune voci riguardanti argomenti particolarmente sensibili e dibattuti. In questo modo, lo spazio wikipediano, che secondo le migliori intenzioni doveva fungere da catalizzatore aperto alla discussione libera e collegiale, finisce così col tramutarsi in un ambiente circoscritto ed estremamente conflittuale, all’interno del quale pesa un’implicita omologazione alle regole e alle gerarchie di riferimento dettate dagli amministratori[3].

Inoltre, la non negoziabilità del «punto di vista neutrale», che costituisce uno dei cinque pilastri su cui si regge l’intera architettura di Wikipedia[4], se da una parte inibisce la pubblicazione di una ricerca originale e non basata esclusivamente su studi altrui, dall’altra contribuisce ad esasperare quel fenomeno delle edit wars riscontrabili nella cronologia delle modifiche ad un singolo tema. Il rispetto a-critico di una supposta neutralità diviene dunque l’arena di una continua rinegoziazione fra gli utenti, all’interno della quale finisce col prevalere l’opinione in grado di raccogliere maggiori consensi nella comunità degli autori e degli amministratori[5]. Accanto alle palesi storture di un sistema che, così concepito, rende estremamente difficoltoso l’iter di modifica di una voce da parte di un soggetto estraneo alle dinamiche verticistiche della piattaforma, le modalità spesso arbitrarie di utilizzo delle fonti favorisce di converso un uso strumentale e distorto degli avvenimenti storici. Tale tendenza è riscontrabile in particolar modo nelle modalità di narrazione di snodi estremamente cruciali e delicati della storia nazionale, come la storia della Resistenza o delle zone di confine.

Non è infatti raro riscontrare che, all’interno delle voci inerenti il fascismo repubblicano o la lotta di liberazione, le opere di chiaro stampo propagandistico, costituite perlopiù dalla memorialistica neofascista, siano state considerate autorevoli quanto i lavori storiografici sull’argomento[6]. Per quanto riguarda la storia delle zone di confine, all’interno della voce «Storia del Trentino», nel paragrafo dedicato all’assetto politico-sociale del territorio prima della Grande Guerra, è possibile ancora rilevare l’utilizzo di un pamphlet interventista del 1914 come una fonte secondaria. In questo caso, l’autore del trafiletto incriminato ha commesso un evidente errore metodologico, presentando uno scritto “di parte” su un determinato periodo storico come una ricostruzione imparziale dello stesso[7].

Sulla base delle criticità evidenziate, qual è dunque l’atteggiamento più proficuo da porsi in merito ai contenuti presenti su Wikipedia? Miguel Gotor ha fornito a riguardo una risposta esemplificativa, ponendo in primo luogo l’accento sulla passività attraverso cui la maggior parte dei fruitori si rapporta allo strumento:

 

L’equivoco di fondo non sta nella pretesa da parte di Wikipedia di considerarsi un’enciclopedia, ma nel fatto di essere ritenuta tale dai suoi utilizzatori, che si basano su un’erronea e fuorviante sovrapposizione dei concetti di informazione e conoscenza. Il primo è un dato, il secondo un processo che implica il concetto di validazione, di responsabilizzazione autoriale e di verificabilità del percorso compiuto. Al contrario, Wikipedia rivendica come punto di forza il fatto di non subire alcun processo editoriale, ufficiale ed esaustivo di verifica dei dati che riceve e che immette in circolazione, se si eccettuano le voci relative alle persone viventi. Mentre una delle funzioni principali dell’enciclopedismo è proprio quella di tracciare il perimetro della conoscenza, distinguendo cosa è importante e perciò merita di essere classificato e ricordato, da ciò che non lo è e quindi può essere dimenticato[8].

 

Riaprire il dibattito intorno ai difetti di Wikipedia rappresenta un’azione doverosa se si vuole restituire agli studi storici la rigorosità scientifica di cui necessitano. Tuttavia le critiche non devono sfociare in un rifiuto cieco e anacronistico delle nuove tecnologie. Al contrario, un uso coscienzioso di queste ultime aprirebbe finalmente le porte a quei pubblici estranei ai meccanismi accademici, ma desiderosi di orientarsi in modo attento e consapevole alla materia. Accanto ad un costante monitoraggio su quanto viene pubblicato all’interno di Wikipedia, occorre dunque ripensare la didattica della storia al fine di orientarla definitivamente verso la trasmissione del «metodo critico»[9], uno strumento imprescindibile attraverso cui porsi di fronte alla mole di informazioni non filtrate che circolano in rete valutandone l’attendibilità e/o i limiti.

[1] Per una prima riflessione intorno al concetto di divulgazione e alle sue ricadute applicative nel contesto italiano, si rimanda a Michele Armellini, Storia e digital humanities, in «Filologia Risorse Informatiche»,  bimestre marzo-aprile 2017, url: http://fri.hypotheses.org/674

[2] Giovanni De Luna, Tutti sono storici (ma chi è Tacito)?, in «La Stampa», 8 maggio 2012, url: http://www.lastampa.it/2012/05/08/cultura/libri/tutti-sono-storici-ma-chi-e-tacito-xwEE0ACi9CYAwy2FjFXHrN/pagina.html

[3] Per maggiori approfondimenti a riguardo si vedano le note critiche contenute nel blog http://www.wikiveliero.org/

[4] Si veda a riguardo l’apposita sezione pubblicata su Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Cinque_pilastri

[5] Tommaso Baldo, Riflessioni sulla narrazione storica nelle voci di Wikipedia, in «Diacronie. Studi di storia contemporanea», 29, 2017, p. 3, url:  http://www.studistorici.com/2017/03/29/baldo_numero_29/

[6] All’interno della voce sull’attacco di via Rasella, sono stati segnalati i rimandi alle opere del pubblicista neofascista Giorgio Pisanò, a cui si è dato un “peso” pari a quello dei saggi storiografici (Salvatore Talia, Un paese di “mandolinisti”. Wikipedia, i falsi storici su via Rasella e il giustificazionismo sulle Fosse Ardeatine, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/05/un-paese-di-mandolinisti-wikipedia-i-falsi-storici-su-via-rasella-e-il-giustificazionismo-sulle-fosse-ardeatine/)

[7] Tommaso Baldo, I «45 cavalieri» di Wikipedia. Da chi e cosa è libera l’enciclopedia libera?, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/10/i-45-cavalieri-di-wikipedia-da-chi-e-cosa-e-libera-lenciclopedia-libera/#1

[8] Miguel Gotor, L’isola di Wikipedia. Una fonte elettronica, in Sergio Luzzatto (a cura di), Prima lezione di metodo storico, Roma-Bari, Laterza, 2010, pp. 191-192

[9] L’espressione è contenuta in Marc Bloch, Apologia della storia o Mestiere di storico, Torino, Einaudi, 2009

Storia e digital humanities (di Michele Armellini)

30 aprile 2017 (Bimestre Marzo-Aprile 2017)

Le nuove tecnologie digitali hanno cambiato profondamente il rapporto tra gli storici e l’oggetto privilegiato del loro studio, il documento: la digitalizzazione consente di preservare le fonti scritte dalla distruzione, dal logoramento e dallo smarrimento. Inoltre questa nuova possibilità di preservazione consente un accesso più ampio a documenti che, a causa del loro stato di conservazione, sarebbero inaccessibili o quasi allo studioso.

Le nuove tecnologie hanno permesso agli archivi più sensibili nel cogliere le possibilità consentite dall’informatica di dotarsi di motori di ricerca pensati e ideati esplicitamente per i loro fondi archivistici: un caso che può essere considerato esemplare è quello del software Shades (Software for Historical Archives DEScription).

Anche l’insegnamento della storia non ha tardato ad usufruire delle nuove tecnologie: la grande maggioranza di libri di testo dedicata alle scuole secondarie di secondo grado, oltre al tomo cartaceo, prevede in allegato un CD o l’accesso ad una piattaforma online contenente esercizi, brevi video di lezioni e documenti.

In alcuni casi il supporto cartaceo è del tutto eliminato: esistono siti che consento di acquistare “pacchetti” di lezioni dedicate a specifici argomenti, permettendo così di potere approfondire i propri interessi e tralasciare il resto.

Questi sono fatti noti (con maggiore o minore gradimento) alla maggior parte degli addetti ai lavori, ma c’è un aspetto che riguarda il rapporto tra le nuove tecnologie e la Storia che è stato sottovalutato: la divulgazione.

La divulgazione

Ci si sarebbe potuto aspettare che le possibilità offerte dalla rete di comunicare e condividere con immediatezza le proprie idee sarebbero state colte dagli storici, ma nella maggior parte nei casi non è andata così.

Salvo alcuni progetti, come Ereticopedia già presentato su questa rivista dall’articolo di Luca al Sabbagh [1], la maggior parte dei siti o dei blog che si ripromettono di fare divulgazione storica vedono assenti gli storici di professione: si tratta per lo più di appassionati, più o meno competenti. C’è da aggiungere anche che, spesso, i progetti online di storia tendono ad essere concettualmente rivolti all’interno del mondo accademico pur nascendo, anche ideologicamente, all’esterno. Il rischio è che sia che il dibattito parta dall’interno del mondo accademico o parta dall’esterno, finisca sempre o quasi per diventare autoreferenziale, trascurando chi ne è fuori.

Ma allora qual è lo scopo dello studio della Storia: presidiare una cattedra, scrivere una quantità di pubblicazioni superiore al numero di persone che la leggeranno, oppure cercare di trasmettere agli altri la propria conoscenza?

Non è una mera questione metafisica, il baratro che separa il dibattito accademico dal resto della società è talmente ampio da influenzare direttamente il mondo in cui viviamo. Ridurre questo gap è essenziale per tornare a fare dialogare questi due mondi; la conoscenza senza il desiderio o la capacità di comunicare diventa mera speculazione e finisce per morire dentro di noi e con noi.

La divulgazione è una necessità, se non proprio un dovere, sociale, basti pensare alla questione dei vaccini: il virologo Roberto Burioni su facebook ha cominciato a fare opera di divulgazione impegnando il suo tempo e mettendo la propria faccia su un dibattito quanto mai rovente. Certo, quello che scrive su facebook non ha nessun valore accademico, e non conta come pubblicazione, ma ha un valore sociale di notevole importanza [2].

Si può obiettare che la Storia sia una materia che non scuote le passioni quanto la questione dei vaccini, ma il caso Pansa fa pensare il contrario.

Il caso Pansa

Nel 2003 Pansa pubblica per la Sperling & Kupfer un libro dal titolo Il sangue dei vinti [3], una ricostruzione sulla resa dei conti avvenuta in Italia alla fine della Seconda guerra mondiale: esecuzioni collettive e vendette private più o meno politicamente motivate. Da un punto di vista commerciale il libro ha un successo enorme, più di mezzo milione di copie vendute, ma è il dibattito che l’uscita del libro ha causato nella società italiana e nel mondo accademico ce è stato rivelatore.
È interessante notare come il libro abbia riaperto ferite evidentemente non cicatrizzate se Il sangue dei vinti di Pansa è stato demonizzato da alcuni e agitato come un vessillo di riscossa da parte di altri: certo non una novità nel panorama italiano, in cui l’importante è dividersi in guelfi e ghibellini, ma che fa capire molto bene come non ci sia una percezione comune della storia d’Italia nella Seconda guerra mondiale. Da una parte c’è la festa della liberazione, le istituzioni e le piazze più o meno piene, dall’altra c’è chi si rifiuta ostinatamente di festeggiare e infine, probabilmente i più numerosi, c’è chi ringrazia di un giorno di ferie e se ne va al mare senza porsi tante domande. Questa è la spia di un problema enorme, pericoloso da ignorare.

Le reazioni in ambito accademico sono state sostanzialmente negative: il libro, è stato detto, parla con leggerezza di argomenti che sono già tema di discussione in ambito storiografico da almeno 10 anni. Il termine guerra civile per indicare la guerra di liberazione è stato sdoganato da Claudio Pavone nel 1991 con Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza [4]. A questa obiezione si aggiunge che il libro di Pansa non può essere considerato un saggio storico perché mancano le fonti a sostegno del suo lavoro.

Tutte queste obiezioni, come storico, le ritengo giuste: il Sangue dei vinti non può essere minimamente considerato un saggio storico e certo non è il primo libro in cui si analizza criticamente il ruolo della Resistenza.

Se queste obiezioni sono vere, com’è allora che il libro ha avuto un successo enorme? Com’è che ha sviluppato un dibattito pubblico che tante altre pubblicazioni più serie, profonde e meritevoli non sono riuscite a fare? Sarà stata la campagna pubblicitaria? Sarà stata la furbizia di Pansa che, conscio di avere trovato una miniera d’oro, si è messo a gettare benzina sul fuoco?

È possibile, ma forse nel successo del libro c’è stato un altro fattore di fondamentale importanza: la distanza tra il dibattito nel mondo accademico e il dibattito nel resto della società. Se gli storici sono almeno una quindicina d’anni che analizzano criticamente la Resistenza, come mai questo lavoro non ha suscitato l’interesse degli italiani (un interesse che il libro di Pansa ha dimostrato esserci eccome)? Forse il problema è che gli storici non tengono in considerazione nel loro lavoro, nello scrivere un libro o un articolo la necessità di dialogare non con un esimio professore, ma con una persona che di mestiere non studia la storia. È più importante pubblicare un lavoro che consenta di arricchire il proprio carnet di pubblicazioni, che colpisca gli addetti ai lavori piuttosto che raggiungere persone che ne sono al di fuori.

Ed è per questo che le nuove tecnologie, che sarebbero un meraviglioso canale per potere ridurre la distanza tra il mondo accademico e il resto della società, non vengono sfruttate: e in effetti ad un concorso non serve avere scritto un post su un blog, un post su facebook o un articolo di qualità su Wikipedia. In questo modo però si dimentica che la divulgazione è il fine stesso della conoscenza e che senza divulgazione la Storia muore e la società si impoverisce.

Certo non basta la semplice volontà di comunicare e di usare le nuove tecnologie per colmare il divario, tanti sono i fattori che causano questo stato di cose, ma cominciare a provarci è il primo passo. Mi fa piacere in chiusura di articolo segnalare l’ottimo lavoro di Sergio Luzzatto che con il suo Partigia [5] ha avuto il coraggio e l’abilità di scrivere un’analisi critica della resistenza apprezzabile e accessibile per tutti, studiosi e non.

[1] Luca Al Sabbagh, Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia”, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre novembre-dicembre 2016, url: https://fri.hypotheses.org/637

[2] Per un maggiore approfondimento si rimanda alla pagina facebook del virologo Roberto Burioni: https://www.facebook.com/robertoburioniMD/?fref=ts

[3] Giampaolo Pansa, Il sangue dei vinti, Milano, Sperling & Kupfer, 2003

[4] Claudio Pavone, Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza, Torino, Bollati Boringhieri, 1991

[5] Sergio Luzzatto, Partigia, Milano, Mondadori, 2013

Risorse digitali per gli studi linguistici: un breve appunto (di Marco Petolicchio)

di Marco Petolicchio (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Premessa

Dare una copertura completa di un argomento vasto quale quello delle risorse digitali per gli studi umanistici sarebbe certamente fuori dalla mia portata.

Quello che mi limiterò a fare sarà invece redigere qualche breve appunto su quanto le nuove tecnologie possano essere un incentivo per allargare i confini tipici di questi studi e, in maniera più circoscritta, tenterò di fornire qualche rimando ad alcune risorse utili per i settori linguistici.

Risorse

L’attuale disponibilità di risorse digitali offre la possibilità di rendere accessibile e conservabile una grande mole di dati e consente una interoperabilità di questi da parte dell’utente inimmaginabile rispetto al puro supporto cartaceo.

Si pensi, giusto a titolo esemplificativo, alle possibilità offerte da uno strumento quale Intratext nel poter fornire indici, statistiche, concordanze dei volumi esaminati o alla flessibilità con cui può essere interrogato l’archivio di GoogleBooks attraverso il software GoogleNGram per ottenere in tempi brevissimi risposte ad indagini di interesse stilistico e linguistico, nonché nel panorama accademico italiano e con un target centrato su documenti di interesse letterario, Biblioteca Italiana e l’Opera del Vocabolario Italiano valgano a titolo di esempio.

Risorse Web

Tra i più famosi archivi digitali vi è quello no-profit di Internet Archive, un immenso collettore di volumi digitalizzati, file audio, fotografie, podcast radio etc. che presenta per giunta una vera e propria macchina del tempo capace di muoversi a ritroso nello spazio-tempo internettiano: la Wayback machine, che fornisce a video la storia delle diverse versioni della pagina web ricercata nel corso del tempo. La biblioteca virtuale di Internet Archive è per certo una preziosa alleata per gli studi umanistici.
Di diverso tipo ma ugualmente prezioso, in particolar modo per chi fa della romanistica la propria prospettiva di studio, è l’archivio Gallica.

Per quanto riguarda gli studi linguistici, una risorsa particolarmente utile è quella di World Atlas of Language Structures WALS, un archivio di descrizione linguistica a più livelli (fonologia, morfologia, sintassi), che permette di poter comparare i tratti di vari sistemi linguistici tra di loro.

Non esclusivamente collegati alla materia del presente appunto, si segnalano inoltre le importanti piattaforme di e-learning MIT Open Course OCV – iniziativa ad opera del MIT – e Coursera – che raccoglie corsi online di diversi dipartimenti universitari.

Accanto ai due maggiori network di condivisione dei paper di ricerca online, Academia e Research Gate, ed all’archivio di Google Scholar, può risultare fruttuosa per lo studioso una ricerca all’interno delle liste del portale Reddit: i subreddit /linguistics, /sociolinguistics, /dialectology contengono spesso materiale di discussione particolarmente interessante.

Esperimento particolarmente interessante per la modalità con cui vengono collezionati i dati è quello di AbruzzeseMolisano, in cui l’archivio informatico contiene registrazioni audio di parlanti dell’area dialettale succitata, raccolte dagli utenti medesimi in crowdsourcing. Da segnalare senz’altro è anche la wiki Glottopedia, una enciclopedia libera di argomento linguistico-glottologico.

Per studi orientati alla linguistica generale ed alla sintassi, un archivio imponente per qualità e quantità della ricerca è rappresentato da Lingbuzz, un collettore degli ultimi paper degli studiosi. Per rimanere aggiornati sulle ultime ricerche è particolarmente utile anche il famoso portale LinguistList.

Nel panorama italiano e di interesse più ampio per le digital humanities si segnalano l’importante iniziativa Liberliber, un archivio di testi digitalizzati e resi disponibili in differenti formati (testuale, pdf, html, epub), il progetto Dantesources, che raccoglie una possibile biblioteca dantesca e visualizzabile in differenti formati (grafici, liste) e supportata da una infrastruttura ontologica (SPARQL) e Dantesearch, in cui è possibile operare ricerche testuali all’interno delle opere dantesche digitalizzate. Per un elenco più dettagliato si possono consultare A. F. Caterino, La letteratura in rete e gli strumenti digitali, in «La rassegna della letteratura italiana», 2016 n.1-2, pp. 111-123
e la pagina FRI, Riviste e database liberamente consultabili online.

Social network e blog

Accanto al già citato Reddit e ai subreddit di interesse linguistico, si segnala un alto numero di pagine Facebook, account Twitter e blog che possono essere utili per le ricerche accademiche ed anche per nutrire un po’ di curiosità individuale.

Tra gli account Facebook d’interesse linguistico si segnalano quello del Dipartimento di Linguistica del MIT, le pagine dei giornali open-access Biolinguistics e Glossa, quelle divulgative di Steve the vagabond and silly linguist e Linguistica in pillole e la pagina ufficiale dell’Accademia della Crusca.

Anche su twitter è possibile rimanere aggiornati sul panorama degli studi linguistici: l’account della Linguistic Society of America è particolarmente curato ed aggiornato, mentre le risorse All things linguistic e LanguageLog offrono un’importante possibilità di interscambio culturale.
Progetto particolarmente interessante, purtroppo non molto attivo, è quello di Laws of IndoEuropean, che mira(va) a condividere la spiegazione di alcune leggi di linguistica storica del panorama indoeuropeo in forma di tweet.

Molti sono anche i blog di interesse linguistico, tra cui All things linguistic, Languages and linguistics, Language Hat, Faculty of language di materiali specificamente linguistici, mentre Le Scienze e Scientific American possono rivelarsi utili alleati per rimanere aggiornati sulle ultime scoperte scientifiche.

Software

Molti sono i software, disponibili sotto licenza aperta o con codice proprietario, che rappresentano elementi di un certo interesse per gli studi linguistici.
In primo luogo e non limitato a studi specifici varrà la pena di sottolineare le possibilità offerte dal linguaggio di markup LaTeX, orientato alla tipografia professionale, che vanta librerie specifiche per la filologia e la linguistica. Risorse utili in tale senso sono la wiki LaTeX for Linguistics e la guida dell’Università di Lipsia per la redazione di glosse The Leipzig Glossing Rules.
Per il trattamento dei testi ha assunto notevole importanza il linguaggio di programmazione Python: elastico e potente, dispone di molte librerie per il trattamento dei testi, come il Natural Language ToolKit NLTK, TensorFlow – recentemente rilasciato in open source da Google -. A questo link è possibile prendere visione di una utile presentazione sul tema Python e sul suo utilizzo negli studi linguistici.
Per la sentiment analysis è disponibile un porting online basato su NLTK, Python NLTK Sentiment Analysis Online, che non richiede installazioni. Buona parte di questi software non copre la lingua italiana (né le lingue minoritarie o dialetti).
A Python si aggiunga l’environment “R”, particolarmente utilizzato per la processazione automatica dei testi, la formazione di indici e concordanze.
Può risultare molto utile negli studi di sintassi il software server-side PHP syntax tree, che provvede a fornire un’immagine in forma di diagramma ad albero della frase inserita dall’utente in formato parentetico.
Tra i più importanti strumenti con finalità linguistiche si segnala il potente software open source Praat, con il quale è possibile analizzare file audio per condurre un’analisi fonologica: è immediatamente possibile per l’utente ricavare la lista delle frequenze (e delle formanti) di certi segmenti del file audio, nonché visualizzare il campione in forma di spettrogramma. La comunità per Praat è inoltre particolarmente attiva e non è affatto complicato trovare in rete una certa quantità di script e librerie per questo software.

Il dibattito sui contenuti aperti

Tanta e tale disponibilità di risorse e dati online che si presentano all’utilizzatore finale – e di cui io ho potuto fornire solamente un parziale riassunto – non è però scevra da dibattiti sulla forma in cui tali contenuti debbano essere rilasciati, ovvero quale sia il grado di libertà di utilizzo di tali strumenti informatici per l’utente.
In questa prospettiva di ripensamento degli strumenti si è fatta strada la politica delle licenze aperte, tanto per il lato software (open source) quanto per quello contenutistico (open access): critici rispetto alla logica tipica del copyright o degli strumenti chiusi (quali software con codice proprietario), rappresentano ad oggi uno strumento potente per la gestione e la regolazione del patrimonio culturale e del diritto d’autore.

Dal punto di vista del software si segnala quanto la comunità open source sia particolarmente attiva: tra i moltissimi, sono open source applicativi quali il browser Firefox, l’editor di fotoritocco avanzato Gimp, il kernel Linux, le suite LibreOffice – Open Office. Alla base della nascita del movimento per il software libero vi è da enfatizzare sia l’importante ruolo svolto da programmatori ed utilizzatori di ambienti Linux, sia quanto fatto dal movimento hacker. Per la tutela e la diffusione del software aperto si sono istituite diverse organizzazioni: tra le più celebri Free Software Foundation e Mozilla. Dal punto di vista governativo si stanno compiendo diversi passi in tal senso: si pensi per l’Italia alla Direttiva Stanca del 2005 dove viene previsto l’utilizzo e l’esportazione di dati in formato aperto.

In relazione alle possibilità di utilizzo dei lavori intellettuali, un’alternativa al copyright classico è rappresentato dall’adozione di licenze Creative Commons CC, attraverso cui è possibile rilasciare la propria opera d’ingegno con dicitura Public Domain (nessun dovere da parte dell’utilizzatore), Attribuzione (necessità di citare l’autore), Non Commerciale (non è possibile utilizzare la risorsa per fini commerciali); per una introduzione al tema delle creative commons, che coprono file audio, immagini, testi ecc. si può consultare il manuale S.Aliprandi, Creative Commons: Manuale operativo, a sua volta rilasciato con licenza CC.

Si inserisce in questa prospettiva di ripensamento del ruolo dell’utilizzatore rispetto al contenuto tutta una serie di azioni di cyberattivismo vòlte a mostrare il lato chiuso di una buona parte del mondo digitale: cito a titolo di esempio le tristi storie del giovane Aaron Swartz pagina wikipedia e Diego A. Gomez. Il primo, arrestato a venticinque anni per aver violato e scaricato una parte dell’archivio informatico di JSTOR, suicidatosi due anni dopo di fronte ad una pena prevista di 35 anni C. Frediani, Aaron Swartz, storia di un attivista del web La vita del genio ribelle in un documentario, pubblicato su “L’Espresso”, 01/07/2014 ; il secondo, studente colombiano, accusato di violazione di copyright ed attualmente sotto processo Diego A. Gomez Hoyos, A letter for Open Access.

Di diversa tipologia sono da citare sia le recenti dimissioni del board editoriale della importante rivista Lingua (Elsevier) per la formazione di una rivista open access, Glossa: J. Rooryck et al, Renegotiation of editorial collaboration – Lingua in Open Access, 10/07/2015, che le critiche rivolte alla piattaforma di condivisione di paper accademici Academia.edu, per cui M.Haspelmath, Why open-access publication should be nonprofit — a view from the field of theoretical language science ed il recente articolo su Forbes S.Bond, Dear Scholars, Delete Your Account At Academia.Edu.

Questo breve appunto è per sua natura fondamentalmente incompleto in molte parti: da un lato ho tentato di fornire sia un indice di risorse utili per lo studioso ed il curioso, dall’altro ho provato a mostrare quanto tale disponibilità di risorse in formato digitale non sia di per sé garanzia di libertà completa di utilizzo.

Polemiche Letterarie del Cinquecento (PoLet500): presentazione del progetto (di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio)

Di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio

18 gennaio 2017 (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Polemiche letterarie del Cinquecento (PoLet500) nasce da una proposta presentata al XX Congresso dell’ADI (Associazione degli Italianisti), all’interno del panel Eterodossie e Rinascimento, e mira a schedare le tante, forse troppe querelle di argomento letterario che caratterizzarono il secolo sedicesimo.

Si è partiti dal presupposto che trattare in prospettiva unicamente diacronica un fenomeno sui generis quale la polemica letteraria – che in nessun caso può essere trattata come universo a sé stante – è praticamente impossibile, vista la frequente necessità di comparazioni e correlazioni tra le stesse. Anche una mera categorizzazione per tematiche (come quella tentata da Giovanni Laini, Polemiche letterarie del Cinquecento, Mendrisio, Stucchi, 1944) si è dimostrata davvero fallimentare, poiché spesso i temi si intrecciano, o – più banalmente – sono usati a mo’ di maschera per coprire le reali ragioni delle dispute. Si è quindi pensato – anche per facilitare il fruitore – a un supporto telematico, che permetterebbe indicizzazioni più complesse di semplici indici “cartacei”.

Ogni scheda contempla le seguenti voci: Cronologia, Argomenti, Protagonisti, Altri personaggi coinvolti, Sinossi della vicenda, Fonti storiche, Fonti epistolari, Fonti letterarie, Bibliografia e Autore della voce. Il rimando ai testi nella loro interezza avverrà – quando possibile – mediante collegamento a url esterna; altrimenti si provvederà a una trascrizione di servizio. Sempre se possibile, ogni riferimento a un autore rimanderà anche alla relativa entrata biografica.

Modello di archiviazione e schedatura dei dati

Il progetto PoLet500 prevede la redazione di un numero di schede stimato in via non definitiva nell’ordine di grandezza orientativamente compreso tra 100 e 500.
Una tale mole di dati, costituita da un numero variabile di entrate di natura bibliografica, storico-documentaria e critica, impone una considerazione a monte sul modello prescelto nella redazione degli oggetti testuali, sulla loro impalcatura nell’economia dello sviluppo del software e sulla necessità di scalarità, modularità e portabilità del progetto. Per garantire che tali necessità possano trovare una rispondenza nella struttura informatica si è optato per la scelta di fornire un livello di schedatura dei dati non elaborati, in cui i file sono costituiti da due sezioni: una intestazione dedicata all’elaborazione metatestuale – contenente campi quali autori, personaggi, cronologia, fonti bibliografiche e storico-letterarie – ed una testuale, destinata alla redazione di una sinossi dell’elemento in esame. L’adozione di una infrastruttura basata su file di testo non dipendenti da marcatura ha positive ripercussioni in termini di portabilità del progetto e nella formazione di archivi non strettamente dipendenti dall’engine di riferimento.

L’architettura informatica delle schede

La parte principale del lavoro è legato a quello della compilazione delle schede, ovvero i file contenenti i dati della polemica. Per ogni scheda è stato elaborato un modello informatico basato su file in formato Comma separated value (.csv) di due fogli, uno contenente i diversi campi utili alla schedatura:

  • Cronologia della scheda

  • Autore della scheda

  • Personaggi coinvolti

  • Argomenti

  • Sinossi della vicenda

e l’altro dedicato ai riferimenti bibliografici e storico-letterari della vicenda, comprendente per ogni voce i seguenti campi:

  • Tipologia di riferimento (Bibliografia/Fonte)

  • Categoria (Articolo, Libro, Fonte epistolare ecc…)

  • Autore, Titolo volume/saggio, Sede periodica, Città d’edizione, Editore, Anno

  • Link URI alla risorsa, dove disponibile

Le schede, convertite in pagine web, presentano una tassonomia che connette tramite link di riferimento i vari campi, trasformando i dati in collegamenti ipertestuali interconnessi all’interno dell’archivio informatico.

Le schede in formato .csv vengono processate da un software scritto ad hoc e convertite in file testuali in formato Markdown (.md) composti da:

  • Una intestazione in linguaggio YAML che comprende i campi principali, l’autore, i personaggi, gli argomenti ed i riferimenti bibliografici in formato tassonomico

  • Un corpo di testo in cui è contenuta la sinossi della scheda

I file .md vengono processati lato-server attraverso template scritti in linguaggio TWIG: i dati vengono marcati in linguaggio HTML attraverso l’elaborazione di tali template da parte dell’engine in PHP. Si è optato per la scelta di una impalcatura basata su un Content Management System (CMS) di tipo flat-file: nessun tipo di database è necessario per il funzionamento del progetto, che risulta essere in buona sostanza un archivio composto da una collezione di pagine (le schede) riunite per tassonomie e dall’interazione dell’utente con i dati medesimi. Il software prescelto a fondamento del progetto è GravCMS, rilasciato con Licenza MIT (open source).

L’organizzazione del lavoro tra modularità e scalarità

L’intento principale di una simile architettura dell’informazione è quello di fornire un approccio altamente dinamico e scalare al progetto, fornendo delle pagine di output non dipendenti dall’engine di riferimento. L’adozione di formati di file non legati a software proprietari e l’adozione di licenze aperte appare come la proposta capace di rispondere alle esigenze di portabilità dell’archivio, non confinandolo all’utilizzo con le tecnologie più contingenti derivate dal’adozione di un dato software.

In tale ordine di idee si è cercato di configurare l’intero lavoro di schedatura attraverso un paradigma che seguisse la formattazione tipica dei file .csv: un numero fisso di campi per ogni oggetto testuale tali da fornire l’ossatura ipertestuale dell’archivio. La scelta di un sistema che non presenta di per sé database appare certamente innovativa e non priva di vantaggi, sia per i succitati motivi di portabilità e scalarità che per quanto riguarda la richiesta delle tecnologie necessarie al funzionamento su server e, dunque, i costi di gestione dello stesso. Così, il progetto si configura essere come una grande collezione di schede divise in collezioni basate su tassonomie di descrizione all’interno di ogni scheda, una sorta di archivio ipertestuale piuttosto che una base di dati completamente organizzata.

Tale approccio è altamente modulare ed aperto ad implementazioni nel corso del tempo tale che rende appetibile siffatta architettura per la costruzione del progetto informatico di PoLet500, dove un comitato preposto si occupa della redazione delle schede in maniera indipendente dalla elaborazione digitale delle stesse su server.

In tale maniera, parallelamente all’output in HTML5 [4], le schede vengono servite sotto forma di file in formato JSON ed XML nei dialetti RSS ed ATOM; il framework appare sufficientemente elastico da poter pensare a successive implementazioni in tale senso nei tempi futuri.

La necessità di modularità ed interoperabilità dei contenuti generati è assicurata dall’utilizzo di un Content Management System (CMS) ottimizzato sulle esigenze del progetto in esame. I successivi sviluppi della piattaforma in termini di incremento progressivo dell’infrastruttura designata – sia per quanto concerne l’adozione di nuovi standard in via di sviluppo successivi all’HTML5 [5], sia per quel che riguarda le tecnologie più recenti orientate ad un approccio definito progressive enhancement con il possibile sviluppo del progetto in formato webapp [6] – risultano compatibili con un’architettura del software basata sulla archiviazione di materiale di schedatura in formato testuale non marcato (markup): la separazione dei dati dalla presentazione degli stessi appare in linea con i più recenti paradigmi legati allo sviluppo di progetti destinati al web.

Tipi di informazione: dai testi ai dati

Come mostrato, un tale tipo di approccio alla gestione dell’archivio presenta una serie di vantaggi in termini di modularità e scalarità, dove i contenuti possono essere disponibili in diversi formati e sotto differenti modalità di indicizzazione, portando una risorsa di natura testuale ad essere interrogata e consultata in via telematica – estendendo quelli che sono i confini tipici di un oggetto testuale [2] -, e per possibili lavori di analisi e visualizzazione dei dati (data visualization) [3], in linea con le più recenti tendenze delle Digital Humanities, laddove con il termine dati ci si riferisce alla definizione di “[insieme di] informazione processabile” [1] .

Il presente progetto mira a fornire un output diversificato in conformità con il grado di utilizzo e la necessità di interrogazione da parte dell’utente, provvedendo alla compilazione lato server di parti di informazioni di natura metatestuale, atte a descrivere il contenuto dell’oggetto, in cui l’archiviazione di dati viene separata dal software di riferimento, consentendo una notevole flessibilità di utilizzo, di gestione e di implementazione future, non confinando i dati nello spazio di azione delle necessità più contingenti ed immediate rappresentate dall’opera di schedatura ma proiettando il progetto in una prospettiva di utilizzo il più possibile aperta a scenari e modificazioni future.

L’elaborazione di opportune descrizioni di dati (metadati) avviene tramite la generazione di template lato server a partire dai dati in forma testuale: in questo modo è possibile prevedere la possibilità di un numero considerevole di differenti formati di gestione dei dati, in dipendenza delle necessità che si verranno a creare e della risposta degli utenti e degli studiosi rispetto alle strategie d’implementazione dei piani redazionali ed informatici.

Il progetto, nato indipendente attualmente in costruzione, è raggiungibile al sito http://nuovorinascimento.org/polet500 (al suo interno è possibile consultare altresì la lista dei collaboratori ai lavori di schedatura), mentre il codice sorgente è attualmente disponibile su GitHub all’indirizzo https://github.com/p-marco/polet500/ [7].

Riferimenti e note

[1] Trevor Owens. 2011. Defining Data for Humanists: Text, Artifact, Information or Evidence?. Journal of Digital Humainities, vol 1, no. 1.

[2] Gino Roncaglia. 2010. La quarta rivoluzione. Sei lezioni sul futuro del libro, Roma-Bari, Laterza.

[3] Maureen Stone. 2009. Information Visualization: Challenge for the Humanities in Working Together or Apart: Promoting the Next Generation of Digital Scholarship (Washington, D.C. : Council on Library and Information Resources).

[4] W3C. 2014. HTML 5 – A vocabulary and associated APIs for HTML and XHTML, Recommendation, www.w3.org/TR/html5/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[5] W3C. 2016. HTML 5.1, Recommendation; www.w3.org/TR/html/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[6] W3C. 2016. WebApp Manifest, Living Document, www.w3.org/TR/appmanifest/, (ultimo accesso: 18/01/2017)

[7] Inoltre è stata attivata una pagina Facebook del progetto, raggiungibile all’indirizzo https://www.facebook.com/polet500/ , ed una app nativa per il sistema operativo Android è ora disponibile su Google Store.

Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia” (di Luca Al Sabbagh)

di Luca Al Sabbagh

28 Dicembre 2016 (Bimestre Novembre-Dicembre 2016)

Il XXI secolo è attualmente il periodo storico probabilmente più florido per quanto concerne la fruizione immediata alle informazioni. Se in passato per svolgere una qualsiasi ricerca bisognava affidarsi a tomi enciclopedici di considerevoli dimensioni e mole, oggi possiamo dire in un certo senso, di avere “tutto lo scibile umano nel palmo della nostra mano”: internet e i mezzi per accederci, quali computers, tablets e smartphones, hanno rivoluzionato non solo il reperimento di notizie in tempo reale su un determinato argomento, ma persino lo stesso modo di fare ricerca. Numerosi siti web hanno raccolto un ingente quantitativo di nozioni delle più svariate materie di studio, da quelle di stampo scientifico-matematico, a quelle di stampo umanistico attualmente appellate col nome di digital humanities. Filosofia, letteratura, filologia, storia stanno iniziando in Italia, forse con un leggero ritardo rispetto ad altre nazioni, a rapportarsi con il mondo digitale grazie allo sforzo di ricercatori di “nuova generazione”, spinti da una grande passione per i loro studi e da una enorme ambizione a spiccare dall’anonimato accademico.

Se si pone l’attenzione sul settore delle scienze storiche d’ambito modernista, si può notare che non molti siti italiani sono attualmente esistenti, se non qualche blog di carattere prettamente amatoriale. Ma, nonostante ciò, è fuor di discussione affermare che non vi siano nello stivale idee fresche e, se vogliamo utilizzare un termine informatico, “2.0”.

Nel panorama del grande dibattito scientifico relativo al dissenso politico e religioso, non si può non menzionare un progetto digitale di recente creazione come il sito Ereticopedia (www.ereticopedia.org), di cui in questo articolo verrà esposta una breve presentazione.

Nato nel 2013 come un’iniziativa solitaria di un giovane ricercatore, Ereticopedia in pochi anni è riuscito ad allargarsi ed a contare su un gran numero di collaboratori (ricercatori, specialisti, cultori della materia, etc.) coordinati da un comitato scientifico-redazionale formato da giovani esperti italiani ed internazionali1. Lo scopo del sito è, come viene menzionato nella home page, la creazione di un repertorio on line di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, affiancato da spazi di approfondimento e di libera discussione. […] l’idea-base è stata e resta tuttora quella di costruire un dizionario on line di personaggi e movimenti che si sono opposti alla “norma”, rivendicando il diritto alla libertà personale, di pensiero, di espressione, di azione, il diritto al dissenso e il primato della coscienza individuale su regole, dottrine e rituali di comportamento imposti dall’alto ovvero comunemente accettati dalle società in cui ebbero la sorte di vivere2. Se da una parte le voci di questa enciclopedia elettronica trattano la dissidenza politico-religiosa attraverso, specialmente, le brevi biografie dei protagonisti che la resero viva in tutte le sue forme nel contesto dell’età moderna, dall’altra viene dato largo respiro anche alla istituzione che cercò di fronteggiare le derive del pensiero eterodosso (qui inteso in un’accezione molto ampia): l’Inquisizione romana e i vari personaggi che la composero, gli inquisitori.

Dissidenza e controllo delle coscienze. Due facce della stessa medaglia, sviscerate quanto più possibile dalle voci interconnesse di questo sito internet ed è proprio grazie al formato elettronico che queste vengono costantemente aggiornate da nuovi studi che fanno notare come la ricerca è prima di tutto una stretta rete di collaborazione tra menti, un enorme fluire di idee e specialmente è uno scambio internazionale di opinioni. Proprio su questo ultimo punto si sviluppano le fondamenta di Ereticopedia, cioè sulla internazionalizzazione della ricerca: all’interno del sito, la cui lingua principale è l’italiano, non è raro trovare voci composte da studiosi transnazionali in diverse lingue, come inglese e francese; o voci cofirmate da più autori, anche di diversa nazionalità.

Se ci si concentra su un punto di vista meramente organizzativo, il sito internet, o meglio le voci in esso contenute, sono strutturate in diverse categorie che qui riprendo dalla pagina web3:

  • Eretici, perseguitati, dissidenti: persone perseguitate dalle autorità ecclesiastiche e/o secolari per le loro idee religiose e/o per ragioni politiche;

  • Intransigenti, persecutori, controversisti: ecclesiastici che parteciparono attivamente alla lotta contro gli eretici in qualità di inquisitori, papi, vescovi, controversisti, etc;

  • Riformatori: personaggi che ebbero al centro delle proprie preoccupazioni la riforma della Chiesa, in taluni casi associata alla ricerca di un dialogo con idee religiose eterodosse rispetto al cattolicesimo;

  • Letterati: uomini di lettere che furono affascinati dalle nuove idee religiose oppure che furono “organici” alla Riforma tridentina, pur esprimendone talora contraddizioni ed inquietudini;

  • Editori, stampatori, librai: librai, tipografi ed editori che stamparono e/o misero in commercio opere di umanisti e/o eterodossi (e talvolta eterodossi loro stessi);

  • Filosofi;

  • Teologi ed esegeti;

  • Predicatori;

  • Artisti;

  • Medici;

  • Scienziati;

  • Giuristi;

  • Mercanti;

  • Attori politici: principi, governanti, ambasciatori, pensatori politici che dovettero rapportarsi con le problematiche legate agli eretici e alla loro persecuzione;

  • Simulatori/simulatrici di santità;

  • Streghe e stregoni: persone accusate di pratiche connesse con la stregoneria e l’adorazione del demonio;

  • Esorcisti e possessione diabolica;

  • Visionari e profeti;

  • Rinnegati: personaggi che si convertirono dal cristianesimo all’Islam (e viceversa) e che per questo furono oggetto di persecuzione;

  • Temi & concetti;

  • Funzioni & istituzioni: voci attinenti istituzioni e funzioni istituzionali con competenze sulla repressione dell’eresia e del dissenso;

  • Pratiche;

  • Eventi;

  • Storici e storiografie: scrittori di storia e intellettuali che si sono occupati di eresie, dissenso e Inquisizione (e loro proposte storiografiche);

  • Dibattiti: pagine dedicate a presentazioni/resoconti di dibattiti storiografici più o meno recenti (si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci e per questo non vengono conteggiate e inserite nell’indice generale, ma esclusivamente in questa specifica sezione);

  • Strumenti: repertori, liste storiche, cronotassi e altri strumenti utili (di nuovo, si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci non conteggiate e inserite nell’indice generale).

Vi è, in aggiunta, un Repertorio degli inquisitori e delle sedi inquisitoriali che raccoglie, per l’appunto, le liste dei giudici della fede (ordinati cronologicamente seguendo il periodo di mandato) per ogni tribunale satellite del Sant’Uffizio e una breve storia di ogni corte inquisitoriale4.

Per quanto concerne il valore scientifico delle voci, è giusto menzionare il fatto che Ereticopedia è di per sé un progetto digitale della collana Il “cannocchiale” dello storico: miti e ideologie edita per i tipi Aracne Editrice e, quindi, possiede un ISSN (International Standard Serial Number) per le suddette che sono da considerarsi a tutti gli effetti, quindi, pubblicazioni scientifiche5. Il sito, inoltre, possiede al suo interno una rivista online a cadenza annuale e open access, intitolata Quaderni eretici. Studi sul dissenso politico e religioso6 e anch’essa dotata di ISSN7, oltre che di un codice ANCE [CINECA]8.

Questo sito, ovviamente, non disdegna le iniziative editoriali su supporto cartaceo. Infatti è di prossima pubblicazione un volume che, seguendo un certo percorso tematico e cronologico, raccoglierà un certo quantitativo di voci creando un testo omogeneo e di estremo interesse9. Ma sembra che altri progetti a stampa siano in cantiere e non resta altro che aspettare la loro realizzazione.

In ultima analisi, infine, è opportuno menzionare il fatto che Ereticopedia è sempre in cerca di nuovi studiosi interessati a questo progetto e desiderosi di allargare lo spettro delle collaborazioni anche ad altre iniziative online di carattere storico-letterario e storico-filosofico, in una prospettiva di interdisciplinarità10.

Ereticopedia, insomma, è una “scommessa generazionale”, un esperimento, che senza nulla pretendere, come viene affermato nello stesso sito, punta a sfruttare al massimo le potenzialità della Rete e dell’applicazione delle tecnologie informatiche alle scienze umane, e vorrebbe essere anche un punto di incontro e di riflessione per studiosi ed appassionati appartenenti, se così si può dire, aggiungendo un tocco di utopia, alla “république des historiens” o, più in generale, alla (più autentica) “république des lettres” (nella sua moderna versione cybernetica)11. Il sito quindi non cerca di sostituire o competere con altri prodotti accademici di ben più alta diffusione, ma questa giovane proposta ha basi solide per diventare, nell’era dell’informazione, una ottima piattaforma di divulgazione scientifica.

2 Cfr. la home page del sito in http://www.ereticopedia.org/.

3 Ibidem.

4 Questa parte del sito è in continuo aggiornamento e la si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/repertorio-inquisitori.

5 Dizionario di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, ISSN 2282-1589.

7 ISSN 2421-3012.

8 Codice ANCE [CINECA] E231686.

9 Mi riferisco al volume di prossima pubblicazione Luca Al Sabbagh, Daniele Santarelli, Domizia Weber (a cura di), Eretici, dissidenti, inquisitori. Per un dizionario storico mediterraneo, Vol. I, Roma, Aracne Editrice, 2016.

10 Allo stato attuale l’elenco dei collaboratori al sito si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/collaboratori.

11 Vedi nota n. 2.