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Codifica TEI e specifici oggetti testuali: relazione impossibile o proficua collaborazione? (di Alessia Marini)

Bimestre Novembre-Dicembre 2017 (16 novembre)

All’interno del variegato mondo delle Digital Humanities, accanto ai vari progetti inerenti la fruibilità dei beni culturali e alle iniziative per una migliore inclusione delle tecnologie nelle dinamiche di apprendimento, si inseriscono gli studi riguardanti la conservazione e la divulgazione di quei testi che, per vari motivi, risultano canonici nel nostro retaggio culturale.

Nell’esatto momento in cui venne inventata la scrittura nacque anche la necessità di conservare i testi scritti e le informazioni che essi erano, e sono tuttora, in grado di tramandare. Il testo scritto diventa, quindi, un portatore di conoscenza e di cultura che può essere analizzato sotto diversi punti di vista a seconda di cosa lo studioso vuole indagare.

Ad oggi, con la sempre maggiore ingerenza della tecnologia in ogni ambito della vita sociale e culturale della società, si rende necessario un connubio tra le scienze umane e l’informatica che renda possibile non solo la conservazione dei documenti, ma anche e soprattutto la loro fruibilità in un ambiente ampio e condiviso. Questo non significa necessariamente che le scienze umane subiscano passivamente l’influenza della tecnologia, ma che, al contrario, la sfruttano al meglio per servire più efficacemente la divulgazione. Per queste motivazioni la pagina scritta, che per secoli si è fatta carico di questa missione, adesso risulta insufficiente in termini di capacità di diffusione della fruizione. Da qui deriva la necessità di sviluppare un sistema di codifica che possa rappresentare formalmente un testo ad un qualunque livello descrittivo[1].

Il moderno studioso ha, perciò, a disposizione un vero e proprio linguaggio informatico che gli permette non solo di analizzare il testo nella sua pluralità, ma anche di renderlo idoneo per la diffusione in un ambiente condivisibile. Ciò a cui ci si sta riferendo è la TEI (acronimo per Text EncodingInitiative) che ha come testo fondamentale il lavoro di Burnard e Sperberg-McQueen[2], nel quale vengono espresse sia le peculiarità del linguaggio di marcatura sia le linee guida per il suo corretto utilizzo. In generale la TEI altro non è che uno specifico linguaggio, fatto da marcatori che ne costituiscono gli elementi fondamentali, basato sulle regole gerarchiche dell’XML (eXtensible Markup Language ), che a sua volta necessita di una DTD (DocumentType Definition) e di un foglio di stile XSLT (ExtensibleStylesheet Language) che ne permette la visualizzazione sui browser.

Non è certo questo il luogo per un approfondimento sull’utilizzo e sulle peculiarità del linguaggio di codifica, ma questo discorso serve ad introdurre quello che è l’effettivo argomento di discussione: se un testo può essere codificato con un determinato linguaggio informatico, può quest’ultimo risultare utile ad un qualsivoglia studio specifico? Può, quindi, un solo linguaggio riuscire ad esprimere le diverse necessità delle varie branche degli studi umanistici? Può un unico marcatore, nel nostro caso <interp>, descrivere efficacemente necessità filologiche, lessicali, grammaticali o semantiche?

Il mio percorso di ricerca, finalizzato alla stesura della tesi magistrale, mi ha portato a poter dare una sicura risposta affermativa a questi quesiti.

 

I metodi.

Il punto di partenza è stato la collaborazione curricolare con il progetto DigilibLT o Digital Library of late antique Latin Texts, patrocinato dall’Università del Piemonte Orientale, con sede a Vercelli, e finanziato dalla regione Piemonte. Sotto la direzione della Prof.ssa Tabacco e del Prof. Lana, esso si occupa della creazione di un biblioteca liberamente consultabile, di testi latini tardo antichi: per la digitalizzazione non ci si basa, però, su pergamene o manoscritti, ma sulle edizioni a stampa. Nel nostro caso specifico, lo studio si svolge su due testi, Euporiston, libri III di Theodorus Priscianus e Additamenta Pseudo-Theodori ad Theodorum Priscianum, entrambi contenuti nell’edizione edita da Valentino Rose nel 1894 Euporiston, Libri III. Cumphysicorum fragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris[3].

La produzione del testo digitale a partire dall’edizione a stampa, era stata precedentemente eseguita dal gruppo di ricerca del progetto DigilibLT, utilizzando il loro metodo standard. Grazie al BookDrive Pro Atiz[4] vengono acquisite le immagini del testo cartaceo, modificabili grazie al programma di editing, che costituiranno il file .pdf dell’edizione; quest’ultimo viene successivamente inserito in OmniPage, ovvero un programma di riconoscimento caratteri in grado di creare qualsiasi tipo di file utilizzando la tecnologia OCR. Il frutto di questa lavorazione è un file .doc quasi del tutto simile al .pdf precedentemente ottenuto con l’acquisizione delle immagini, ed è su di esso che si basa il vero lavoro.

È importante notare l’uso della parola “quasi”, nella frase precedente: OmniPage, infatti, nonostante sia uno strumento estremamente utile, ha i suoi limiti. Capita spesso di trovare molti errori nel riconoscimento ottico dei caratteri del testo, che devono necessariamente essere individuati da un occhio umano e successivamente corretti. È proprio questa revisione che rappresenta la prima ed essenziale fase del processo di digitalizzazione: è estremamente importante, poiché il testo deve essere restituito corretto e revisionato (vanno apportate le dovute correzioni anche per gli errori di stampa dell’edizione presa come riferimento), altrimenti va a decadere lo scopo primario della digitalizzazione.

Una volta sottoposto ad una doppia rilettura, il testo è pronto per essere copiato ed incollato in oXygen[5] per procedere alla successiva marcatura. Per questa seconda fase il progetto DigilibLT ha delle norme precise finalizzate all’organizzazione del testo secondo una struttura gerarchica che rispetti il più possibile le suddivisioni del filologo-curatore. Le principali suddivisioni che vengono riprodotte sono  principalmente tra libri, capitoli e paragrafi, andando completamente ad ignorare la numerazione delle pagine e delle righe che risulta superflua per i nostri scopi. Questa macrodivisione si ottiene con il marcatore <div>, seguito da <head>per i titoli e <p> all’inizio della porzione di testo; può essere interessante notare come il marcatore <div>venga utilizzato indifferentemente per libri e capitoli andando a modificare l’attribuzione type all’interno del tag stesso, come mostrato in Figura 1.

 

Figura 1: Raffigurazione di come vengono utilizzate le <div> per capitoli, libri e paratesto.

 

Ci sarebbe, in realtà, molto altro da approfondire sulla marcatura utilizzata, ma per il momento ci limiteremo ad illustrare, nella Tabella 1, i marcatori delle peculiarità testuali maggiormente utilizzati nei testi già contenuti nell’archivio.

 

Aspetti testuale Taggatura Visualizzazione
Lacuna materiale (es: nel codice c’è un buco, una bruciatura…) <gap/> […]
Lacuna integrata dall’editore <supplied><gap/></supplied> <…>
Lacuna parzialmente integrata <supplied>bla<gap/></supplied> <bla…>
Integrazione <supplied>bla bla</supplied> <bla bla>
Cruces <unclear>bla bla</unclear> †bla bla†
Crux singola <unclear/>
Espunzioni <del>bla bla</del> [bla bla]

Tabella 1: Esplicitazione delle particolarità testuali che necessitano di una specifica visualizzazione. Troviamo indicato il tipo di aspetto testuale, i marcatori e la visualizzazione finale[6].

All’interno della selezione di testi che compongono l’archivio non è raro trovare abbreviazioni di ogni genere o simboli che indicano una determinata quantità, come l’oncia o la libra. La loro presenza impone, quindi, che si ponga il problema di come rappresentarli. Sarebbe possibile inserire delle immagini dei simboli stessi, ma questo imporrebbe la presenza di un file .jpeg, come avviene per quei testi corredati di immagini già dall’autore antico (cfr. Favonio Eulogio), associato al documento XML. Si preferisce, invece, utilizzare un metodo che consiste nel codificare il glifo attraverso uno speciale marcatore <g>, con l’intento di fornire una descrizione del simbolo nel’ottica di una collaborazione fatta offrendo materiale all’interno della comunità digitale per l’ampliamento dei simboli Unicode. In caso già esista una codifica del glifo/simbolo in Unicode, basterà utilizzare una marcatura tipo <g>simbolo</g>; se invece non vi è alcuna codifica sarà necessario inserire una descrizione del simbolo nel TEIheader utilizzando <charDecl>nell’<encodingDesc>, come rappresentato in Figura 2.

 

 

Figura 2: Esempio della codifica da inserire nel TEI header per poter rappresentare un simbolo o un glifo non presente su Unicode; in <charName> si inserisce il nome del simbolo, in <desc> una breve descrizione di come esso si presenta (nei testi del DigilibLT questa descrizione è in latino).

 

 

 

 

Va da sé che questo tipo di marcatura preliminare è stata utilizzata anche per i due testi presi in esame: sia l’Euporistonche gli Additamenta sono stati sottoposti ad una doppia rilettura e correzione, sono stati marcati ed organizzati secondo i criteri del biblioteca DigilbLT e, al loro interno, sono stati rinvenuti diversi simboli non codificati su Unicode che hanno, quindi, richiesto un lavoro di individuazione e descrizione con l’ausilio dell’opera di Cappelli[7], nella quale sono raccolti, indicizzati ed esplicati tutti i simboli e i glifi utilizzati nella tradizione latina e volgare.

Il passo successivo è risultato sicuramente il più complesso. Prima di tutto bisognava individuare quali oggetti testuali fossero interessanti per una marcatura specifica che risultasse utile ai fini di una ricerca. Trattandosi di due testi medici sono stati prediletti tutti quei termini che rientravano nella macrocategoria “medicina”. Questa suddivisione, che appare semplice nella teoria, si è rivelata assai complessa nella pratica.

Assunto che si vuole porre l’attenzione su una particolarità semantica degli oggetti testuali, quali sono e dove li troviamo nel testo? Come possono essere suddivisi? Questi sono stati i primi problemi a cui si doveva trovare una soluzione. Si è, quindi, deciso di portare avanti una divisione in tre sottocategorie (malattie, anatomia, rimedi) che a loro volta sono state ulteriormente suddivise come mostrato in Figura 3.

 

 

Figura 3: suddivisione della macrocategoria Medicina nelle tre categorie Rimedi, Antomia e Malattie a loro volta suddivise in altre sottocategorie.

 

 

 

 

 

Come descritto ognuna delle tre categorie viene a sua volta suddivisa per dare maggiore specificità alla marcatura. Per tutte è stato necessario rinvenire delle tassonomie, ovvero delle classificazioni, riconosciute dalla comunità scientifica di riferimento ed attestate da testi di una accertata autorevolezza. Nel caso dei rimedi si fa riferimento all’Antidotario romano latino e volgare di Ciccarelli[8] e si predilige una suddivisione secondo la consistenza e l’origine degli ingredienti utilizzati; per l’anatomia, invece, si fa riferimento al testo di Gray[9], fondamentale per qualsiasi studente di medicina, in cui il corpo umano viene suddiviso in sistemi ed apparati; per le malattie,infine, è stata scelta l’opera di Cullen[10] in cui l’autore opera una scrupolosa categorizzazione delle malattie conosciute al tempo sistemandole sotto le quattro diciture descritte in figura.

A questo punto, individuate le tassonomie che andremo ad utilizzare nella marcatura, bisognava individuare il marcatore più adatto al nostro scopo. Inizialmente la scelta era caduta sul tag<taxonomy> e <category>, ma dopo ricerche più approfondite è venuto fuori che, anche se utilizzabile, il marcatore non era il più adatto in quanto, per definizione, si occupa principalmente di categorizzare diversi generi testuali all’interno dell’intera produzione di un autore (questa sua peculiarità lo classifica comunque come uno strumento estremamente utile); si sarebbe potuto piegare a servire i nostri scopi, ma, come sottolineato dal Prof. Lana, “sarebbe come utilizzare il tacco di una scarpa per mettere un chiodo. Porterebbe allo stesso risultato, ma il martello resta comunque lo strumento migliore”.

Alla fine, dopo altre ricerche, siamo riusciti ad individuare il nostro martello nel tag<interpGrp>e <interp>. Come si intuisce, questo marcatore si occupa di identificare una interpretazione per un termine o una frase. Purtroppo a differenza del <taxonony>non è in grado di offrire una categorizzazione che vada oltre il primo livello.

Trovato il tag, le nostre tassonomie sono state codificate ed inserite nel TEIheader, nella sezione <textClass> contenuta nel <profileDesc>, come illustrato dalla figura 4.

Figura 4: l’immagine mostra come è stata codificata la tassonomia del rimedi; le altre due risultano estremamente simili. Sono state inserite tutte nel TEIheader nel <profileDesc> nella sottoclessificazione <textClass>.

 

Si noti come <interpGrp> sia provvisto di un resp e di un type, mentre per gli <interp> risulta necessario un xml:id che indica il riferimento alla categoria. Sarà proprio la dicitura di quest’ultimo ad essere inserita nel testo tramite il metatag<seg>: esso permette, al contrario di <w>, di evidenziare non solo una singola parola ma un insieme di termini o una porzione di frase. Ammettiamo, quindi, di voler evidenziare un particolare tipo di olio, verremmo ad aver una codifica di questo tipo: <seg ana=”#oi”>tipo di olio</seg>. Analogamente lo stesso accadrebbe per le malattie e le parti del corpo.

Discussione dei risultati.

Premettiamo che il lavoro di marcatura non è stato né facile né veloce, ma sicuramente la soddisfazione non è mancata una volta completati entrambi i testi.

L’aspetto migliore è stato sicuramente il constatare che, all’interno di un archivio, i termini così marcati diventano ricercabili secondo un principio che somiglia per modalità alla ricerca contenuto nella LIZ (Letteratura Italiana Zanichelli), in cui è possibile rinvenire in quanti e in quali testi è stato utilizzato un determinato lemma: nel nostro caso gli esiti della ricerca risultano molto più scientifici che linguistici, ma la sostanza non cambia.

Lavorando con questo sistema ci si rende conto in fretta che le possibili applicazioni sono pressoché infinite. Il tag <interp> si presta a qualsivoglia tipo di studio e può essere “programmato” a seconda delle necessità dello studioso. Può servire ad evidenziare particolarità grammaticali di un testo, ad esempio se si volessero classificare tutti i sostantivi contenuti nella Divina commedia; oppure potrebbe, con alcuni accorgimenti, essere utile per segnalare e correlare tra loro gli errori e le varianti all’interno di una ricerca filologica; potrebbe addirittura risultare utile all’analisi metrica o testuale di un componimento poetico.

I suoi utilizzi sono, quindi, molteplici proprio per l’estrema duttilità del marcatore.

Questo lavoro, per quanto ancora imperfetto, rappresenta un punto di partenza per l’approfondimento di uno strumento come la TEI da parte degli umanisti. Questo sistema di codifica, ben studiato e particolareggiato ma con possibilità di ampliamento, appare indispensabile non solo per l’incremento e la diffusione degli studi sul testo, ma anche per dare nuovi stimoli di ricerca e un nuovo impulso a tutte quelle materie di nicchia che con il passare del tempo possono apparire inutili o destinate ad una fine prematura.

Bibliografia.

Disciplinare:

Cappelli A., Dizionario di Abbreviature latine ed italiana, Milano, Hoepli, 1990.

Ciccarelli I. (tradotto da), Antidotario romano latino e volgare, Venezia, 1664

Cullen W., Synopsis nosologiaemethodicae: sistensmorborum classes genera at soecies cum harum ex SauvagesioSynonomis, New York (?), ExcudebatAbrah. Hodge, 1783

Gray H., Anatomy of the human body, Philadelphia and New York, Lea &Febiger, 1918

Prioreschi P., A history of medicine: roman medicine, London, Horatius Press, 1996

Rose V.(a cura di),TheodorusPriscianus, Euporiston, Libri III. Cumphysicorumfragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris, Lipsia, 1894

Informatica Umanistica:

Burdick A., Drucker J., Lunenfield P., Presner T., Schnapp J., Digital Humanities,Massachussetts Institute of Technology, 2012

Burnard L., Sperberg-McQueen C. M., TEI Lite: an intorduction to Text Encodign for Interchange, June 1995, revisited May 2002

Burnard L., Text Encoding for Information Interchange. An introduction to the Text Encoding Initiative, Oxford, Oxford University Compunting Service, 1995

Buzzetti D, Il testo fluido: sull’uso dell’informatica nella critica e nell’analisi testuale, in Floridi (a cura di), 1996

Ciotti F., Il testo e l’automa. Saggi di teoria e critica computazionale dei testi letterari, Roma, ARACNE editrice s.r.l., 2007.

Fieromonte D., Scrittura e filologia nell’era digitale, Torino, Bollati Boringhieri, 2003

Fiormonte D., Il testo digitale: traduzione, codifica, modelli culturali, in Piras P. R., Alessandro A., Fiormonte D. (a cura di), Italianisti in Spagna, ispanisti in Italia: la traduzione. Atti del Convegno Internazionale (Roma, 30 – 31 ottobre 2007), Roma, Kappa, 2008

Gardner J.R., Rendon Z.L., XSLT & XPATH a guide to XML Transformation, Prentice Hall Professional, 2002

Lavagnino J., Completeness and adeguacy in text encoding, in Fineran, 1996

McGann J., Electronic archives and critical editing, Literature Compass 7/2, Universtity of Virginia, 2010

Moller A., Schwartzbach M.I., Gaburri S. (a cura di), Introduzione a XML, Pearson, 2007

Orlandi T. (a cura di), Discipline umanistiche e informatica. Il problema dell’integrazione, Roma, Accademia Nazionale dei Lincei, 1993

Piez W., LMNL in Miniature, invited presentation at Amsterdam Overlap Workshop. December 2008

Rahtz S., Walsh N., Burnard L., A unified model for text markup: TEI, Docbook and beyond, XML Europe 2004 – Conference Proceeddings, IDEAlliance, http://www.idealliance.org/papers/dx_xmle04/papers/03-08-01/03-08-01.pdf

Robinson P.M.W., New directions in critical editing, in Sutherland, 1997

Sperberg-McQueen C.M. e Burnard L., Gentle Introduction ti SGML, INDIAN TEX users group

Sperberg-McQueen C.M., Burnard L., The design of TEI Encoding Scheme, in Ide, Veronis, 1995

Sutherland K. (a cura di), Electronic Text. Investigation in method and interpretation of markup, Oxford, Clarendon Press, 1997

Tissoni F., Lineamenti di editoria multimediale, Milano, Edizioni Unicopli, 2009

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[1]Ciotti F., Il testo e l’automa, Aracne editore, Roma, 2007

[2]Burnard L., Sperberg-McQueen C. M., TEI Lite: an intorduction to Text Encodign for Interchange, June 1995, revisited May 2002

[3]Rose V.(a cura di),TheodorusPriscianus, Euporiston, Libri III. Cumphysicorumfragmento et Additamentis Pseudo-Theodoris, Lipsia, 1894.

[4]Si tratta di uno scanner professionale, con struttura a V divisa in un supporto in metallo ed un pannello in plexiglass mobile; questo sistema permette la perfetta apertura delle pagine ed un minimo danneggiamento del volume. È munito di due fotocamere professionali (Canon EOS 5D Mark II, Obiettivo: EF 50mm f/1,8 II), per l’acquisizione delle immagini, ed una tecnologia laser focus, per eliminare il riverbero del flash nelle foto (maggiori informazioni al sito http://pro.atiz.com/).

[5] Ambiente di lavoro per i file .xml molto utilizzato per la precisione e l’intuitività dei tools (http://www.oxygen.com/).

[6]La Tabella 1 è stata ripresa dalle linee guida alla codifica dei testi per il DigilibLT. Non so informazioni rintracciabili sul web, ma la descrizione del metodo di codifica circolante nel gruppo di ricerca.

[7]Cappelli A., Dizionario di Abbreviature latine ed italiana, Milano, Hoepli, 1990.

[8]Ciccarelli I. (tradotto da), Antidotario romano latino e volgare, Venezia, 1664

[9] Gray H., Anatomy of the human body, Philadelphia and New York, Lea &Febiger, 1918

[10] Cullen W., Synopsis nosologiaemethodicae: sistensmorborum classes genera at soecies cum harum ex SauvagesioSynonomis, New York (?), ExcudebatAbrah. Hodge, 1783

 

Su Humanities e Social Network (di Flavia Sciolette)

bimestre Novembre-Dicembre 2017 (18 novembre)

Social Network – Con l’espressione social network si identifica un servizio informatico on line che permette la realizzazione di reti sociali virtuali. […] consentono agli utenti di condividere contenuti testuali, immagini, video e audio e di interagire tra loro.

Questa definizione di Social Network è tratta dall’Enciclopedia online Treccani; due i fattori caratterizzanti: la relazione tra individui e la condivisione di contenuti[1]. Una premessa simile facilita il lavoro di chi osi, non senza qualche timore, tracciare un quadro, per forza di cose frammentario e difficilmente esaustivo, dei legami tra SN e Digital Humanities; tra gli obiettivi portanti delle DH infatti si registra anche il problema della fruibilità del sapere, della sua accessibilità a un maggior numero di individui possibile e di conseguenza della sua condivisione.

Le facilitazioni finiscono qui. Ogni studio degno di questo numero dovrebbe poter usufruire di un certo numero di dati quantitativi e saper tracciare un quadro storico dell’oggetto. Sui Social Network disponiamo di una quantità di dati altissima: sappiamo ad esempio che Facebook è il Social Network maggiormente preferito dagli italiani, che Instagram è preferito da un pubblico giovane, che 34 milioni di italiani posseggono uno smartphone e che la navigazione da mobile sta diventando la preferita, specie per la fruizione di contenuti social, per 28 milioni di persone[2]. Sono dati fondamentali per il professionista dei Social Network, per chi utilizza le reti sociali digitali come strumento di lavoro e deve giustamente scegliere la miglior piattaforma per veicolare il suo messaggio rispetto a un target di riferimento.  Includiamo giustamente in queste figure anche gli studiosi di quelle discipline che hanno le relazioni come proprio oggetto di studio, come le scienze sociali, ma anche la linguistica, negli studi del legame tra il comportamento linguistico e la rete sociale di riferimento.[3]

Per una riflessione teorica sulle DH è difficile invece stabilire quali siano i dati realmente importanti, se non indirettamente: l’abbandono della posizione in locale rispetto ai device per consultare i social network (almeno due ore al giorno) è una reale variabile nel momento in cui consideriamo il loro rapporto con le DH? Cosa dovrebbe cambiare realmente? Questi interrogativi si collegano al secondo problema: rispondere a queste domande è difficile perché siamo già ancora dentro al mutamento in corso. Non siamo ancora abbastanza lontani dalle trasformazioni in atto per tracciarne un quadro storico, che si distacchi dal lato meramente tecnico. Certo, Facebook è stato lanciato nel 2004, ma solo nel 2008 ha visto un esponenziale aumento della sua utenza e in Italia è diventato letteralmente pervasivo a partire dagli anni ’10. Siamo noi stessi parte di un fenomeno culturalmente complesso, che certo crea non poche difficoltà, ma ci regala anche la possibilità di studiare il suo divenire.

Proviamo però quantomeno a fissare un punto nel tempo, grazie alle DH; negli anni ’90, la disciplina ha infatti vissuto un momento di indubbia vivacità, durante il quale l’accento era posto sugli strumenti per l’analisi critica. L’avvento degli SN ha sicuramente portato a privilegiare le modalità di rappresentazione dell’oggetto culturale, nella sua produzione, disseminazione e trasmissione/condivisione[4].

Sappiamo come le DH siano da considerarsi interdisciplina, il punto di intersezione tra diversi insiemi di discipline, storiche, letterarie, sociali. Se scorriamo l’elenco dei corsi universitari dedicati alle Digital Humanities – di ogni livello – disponibili nel nostro Paese, con le sue divisioni in moduli, facilmente capiterà di individuare almeno un titolo vagamente attinente alla comunicazione in ambito digitale. Comunicazione e DH sono indissolubilmente legate, nonostante il dibattito tutto interno alla disciplina sullo status delle sue differenti manifestazioni. Alcune precisazioni serviranno a valorizzare ogni elemento di questo splendido mosaico disciplinare, evitando la rassomiglianza con un patchwork raffazzonato.

Bisogna distinguere l’uso del Social Network come mezzo per la condivisione e la diffusione di contenuti e pratiche da parte delle diverse comunità che vanno a costituire le Digital Humanities – da chi codifica fonti testuali ai linguisti computazionali, da chi segue la digitalizzazione degli archivi ai designer in 3D – rispetto alla competenza propria di specifiche figure professionali, che operano attraverso il monitoraggio dei profili, studiando campagne e programmi mirati[5]. Questi ultimi sono infatti maggiormente interessati alle modalità per rendere massiva la ricezione di un contenuto da parte di un pubblico, curandone un aspetto “editoriale”, piuttosto che la riflessione del ruolo di un ente come polo di diffusione del contenuto culturale digitalizzato, che di certo non è limitata solo al Social Network. Sicuramente l’impiego dello strumento giusto nella maniera più efficace possibile è una problematica importante per il Digital Humanist – difatti può avvenire una sovrapposizione tra le figure, ma rimangono due piani diversi del problema, compenetrabili, ma mai del tutto sovrapponibili.

Un primo campo da considerare è sicuramente quello dei progetti: diverse università, enti di ricerca, istituzioni pubbliche hanno una propria manifestazione social sulle diverse piattaforme, secondo stili comunicativi anche molto differenziati fra loro, dalla semplice informazione istituzionale fino ad arrivare a modalità di divulgazione scientifica[6] anche molto brillanti. Si tratta probabilmente del settore dove contenuto, sua produzione e modalità di diffusione si intrecciano più strettamente e la figura di un Social Media Manager diviene il “traduttore” dell’istituzione culturale verso il mondo esterno. Un esempio viene dall’Accademia della Crusca su Facebook e Twitter, gestiti da due Social Media Manager interne: Vera Gheno (responsabile dell’account Twitter) e Stefania Iannizzotto (responsabile della pagina Facebook), giustamente conosciute come esempio di buone pratiche in questo campo[7]. Molti progetti di ricerca prevedono una parte di attività dedicata alla comunicazione, con la creazione anche di pagine Facebook dedicate, in quanto l’innovazione al giorno d’oggi è interpretata anche secondo i termini di ricaduta pubblica, intesi come percezione e ricezione da parte di un target di persone non obbligatoriamente specializzate. La ricezione massiva e la condivisione sono caratteristiche da considerare, nel momento in cui riscontriamo un sempre crescente aumento delle risorse digitali in campo umanistico (dizionari, repertori, corpora, database, ecc.ecc.), con – non  sempre, ma spesso – un grado di interconnessione estremamente basso; per quanto limitata come risposta al problema, i social network consentono ai materiali di entrare in un circuito estremamente virtuoso. La semplice pubblicazione di un link a una risorsa digitale (magari di materiali preesistenti digitalizzati) in un gruppo con molti membri consente quanto meno di riunire diversi materiali in un contenitore con una funzione di ricerca rudimentale già prevista nei gruppi Facebook.[8] Il discorso non vale solo per la testualità: si pensi alle immagini, come nel caso della Biblioteca Laurenziana Medicea e la sua interessante pagina Facebook, dove ogni giorno l’utente sa di poter trovare immagini dei manoscritti ed essere agevolmente rimandato al sito, dotato di teca digitale per la consultazione online. Anche la condivisione di materiale audiovisivo risulta ormai completamente sdoganata sia su piattaforme dedicate,[9]sia su Social Network a vocazione generalista, attrezzati per lo scopo: fondazioni storiche, associazioni, sindacati condividono sui social network i propri materiali d’archivio, creandovi intorno una community interessata alla fruizione del filmato dell’epoca, per scopi anche non di studio[10].

Twitter possiede a sua volta una forma di aggregazione di contenuti: l’hashtag, un collegamento in forma di parole chiave, per le ricerche tematiche. Molto utilizzato per la narrazione di eventi in corso, consentendo agli interessati di seguire tutti i post – solitamente numerosi e a distanza ravvicinata nel tempo – di commento a una conferenza, tuttavia è estesamente usato anche per riunire membri della community di riferimento. Un esempio piuttosto famoso è #twitterstorians, grazie al quale è possibile reperire notizie e materiali di diverso tipo in ambito storico. In Italia, un bell’esempio è #scritturebrevi, l’hashtag del blog omonimo dedicato a queste forme di scrittura[11]. Questa iniziativa, a cura di Francesca Chiusaroli dell’Università di Macerata e di Fabio Massimo Zanzotto, dell’Università di Tor Vergata, rappresenta un esempio estremamente efficace di compenetrazione di diverse competenze e di collaborazione da parte degli utenti, che utilizzando l’hashtag condividono le proprie scritture brevi. Queste ultime sono materiale e dati preziosi per ulteriori ricerche, come documentato sul sito. Si tratta certamente di un’applicazione circoscritta e circostanziata, rispetto alle potenzialità di estrazione di dati linguistici dal web[12] e di conseguenza da un social network, per ricerche mirate di vario tipo.

A questo punto sarebbe anche opportuno chiedersi se la filologia possa considerarsi una grande assente: certamente i progetti legati alla diffusione di edizioni digitali, buone pratiche, tool per vari scopi esistono, ma siamo in grado di ipotizzare una prospettiva nuova dall’avvento dei social network? Per rispondere a questa domanda, occorre dapprima una riflessione di metodo. La ricostruzione di un testo infatti non è una semplice operazione meccanica basata su una serie di criteri definiti, quanto la restituzione di un intero sistema culturale per mezzo del testo stesso verso quanti hanno la possibilità di fruirne; non solo l’opera e le sue caratteristiche, ma anche le sue modalità di trasmissione, la storia della sua diffusione, i fatti linguistici contenuti e la stessa materialità dei supporti sono sistema e oggetto di studio, in questa prospettiva. Il testo letterario è prodotto umano e pertanto inserito in una rete sociale, che ne ha segnato la diffusione.

Trasmissione, rapporti, diffusione: non sono forse termini familiari al filologo, ma anche a quanti si interrogano sul contenuto e sulla sua rappresentazione nei social network?

Un testo digitale è giustamente pensato per essere fruito su un supporto apposito, presumibilmente capace di collegarsi alla rete internet, e pertanto provvisto di collegamenti ipertestuali; a questo apparato si accompagna spesso anche una qualche modalità di condivisione del testo, tramite collegamento o tasto per fare share sui social network. In questa situazione, un testo pubblicato digitalmente può essere continuamente scomposto e ricomposto; se già si parlava di fluid textuality[13] mediante la multimedialità – considerando quindi come un testo nella contemporaneità possa avere diverse incarnazioni, a seconda che sia la versione dell’autore, dell’editor o del revisore – nel web il concetto è portato all’estremo. La nuova letteratura, pur ancora in embrione e ancora con esempi onestamente non brillanti, potrebbe vedere la luce sulle piattaforme dedicate alla scrittura, essere condivisa su profili social, commentata, smembrata e modificata a seconda del gruppo di fruizione. Ancora, attraverso la multimedialità, l’opera letteraria si intreccia alla performance e viene continuamente reinterpretata e reinventata. Lo scenario certo appare lontano, nel momento in cui la forma dominante del testo riconosce come sua caratteristica imprescindibile la paternità di un autore a cui attribuire una pubblicazione, ma certamente è un mondo possibile. Ciò che servirebbe è quindi una riflessione da parte del filologo e del suo ruolo in questo sistema.

[1] Caratteristiche che sussistono sempre considerando la dimensione comunicativa: generalista o specializzato, aperto o chiuso, visual oriented o improntato al testo, vocazione narrativa, informativa o generatrice di interazioni, tutte le classificazioni limitative possibili non cambiano il fatto che oggi il Social Network (SN) sia uno strumento utile per chi vuole comunicare un messaggio in maniera massiva.

[2] Per avere una buona panoramica della situazione digitale è già utile iniziare dai report annuali Istat, tuttavia sono molti gli enti che fotografano la situazione digital anno per anno, come ad esempio We Are Social https://wearesocial.com/it/blog/2017/01/digital-in-2017-in-italia-e-nel-mondo [data di consultazione della risorsa: Novembre 2017]

[3] La Social Network Analysis, un approccio nato negli anni ’30 nell’ambito delle scienze sociali, riguardante i sistemi complessi, sta ritrovando nuova vita grazie ai Social Network, in quanto permette lo studio delle relazioni tra individui mediante una quantità di dati prima inimmaginabile. Attraverso la rappresentazione semplificata della realtà, per mezzo di grafi, è possibile comprendere in che modo si propaghi l’informazione e attraverso quali reti di relazioni. Giustamente anche le scienze sociali fanno parte delle Digital Humanities e devono essere considerate anche nell’ambito degli studi letterari: un’interessante applicazione è oggetto di uno studio teso a mappare la community delle DH su Twitter per mezzo della Social Network Analysis. https://www.cogentoa.com/article/10.1080/23311983.2016.1171458

[4] In questo scenario le DH hanno dovuto fare i conti anche con lo stato dell’informazione. L’avvento dei social network ha infatti portato avanti un giornalismo di tipo collaborativo, di cui l’altra faccia della medaglia sono le fake news, le cosiddette bufale. Un esempio interessante di applicazione di metodo filologico con il piccolo supporto di un paio di applicazioni per misurare la quantità di condivisioni è in un articolo di Claudio Lagomarsini, filologo romanzo, pubblicato su Il Post. La spiegazione è al punto 4 dell’articolo https://goo.gl/P8pyfy [consultato Novembre 2017] Non si tratta dell’unico caso di applicazione di metodo filologico a notizie, certamente appare come uno dei più completi e interessanti.

[5] Sulla comunicazione come sapere applicato esiste un’ampia manualistica universitaria ed è materia di workshop per consumatori digitali, a diversi livelli di competenza, dagli amateur ai professionisti che desiderano curare l’immagine digitale della propria attività. Ciò che conta è aver chiaro come un Digital Humanist non sia per forza né uno sviluppatore di prodotti per la comunicazione digitale, né tantomeno una figura professionale come il Social Media Manager o l’addetto alla comunicazione digitale, che ha acquisito competenza in tecniche specifiche, come lo story-telling. Appartengono entrambe ormai da un certo tempo alla categoria delle nuove professioni e, seppur subiscano trattamenti lavorativi molto differenziati, sarebbe sbagliato avallarne la dimensione dilettantesca, soprattutto in ambito istituzionale.

[6] Sebbene in questa sede mi limiti a nominare le presenze istituzionali nei social, sarebbe erroneo ritenere che la divulgazione scientifica sia loro totale dominio. Si distinguono invece pagine Facebook, ad esempio, che si differenziano notevolmente dalle controparti, ottenendo un buon successo di pubblico. La divulgazione scientifica diventa così un settore degli studi sulle modalità comunicative, con proprie istanze espressive specifiche, alla pari del marketing o della comunicazione politica.

[7] In una bella intervista rilasciata per il blog aziendale Viralbeat http://www.viralbeat.com/blog/intervista-alle-social-media-manager-dell-accademia-della-crusca/, emergono chiaramente le differenze già espresse. La formazione delle due social media manager non è direttamente legata alle pratiche che adottano nella cura dei profili, ma resta comunque una loro mansione specifica.

[8] La problematica è in realtà di enorme portata e coinvolge il tema dei “Massive Cultural Digital Objects” e del web come Database, inteso come insieme di grandi collezioni di testi e materiali di ogni genere, condivisi quotidianamente anche grazie ai Social Network, che tuttavia non sono che un tipo di soluzione e nemmeno la più performante. Il problema del web come database è la base della ricerca sul web semantico, i linked data e l’utilizzo delle ontologie per collegare diverse risorse.

[9] In questo articolo si è deciso consapevolmente di non approfondire l’uso dei Social Network maggiormente visuali come Pinterest e Instagram. Il primo non è molto diffuso in Italia e limitato a usi specifici (seppur la funzione di creazione di board tematiche sicuramente potrebbe risultare attraente). Instagram sta mostrando tassi di crescita estremamente interessanti, ma in Italia i profili sui progetti delle DH faticano a mostrare una propria fisionomia, rispetto alle controparti su altri SN. Diverso il discorso fuori dallo stivale, dove il Social Network è maggiormente consolidato.

[10] La multimedialità rende il Social Network un terreno di studio digitale interessante anche per il semiologo; l’identità su Facebook si costruisce tramite l’interazione di codici semiotici verbali e non verbali, che di fatto modificano il modo di comunicare per mezzo di questi canali.

[11] Nel blog si legge che le Scritture Brevi sono “tutte le manifestazioni grafiche che, nella dimensione sintagmatica, si sottraggono al principio della linearità del significante, alterano le regole morfosintattiche convenzionali della lingua scritta, e intervengono nella costruzione del messaggio nei termini di ‘riduzione, contenimento, sintesi’ indotti dai supporti e dai contesti.” http://www.scritturebrevi.it/scritture-brevi-cosa/ Sullo stesso sito sono inoltre disponibili @Emojiworlbot e @Emojiitalianobot, due tool per un dizionario delle emoticon.

[12] Sul sito Alphabit, a cura di Isabella Chiari dell’Università Sapienza di Roma è possibile trovare una sezione dedicata agli strumenti per l’utilizzo del web per l’estrazione di dati linguistici. https://goo.gl/qyNzii [Risorsa consultata Novembre 2017]

[13] Cfr. John Bryant, The Fluid Text. A Theory of Revision and Editing for Book and Screen. Ann Arbor, University of Michigan Press, 2002.

Per una sana multidisciplinarietà dell’area umanistica: l’occasione del digitale (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Novembre-Dicembre 2017 (3 Novembre)

Parlare di specializzazioni è sempre rischioso, e il malcapitato autore di qualunque discussione sull’argomento rischia di dividere l’opinione di chi ascolta o legge senza che nessuna delle parti create arrivi mai a dargli minimamente ragione.

La verità è nei fatti: senza specializzazioni non ci sarebbe concretezza disciplinare. Il problema, come al solito, viene verso la fine, quando si arrivano a mettere a fuoco problemi o quadri d’insieme che una disciplina non può che risolvere parzialmente.

Ma è davvero nei confini della disciplina l’ostacolo più grande? Ciò che si dimostra funzionante nel piccolo perché mai su larga scala dovrebbe essere considerato bacato? Non è più semplice pensare che, arrivati a un certo punto, serve che più discipline cooperino?

Specializzarsi serve a far funzionare al massimo la propria area del sapere, nonché per saperne padroneggiare gli strumenti al meglio. Il passo successivo è prendere coscienza – proprio grazie agli strumenti in questione – che da soli non si arriva lontano.

Prendiamo il caso degli studi umanistici, e di un concetto basilare come la modernità, a titolo d’esempio. Entro i confini cronologici (convenzionali) che delineano l’età moderna, le esperienze umane furono plurime, ed è normale che altrettante discipline storico-diacroniche (in corrispondenza quasi biettiva) si sforzino di studiarle. Eppure arriva un momento per chiedersi il senso generale di un periodo, di un’era, ma anche solo di un secolo, ovvero di un limitato lasso di tempo intercorso da un punto A a un punto B.

Bisogna sommare le competenze disciplinari (ognuna, ricordiamolo, forte della propria identità, per essere funzionante), così come al tempo si sommarono le espressioni umane.

Vi sono, di questi tempi, sempre mille occasioni per litigare (uso un’espressione quasi bambinesca non a caso), come se ogni settore soffrisse di una sorta di permalosità ermeneutica, figlia di un’insicurezza che – come una radiazione cosmica di fondo – turba ogni nostro percorso logico. Il digitale è un perfetto terreno d’incontro, e offre sedi e piattaforme di dibattito e collaborazione. Mi riesce ancora difficile pensare che qualcuno semplifichi il tutto puntando il dito contro il solito adolescente stordito dai fumi del suo stesso smartphone. Il titolo di questa riflessione include la parola sano, più per buon senso che per timore di fraintendimento: tutto può essere portato alla patologia, al cortocircuito, a suon di forzature o fraintendimenti. Cosa ci costa evitare?

Il nocciolo e la polpa: il mestiere dello storico e la public history (di Michele Armellini)

Bimestre settembre-ottobre 2017 (15 ottobre)

Nel mondo anglosassone la public history ha cominciato a diffondersi negli anni Settanta, specialmente negli Stati Uniti culla della disciplina; negli ultimi anni il nuovo concetto di storia si è affermato finalmente anche in Italia. Il suo recente successo è testimoniato dalle numerose associazioni formatesi in questi anni (solo per fare qualche nome: PopHistory[1], l’Associazione Italiana di Public History[2]), master specificamente dedicati, progetti on line come Ereticopedia e l’organizzazione di convegni, l’ultimo a Ravenna nel giugno di quest’anno. Ma cosa si intende quando si parla di public history?

La domanda è più complessa di quanto la semplice traduzione italiana del concetto potrebbe fare immaginare. Il Board of Directors of the National Council on Public History nel 2007 la definisce così:

[…] un movimento, una metodologia e un approccio che promuove la cooperazione degli studiosi e la pratica della storia; gli aderenti si ripromettono di rendere le loro intuizioni disponibili e accessibili al pubblico[3].

Una definizione che non accontenta tutti i public historian; molti si interrogano se sia possibile dare una definizione più precisa e se sia utile o meno trovarla[4]. Questa difficoltà nasce perché la public history non può essere considerata alla stregua di una delle tante discipline in cui si dividono gli studi storici: per quanto le periodizzazioni che dividono la storia in mondo antico, medioevale, moderno e contemporaneo siano sempre soggettive non di meno delimitano con una certa precisione l’oggetto del proprio studio. La public history invece, grazie alle nuove tecnologie, è una pratica che coinvolge tutti gli storici, quali che siano i loro campi di specializzazione. Nel ventunesimo secolo chiunque si occupi di storia è un public historian sia che si occupi della Scuola di Salamanca o dello sterminio degli ebrei nella seconda guerra mondiale

 

Public historian inconsapevoli

Le nuove tecnologie hanno stravolto il mondo della comunicazione ampliando enormemente la platea di chi ascolta un intervento o legge un articolo. Questo cambia necessariamente il modo di comunicare la storia. Se nei decenni precedenti gli storici spesso si rivolgevano ad un pubblico di specialisti o di studenti, oggi la maggioranza di chi ascolta una conferenza o legge un articolo spesso non è costituita da specialisti. Un cambiamento che aumenta le responsabilità dello studioso nel fare divulgazione.
In un precedente articolo[5] si è evidenziato quanto l’esigenza di rivolgersi ad un pubblico più vasto non sia ancora profondamente sentita in ambito accademico. Spesso storici affermati e sulla cui autorevolezza non ci sono discussioni, nel rivolgersi al grande pubblico non comunicano con lo stesso rigore riservato invece alla comunicazione per gli “addetti ai lavori”. Frequentemente studiosi intervengono pubblicamente su temi sui quali in realtà non sono esperti: un storico del medioevo non ha la sensibilità e la formazione che si ottengono in anni di pratica per tenere una conferenza su un episodio molto controverso della storia del Novecento. Così come uno storico del mondo contemporaneo non ha la necessaria formazione per tenere una conferenza sugli ordini monastici nel medioevo. Nel mondo di oggi fare divulgazione richiede la stessa serietà di quando si lavora in archivio, si scrive un libro o si tiene una lezione.
Naturalmente non è un problema che riguarda solo gli storici, ma anche gli editori, i giornali e gli organizzatori di eventi tendono a privilegiare l’appeal di uno storico rispetto alla sua specifica competenza in un campo. È assolutamente comprensibile, ma così facendo si finisce per impoverire il dibattito: meno voci e meno competenze.

Il debunking o “del nocciolo e della polpa”

L’avvento di Internet ha moltiplicato le fonti di informazione e molto spesso non si tratta di risorse affidabili. In contemporanea col proliferare di quelle che vengono comunamente definite “bufale” è sorta una nuova figura, quella del debunker.
Il debunking è un neologismo inglese la cui definizione è:

la pratica di mettere in dubbio o smentire, basandosi su metodologie scientifiche, affermazioni false, esagerate, antiscientifiche; l’attività di un debunker [6].

Un debunker non è necessariamente un esperto della materia in questione: può essere uno studioso come il medico Roberto Burioni, ma anche essere un “profano” come Paolo Attivissimo[7]. Ad una prima analisi l’attività di debunking potrebbe essere una delle principali attività on line per i public historian: non mancano certo siti che diffondono bufale di ogni genere sulla storia (dal “falso allunaggio” al negazionismo). La necessità di smentire le falsità non dovrebbe però far perdere di vista allo storico che sullo stesso fatto possono e devono esservi interpretazioni diverse. Il caso Giuseppina Ghersi è esemplare.

Non è la sede per entrare nei particolari del caso per cui mi limiterò a sintetizzarlo nei suoi aspetti principali: Giuseppina Ghersi era una tredicenne di Noli (provincia di Savona) che pochi giorni dopo la fine del secondo conflitto mondiale venne rapita da alcuni partigiani e uccisa in quanto fascista. Il mese scorso la proposta di Enrico Pollero, consigliere comunale di Noli, di commemorare l’evento con una targa ha scatenato il dibattito[8]. Nicoletta Bourbaki (“un gruppo di lavoro sul revisionismo storiografico in rete, sulle false notizie a tema storico e sulle ideologie neofasciste”[9]) è intervenuta sull’argomento soffermandosi su chi e perché avesse avanzato la proposta della targa e se la ragazzina fosse stata effettivamente violentata (così come sostiene il consigliere comunale di Noli)[10].
Nell’intento di difendere la Resistenza da un’iniziativa ritenuta diffamatoria, Nicoletta Bourbaki si è concentrata sul colpire la credibilità di Enrico Pollero, impostando un dibattito cavilloso sulla presenza o meno di violenza sessuale sulla ragazzina e sul suo supposto ruolo di spia per la Brigate Nere. Si è scelto di agire esclusivamente da debunker concentrandosi sulla ricostruzione minuziosa del fatto, rinunciando a quello che è il lavoro più importante per chi fa storia: l’interpretazione di quanto è successo.

Si suol dire che i fatti parlano da soli: ma ciò è, ovviamente falso. I fatti parlano soltanto quando lo storico li fa parlare: è lui a decidere quali fatti debbano essere presi in considerazione, in quale ordine e in quale contesto. Un personaggio di Pirandello, mi pare, dice che un fatto è come un sacco: non sta in piedi se non gli ci si mette qualcosa dentro[11].

La vicenda di Giuseppina Ghersi poteva essere un’occasione per aprire un dibattito serio e sereno sulla violenza politica nell’immediato dopoguerra e, in quest’ottica, la scelta di concentrarsi unicamente sulla ricostruzione del fatto è un errore. Per dirla con Carr hanno mangiato il nocciolo invece della polpa.

[…]sir George Clark […] ha contrapposto nella ricerca storica il «duro nocciolo rappresentato dai fatti» e «la polpa circostante costituita dalle interpretazioni, soggette a discussione»- dimenticando, forse, che la parte polposa del frutto è più nutriente del duro nocciolo. Prima mettete in ordine i fatti, poi gettateli pure a vostro rischio e pericolo nelle sabbie mobili dell’interpretazione: questo è il succo dell’immagine empirista, legata al senso comune, della storia[12].

La storia non è una scienza esatta e il lavoro principale e più stimolante di uno storico è di proporre interpretazioni e non di essere un semplice annotatore di fatti. Altrimenti fare lo storico non sarebbe molto diverso dallo scrivere una pagina su Wikipedia: la celebre enciclopedia on line mira infatti a creare voci il più possibile neutrali “Non usare Wikipedia per esprimere posizioni personali[13]”. Ma senza posizioni o interpretazioni personali, allora cosa resta della storia?

Conclusioni

Fare storia richiede rigore nello studio e nel reperimento delle fonti, ma anche di impegnare la propria soggettività per interpretarle perché, in definitiva, questo è il valore aggiunto che lo storico può dare alla sua disciplina. La public history non può essere una scorciatoia per fare storia venendo meno a queste linee guida: non si può evitare il dibattito sulle interpretazioni cavillando sui fatti e non si può fare divulgazione quando manca la formazione e la sensibilità per interpretarli correttamente. Lo storico ha la responsabilità e il dovere di fornire chiavi di interpretazione per capire il passato e influenzare per quel che si può il futuro. Diversamente vivremo in un modo in cui capire da dove veniamo e dove andiamo diventerà ancora più difficile di quanto già non sia.

[1] Sito web dell’associazione disponibile al link http://www.pophistory.it/

[2] Sito web dell’associazione disponibile al link http://aiph.hypotheses.org/

[3] “[…]a movement, methodology, and approach that promotes the collaborative study and practice of history; its practitioners embrace a mission to make their special insights accessible and useful to the public.” disponibile al link https://liberalarts.iupui.edu/history/pages/public-history-folder/what-is-public-history.php

[4] Per un approfondimento sul tema si rimanda a Robert Weible, Defining Public History: Is It Possible? Is It Necessary?  disponibile al link :https://www.historians.org/publications-and-directories/perspectives-on-history/march-2008/defining-public-history-is-it-possible-is-it-necessary

[5] Michele Armellini, Storia e digital humanities, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre marzo-aprile 2017, disponibile al link http://fri.hypotheses.org/674

[6] Definizione disponibile al link http://www.garzantilinguistica.it/ricerca/?q=debunking

[7] Sito di Paolo Attivissimo disponibile al link http://www.attivissimo.net/

[8] Per una sintesi della vicenda si rimanda a http://www.huffingtonpost.it/2017/09/15/una-targa-per-giuseppina-ghersi-la-13enne-violentata-e-uccisa-dai-partigiani-lanpi-protesta-era-una-fascista_a_23210204/

[9] Nicoletta Bourbaki, Il caso #GiuseppinaGhersi. Incongruenze, falsi e zone d’ombra. (Una prima ricognizione), vedi note. Disponibile al link https://www.wumingfoundation.com/giap/2017/09/il-caso-giuseppina-ghersi-1/

[10] Ibidem

[11] E. Carr, Sei lezioni sulla storia, Torino, Einaudi, 2000, p. 15

[12] E. Carr, Sei lezioni… op.cit. p.14

[13] La voce completa sul punto di vista neutrale in Wikipedia si disponibile al seguente link https://it.wikipedia.org/wiki/Aiuto:Punto_di_vista_neutrale. Per un approfondimento sull’argomento si rimanda a Martina Gargiulo, La storia al tempo di Wikipedia. Può la comunità sostituire l’accademia?, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre marzo-aprile 2017, disponibile al link http://fri.hypotheses.org/679

L’informatica umanistica nell’insegnamento secondario superiore: un esperimento per la didattica della letteratura medievale (di Thomas Persico)

Bimestre settembre-ottobre 2017 (3 ottobre)

Prima ancora di porsi l’interrogativo “Perché le scienze umanistiche oggi?” sarebbe il caso di chiedersi quale possa essere il ruolo del metodo scientifico umanistico nel percorso educativo almeno a partire dal percorso d’istruzione secondaria superiore, il trampolino verso la più specialistica formazione universitaria. Il metodo presuppone, infatti, che si rifletta anche sugli strumenti, ossia sul ben ampio ventaglio d’ogni sorta di dispositivo tradizionale o innovativo, cartaceo, digitale o misto, atto alla ricerca o votato al solo apprendimento frontale. L’informatica, in questo senso, fornisce strumenti efficaci e funzionali: corpora, database, spogli lessicali, bibliografie che acquisiscono un valore inestimabile non solo per la ricerca, ma anche per la didattica del metodo scientifico umanistico aperto, come nel caso del ben famoso curricolo delle arti liberali, a tutte le influenze e le contaminazioni interdisciplinari del caso.[1]

In questa breve segnalazione, rispondendo alla gentilissima proposta ricevuta da Antonello Fabio Caterino, vorrei semplicemente riferire i risultati raccolti durante quest’ultimo anno e mezzo di attività, in cui ho (devo dire fortunatamente) coniugato l’attività di ricerca con l’attività didattica in un Istituto paritario d’istruzione secondaria superiore.[2] Per necessità di selezione, non mi occuperò qui del problema dell’interdisciplinarità in un sistema che pare procedere a settori sigillati, dove le discipline umanistiche risultano spesso del tutto marginalizzate se paragonate alle discipline scientifiche sperimentali, ma del solo problema che coinvolge la didattica del metodo di analisi non da intendersi come atto di trasmissione sterile di un metodo di manovalanza, quanto più come una possibilità, aperta a qualsiasi forma di personalizzazione, che permetta di avvicinarsi alla lettura diretta dei testi del Medioevo, all’ermeneutica e all’esegesi, tramite un percorso che privilegi l’interdisciplinarità che la stessa tradizione medievale ci restituisce, fornendo un valido nesso tra materie umanistiche e materie tecnico-scientifiche.[3]

Al di là dell’estremo fascino che il Medioevo suscita nelle giovanissime generazioni, ho trovato di particolare interesse il percorso che, debitamente guidati, gli studenti hanno saputo tessere tra approfondimenti specifici, attività seminariali per lo studio di particolari discipline (la paleografia latina in primis), laboratori di analisi testuale ed esperienze di basilare ricerca linguistica e letteraria. Il progetto-sonda ha previsto, tra le attività didattiche, otto ore di introduzione alla paleografia latina e alle principali scritture documentarie e librarie, un laboratorio di datazione di manoscritti medievali (secoli X-XIV) organizzato in collaborazione con la biblioteca bergomense Angelo Mai (che anche qui approfitto per ringraziare), la partecipazione ad attività extra-curriculari libere tra cui una Lectura Dantis integrale, diverse lezioni dedicate alla metodologia d’indagine testuale, all’utilizzo dei corpora informatici, alla rielaborazione dei dati e alla ricerca bibliografica. Il principio che ha mosso il progetto è, del resto, molto semplice: permettere agli studenti di percepire la scientificità del metodo filologico applicandone i principali e basilari fondamenti al fine di avvicinarsi in modo critico la lingua e la letteratura italiana, mantenendo al centro dell’attenzione il testo e le sue diverse forme.[4]

Insomma, sono stati adottati i medesimi dispositivi usualmente adottati per la ricerca rimodulandoli per un fine diverso, ossia quello non di produrre nuova conoscenza, ma di scaturire la curiosità e l’interesse nei confronti di una rosa di discipline (quelle che la tradizione vedeva riunite nel trivio) attraverso un primo approccio strumentale. Esattamente come accade per le cosiddette “scienze dure”, anche per la letteratura delle Origini è possibile, ad esempio, proporre un modello di analisi fondato sull’analisi di commenti antichi, oppure un procedimento comparatistico di indagine lessicale. Così i grandi progetti nazionali e internazionali che sono nati grazie all’Informatica umanistica possono diventare utilissimi strumenti didattici e di sperimentazione personale: tramite il Dartmouth Dante Project ciascuno studente potrà comprendere la sedimentazione esegetica plurisecolare della Commedia riflettendo in modo sincronico e diacronico sull’evoluzione dei commenti,[5] tramite i numerosi corpora lessicali e testuali della lirica italiana delle Origini sarà possibile ricercare eventuali concordanze, verificare la diffusione di particolari lemmi nella tradizione lirica italiana o, addirittura per i più zelanti, confrontare gli esiti lessicali italiani con le consuetudini occitane.[6]

Per questo, tuttavia, si è resa necessaria una revisione nella strutturazione delle lezioni e del lavoro individuale: a una prima parte dedicata alla teoria letteraria (storia, generi e forme della letteratura italiana) segue una seconda parte laboratoriale o seminariale in cui ciascuno studente “Adotta un testo delle Origini” e “Adotta un canto della Commedia” (due formule che, tutto sommato, hanno saputo rendere più piacevole l’operazione), per poi fornirne una contestualizzazione storico-letteraria complessiva e, in aggiunta, un’analisi più approfondita dal punto di vista lessicale ed esegetico, adottando proprio quegli strumenti informatici di consultazione e di ricerca ormai praticamente indispensabili. Così, ad esempio, per la rubrica “Adotta un canto” era necessario sviluppare un approfondimento mirato su un singolo verso (o su un solo lemma) a partire da almeno quattro antichi commenti da confrontare con le più moderne chiose, verificandone poi le eventuali fonti. Per il progetto “Adotta un testo”, che invece prevedeva un’analisi spiccatamente stilistico-linguistica basata, dopo una più ampia e tradizionale contestualizzazione storico-biografica dell’autore e della sua opera, si richiedeva una riflessione sulle peculiarità metriche, sull’evoluzione della lingua e sull’eufonìa del verso, nonché sull’evoluzione della poesia romanza. Anche in questo caso, gli strumenti adottati sono prevalentemente informatici, corpora lessicali o testuali: LirIO per il confronto con la più ampia tradizione italiana, DanteSearch per la ricerca lessicale entro il corpus delle opere dantesche, Trobadores per l’eventuale riscontro lessicale con alcuni testi provenzali.[7]

Per svolgere le attività in modo il più efficiente possibile è stata ripensata completamente anche la forma della didattica, nonché l’equipaggiamento di strumenti bibliografici e tecnici forniti a ciascuno studente. Alla manualistica scolastica tradizionale, benché l’offerta sia complessivamente buona, è stato sostituito un testo più agile ma non certamente più agevole, ossia il manuale di Storia della Letteratura di Giulio Ferroni in quattro volumi.[8] A latere, sul proprio dispositivo portatile, ciascuno studente disponeva di una selezione di “libri” digitali curati dal docente con i principali testi da trattare, ciascuno corredato da una breve introduzione storico-stilistica e da note di commento che potessero facilitare il lavoro di analisi collettiva e individuale. Ciascun testo, in formato ebook, pdf o nelle più svariate forme (dal semplice file di testo fino, alla presentazione PowerPoint, fino ai libri multi-touch) era distribuito esclusivamente su supporto digitale tramite una delle molte applicazioni che permettono la creazione di classi virtuali, la condivisione di materiali, l’apertura di canali di assistenza individualizzata e il caricamento di compiti e di elaborati scritti da parte di ciascuno studente.[9]

Se, quindi, da un lato, la struttura del programma guida in modo abbastanza preciso il percorso di apprendimento, dall’altro l’utilizzo di strumenti eterogenei e l’organizzazione in parte libera del lavoro favorisce lo sviluppo di autonomia e di responsabilità nella conduzione della ricerca. Così, ad esempio, il manuale di storia letteraria diventa anche il punto di partenza per approfondimenti mirati grazie alle indicazioni bibliografiche, seppur generali, che si ritrovano in coda a ciascun volume; il medesimo volume diviene inoltre un agile strumento di studio autonomo in cui ciascuno studente può ritrovare un sicuro appoggio durante il lavoro domestico, evitando almeno in parte di incorrere nel disorientamento complessivo prodotto dall’enorme mole di informazioni (più o meno verificabili) disponibili on-line. Al fine, dunque, di provare a suscitare quella vivacità intellettuale e quel germe di curiosità nei confronti della letteratura medievale è parso indispensabile escludere l’uso eccessivo e indiscriminato delle fonti di reperimento immediato di materiale tramite internet, cercando di proporre un metodo di indagine testuale più ricco e, al contempo, favorevole alla crescita critica e analitica individuale.

In chiusura, benché mi renda conto che l’estrema sintesi non giovi alla chiarezza, i risultati sono stati più che soddisfacenti: l’interesse e l’impegno crescono con il crescere del livello scientifico dell’indagine letterarie e con l’acquisizione di un metodo rigoroso benché semplice e basilare: insomma, si tratta di un tentativo di suscitare attitudine alla ricerca in un orizzonte didattico focalizzato sull’acquisizione delle competenze analitiche e sulla capacità di interpretazione testuale.[10]

[1] Dell’utilizzo didattico di repertori, corpora e database informatici già si era occupato l’Istituto di Linguistica Computazionale del CNR, in particolare nel contributo M. Sassi – M. L. Ceccotti, L’utilizzo didattico dei corpora: proposte metodologiche, in Didamatica 2001, I. Lavori scientifici, Atti del Convegno (Bari, 3-5 maggio 2001), a cura di A. Andronico, A. M. Fanelli, G. Piscitelli e T. Roselli, Bari, Laterza 2001, scaricabile dal sito http://www.ilc.cnr.it/CEG/progetto/pdf/Linguistica%20dei%20corpora.pdf.

[2] La scuola in cui è stato possibile procedere con la sperimentazione è il liceo scientifico paritario iSchool di Bergamo, che fin da subito si è dimostrato attivo e dinamico nella ricerca di nuove metodologie didattiche.

[3] A proposito della necessità di un modus docendi nuovo e non eminentemente tecnico-professionale e dogmatico, rinvio a N. Tonelli, Lo sguardo dell’italianista: letteratura, scuola, competenze, in I quaderni della Ricerca. Per una letteratura delle competenze, a cura di N. Tonelli, Torino, Loescher, 2013, pp. 13-21.

[4] Ampia è la bibliografia in merito alla necessità dell’analisi testuale nel curricolo scolastico. Cito qui T. Todorov, Les Aventuriers de l’absolu, Paris, Laffont, 2005. Del resto, come afferma lo stesso Todorov, è a rischio il futuro della stessa letteratura e, di conseguenza, della capacità critica delle nuove generazioni. T. Todorov, La littérature en péril, Paris, Flammarion, 2007; C. Magris – M. Vargas Llosa, La letteratura è la mia vendetta, Milano, Mondadori, 2012, in particolare pp. 24-25 e anche M. Nussbaum, Non per profitto. Perché le democrazie hanno bisogno della cultura umanistica, Bologna, il Mulino, 2011. La soluzione è, almeno in parte, l’adozione di un metodo finalizzato all’acquisizione delle competenze analitiche; a tal proposito si veda L. Mirone, Insegnare letteratura per competenze: una riflessione di metodo e una proposta, in I quaderni della Ricerca. Per una letteratura delle competenze, a cura di N. Tonelli, Torino, Loescher, 2013, pp. 145-156.

[5] Si tratta del famoso database elaborato dal Dartmouth College disponibile all’indirizzo web https://dante.dartmouth.edu/about.php.

[6] Faccio ora riferimento al corpus della lirica italiana delle Origini originariamente pubblicato in LirIO. Corpus della lirica italiana delle Origini. Dagli inizi al 1400, a cura di L. Leonardi, A. Decaria, P. Larson, G. Marrani, P. Squillaciotti, II, Firenze, SISMEL-Edizioni del Galluzzo, 2013 ora consultabile dall’indirizzo http://lirioweb.ovi.cnr.it/(S(hyxo1c45unqmgo3il030wbqr))/CatForm01.aspx e a TLIO, Corpus del Tesoro della Lingua Italiana delle Origini nuovamente consultabile dal sito dell’OVI. Per la produzione dantesca, rinvio alle Concordanze delle Opere volgari e delle Opere latine di Dante Alighieri, a cura della Società Dantesca Italiana e dell’Opera del Vocabolario Italiano, in Le opere di Dante, Roma, Polistampa, 2012 e a Dante Search, a cura di M. Tavoni consultabile all’indirizzo: http://www.perunaenciclopediadantesca-digitale.eu:8080/dantesearch/. Infine, per la poesia occitana, il motore di ricerca Trobadores dell’Università di Roma “La Sapienza”, consultabile all’indirizzo: http://letteraturaeuropea.let.uniroma1.it/?q=databases.. Per la produzione dantesca, rinviol’à Dantesca Italiana, The Mellon Foundation, Apple Computer Corporation, Digital Equipenzio

[7] Cfr. nota 5.

[8] Per il primo corso, G. Ferroni, Storia della letteratura italiana. Dalle Origini al Quattrocento, Milano, Mondadori, 2012.

[9] Nello specifico caso, l’applicazione adottata è iTunes U (Apple Inc.), software pensato per la condivisione accademica e scolastica di contenuti eterogenei redatti da singoli (in forma privata e non visibili pubblicamente se non con invito ad accedere al corso specifico) o pubblicamente consultabili (il cui utilizzo è comunque normato da licenze Creative Commons). L’applicazione permette anche di aggiungere risorse particolari, come intere o parziali lezioni universitarie registrate in formato video o audio e caricate dalle Istituzioni italiane ed estere che hanno adottato iTunes U come canale di comunicazione e condivisione di materiali e videolezioni. Sono tuttavia disponibili anche prodotti alternativi non vincolati all’utilizzo di sistemi operativi specifici, tra cui WeSchool e Google Classroom, per la maggior parte rivolti a un pubblico medio ed esclusivamente scolastico (non universitario).

[10] Non si tratta, ovviamente, di un indirizzo specifico di azione pedagogica, quanto più di una possibilità di attualizzazione delle indicazioni e delle riflessioni nate in seno al progetto Compìta, elaborate dall’ADI (Associazione degli Italianisti) con la collaborazione del Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca. Cfr. M. Castoldi, Progettare per competenze. Percorsi e strumenti, Roma, Carocci, 2012, pp. 85-86.

Riflessioni e proposte sullo studio informatizzato del componimento poetico breve (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Luglio-Agosto 2017 (30 Agosto)

Una delle pratiche più diffuse nella ricerca delle fonti di un componimento poetico breve (sonetto, strambotto, madrigale, ballata etc.) – grazie alla diffusione dello strumento informatico, che de facto non ammette più ignoranza – è l’interrogazione di corpora volta a ricercare la presenza di comune materiale lessicale. Si ragiona – solitamente – per tessere: si isola la sequenza che appare fortemente connotata (es. una coppia sostantivo-aggettivo, verbo-avverbio etc.) e la si cerca all’interno della tradizione.

I dati ottenuti, ovviamente, vanno sottoposti a un’attenta analisi da parte del commentatore: si tratta davvero di un tributo, di un riuso più o meno volontario? Tanto più è fortemente connotata la tessera di partenza quanto più può essere attendibile il risultato. Ovviamente subentrano anche altri fattori storico-culturali che possono insidiare tale attendibilità: può il poeta aver in qualche modo letto il materiale precedente che allo studioso sembra averlo ispirato?

L’esegesi testuale di queste forme poetiche si fonda in gran parte su questi interrogativi, eppure non deve – o dovrebbe mai – dimenticarsi di entrare nell’argomento del testo stesso. Usare la strumentazione informatica per l’analisi dell’argomento è certo più complesso (mancano veri e propri corpora dedicati): si deve per forza – a un certo punto – cominciare a leggere direttamente i testi della tradizione, guidati magari dalle spie lessicali. Può a questo punto tornare utile una schedatura. Propongo in questa sede un modello di scheda per componimenti poetici brevi, che entra nel merito dell’argomento.

TIPOLOGIA
forma metrica sottogenere (es. plazer, visione etc.) [destinatario]

 

particolarità

 

AMBIENTAZIONE

ambientazione principale

 

altri luoghi citati
 TEMPO
(data certa, ricordo, etc.)
PERSONAGGI
a)      Un solo personaggio (es. soliloquio, lamento etc.)
b)      Due o più personaggi
Protagonista Verso o contro Secondo Personaggio Protagonista / Antagonista
nome aggettivo 1 aggettivo 2 ulteriori caratterizzazioni dell’azione

 

 

 

 

 

nome aggettivo 1 aggettivo 2
 Personaggi di secondo livello, affini o alleati del protagonista Personaggi di secondo livello, affini o alleati del secondo personaggio, se antagonista
tipologia situazione (un solo sostantivo)
  Altri personaggi protagonisti

 

Rendendo interrogabili informaticamente le schede, a partite da questo schema ognuno potrebbe abbozzare un proprio repertorio, modellato secondo l’uso che ne vorrà fare. Tutto questo in attesa che i repertori a nostra disposizione migliorino.

NB. Il modello di scheda, in formato .doc, è qui disponibile al download.

Le digitalizzazioni, lo studio del testo, la pigrizia (di Antonello Fabio Caterino)

Bimestre Maggio-Giugno 2017 (30 Giugno)

Piccola premessa: essendo quella che segue una riflessione su una comune posizione presa, non userò note a piè di pagina.

Una delle accuse più grandi al letterato, ovvero al filologo, che pubblicamente dichiara di fare largo uso di strumentazione informatica nel suo lavoro di ricostruzione e commento del testo, è quella di pigrizia intellettuale. È come se quest’ultimo, infatti, delegasse al suo personal computer la parte principale del suo lavoro, al fine sostanziale di lavorare di meno.

Nessuno – almeno spero! – vuole dare inizio a una gara su chi lavora di più; anche perché non sempre la qualità del risultato e le ore spese a risolvere un dato problema sono direttamente proporzionali.

Mi limito a pensare che chi sposa con consapevolezza la causa delle digital humanities non voglia lavorare di meno, ma meglio. Se poi da questo miglioramento consegue anche un risparmio di tempo, certo questo non è un male: le ore risparmiate possono essere investite nel risolvere altre problematiche.

Perché, dunque, tacciare di pigrizia chi si rivolge alle nuove tecnologie per studiare il testo, se quanto detto si concilia perfettamente con le varie inferenze de rasoio di Occam, uno dei pilastri logici del nostro metodo?

Ho sempre avuto la sensazione che dietro queste facili accuse ci sia una forte illazione: il principio, per così dire, secondo cui chi vuole impiegare meno nel fare qualcosa vuole trascorrere il tempo risparmiato oziando.

Brevis esse laboro, obscurus fio: provo ad offrire qui un esempio pratico.

Immaginiamo uno studioso (o studente) con la necessità di consultare testi antichi, tra cui stampati precedenti al 1700 e testi di critica ottocentesca e primo-novecentesca, assieme – ovviamente – ai più recenti studi sull’argomento in esame. È una situazione molto comune. Immaginiamo che i primi siano completamente disponibili su Google Books o Gallica, i secondi su Internet Archive e i terzi attraverso servizi di self archiving istituzionali, ovvero Academia, ResearchGate et similia. È veramente indispensabile che lo studioso in questione passi interminabili giornate in biblioteca, quando gli basterebbe un computer con una connessione internet? Non sarebbe più comodo funzionalizzare lo studio, in modo tale da recarsi in biblioteca principalmente in caso di necessità di consultare materiale non digitalizzato (ossia quanto di più prezioso per gli studi di ognuno di noi)?

“Ma in biblioteca – specie nelle aree a scaffale aperto – c’è molto più di quanto si cerca” direbbe qualcuno. Niente di più vero, anche per questo è fondamentale non abbandonare mai gli spazi fisici. Eppure quel che da una parte può portare ad approfondire, dall’altra può distrarre.

Io credo sia molto più utile entrare in biblioteca col lavoro già pianificato/direzionato: sarà più agile muoversi nella ricerca di questo o quel volume. Con questo – ripeto – non sto invitando i lettori ad abbandonare le biblioteche: al massimo li invito a visitarle con maggior consapevolezza.

Tutto ciò per molti significa purtroppo pigrizia, per me – e non solo per me, spero – funzionalizzare il lavoro dello studioso. Non voglio qui entrare neppure nel merito dei vantaggi del testo digitalizzato quali l’interrogabilità: mi limito al vantaggio più grande ed evidente, ossia la disponibilità.

Certo, ci sono pericoli in tutto ciò, tra cui la possibilità che la smania di digitalizzare diventi più forte della curiosità di interpretare il materiale digitalizzato. Possiamo, però, per questo colpevolizzare l’informatica e generalizzando le digital humanities? Non sarebbe un po’ come dare agli scienziati che si occuparono di atomi la responsabilità della distruzione di due cittadine giapponesi, qualche decennio fa?

Venenum in cauda: non sarà invece pigro chi non vuole rapportarsi a questi nuovi approcci, ovviamente studiandoli, approfondendoli e “perdendoci” del tempo?

 

La storia al tempo di Wikipedia. Può la comunità sostituire l’accademia? (di Martina Gargiulo)

Bimestre Marzo-Aprile (30 Aprile 2017)

Di pari passo con l’aumento esponenziale delle nuove tecnologie e dei progetti born digital che ambiscono ad implementare o, in alcuni casi, a soppiantare i tradizionali canali di diffusione generalizzata del sapere, si riaccende a cadenza ormai ciclica il serrato dibattito fra massimalisti ed entusiastici, con i rispettivi e apparentemente inconciliabili approcci nei confronti della rivoluzione più pervasiva del nostro tempo. L’avvento del Web 2.0 ha infatti posto all’ordine del giorno innegabili potenzialità e, al contempo, delle macroscopiche problematicità che richiedono, da parte di esperti e novizi del mondo digitale, risposte celeri e non più rinviabili ad un imprecisato futuro. In particolare, si discute in maniera animata della contrapposizione, spesso viziata da argomentazioni pregiudizievoli e a tratti stereotipate, fra la comunità degli studiosi, detentrice di una visione rigorosa e irreggimentata della conoscenza, e il macrocosmo dei non addetti ai lavori che, in polemica con l’ “elitarismo” e l’ “autorefenzialità” degli ambienti accademici, promulgano un modello di divulgazione del sapere quanto più libero, fruibile e immediato possibile[1].

Proprio intorno al concetto di libertà il gigante digitale Wikipedia ha costruito la propria fortuna, cementificando al tempo stesso un rapporto fiduciario con le grandi masse di utenti che quotidianamente navigano all’interno delle proprie voci o contribuiscono attivamente alla loro stesura. Tuttavia, accanto agli aspetti positivi riscontrabili all’interno della sua mission, il fenomeno dell’ “enciclopedia libera”, e in particolar modo della sua versione italiana, riscontra molteplici criticità che, nel caso di alcuni contributi afferenti al macrosettore degli studi umanistici, presentano evidenti carenze sia sul piano contenutistico che su quello metodologico. Ponendo a titolo esemplare il campo delle scienze storiche, bisogna in primo luogo interrogarsi sul tipo di relazione che si è venuta a creare con Wikipedia e sull’effettiva possibilità di considerare quest’ultimo un alleato valido e affidabile nel delicato compito di divulgazione dei saperi storici. Tuttavia, per costruire un rapporto di mutuo riconoscimento fra esperti della materia e comunità wikipediana sono necessarie delle solide basi, che tutt’oggi vacillano anche a causa dello stesso regolamento interno di Wikipedia.

La validità certificata o presunta di un lavoro che vuol definirsi scientifico si poggia innanzitutto sull’identità riconoscibile dell’autore. Di conseguenza, l’anonimato garantito al singolo o ai gruppi che interagiscono all’interno della piattaforma costituisce un primo, rilevante problema sollevato già nel 2012 da Giovanni De Luna[2]. Secondo l’analisi puntuale fornita dallo storico, in assenza di un gruppo o di un’istituzione che si assuma la responsabilità di quanto scritto e diffuso online «l’utopia del più grande archivio umano» svela così la sua intima fragilità e volatilità. Accanto al salvacondotto rappresentato dai nickname, un altro aspetto da sottolineare riguarda il margine d’azione attraverso il quale poche migliaia di persone, considerate da Wikipedia Italia come utenti «attivi», sono riuscite a ritagliarsi una propria posizione di monopolio all’interno di alcune voci riguardanti argomenti particolarmente sensibili e dibattuti. In questo modo, lo spazio wikipediano, che secondo le migliori intenzioni doveva fungere da catalizzatore aperto alla discussione libera e collegiale, finisce così col tramutarsi in un ambiente circoscritto ed estremamente conflittuale, all’interno del quale pesa un’implicita omologazione alle regole e alle gerarchie di riferimento dettate dagli amministratori[3].

Inoltre, la non negoziabilità del «punto di vista neutrale», che costituisce uno dei cinque pilastri su cui si regge l’intera architettura di Wikipedia[4], se da una parte inibisce la pubblicazione di una ricerca originale e non basata esclusivamente su studi altrui, dall’altra contribuisce ad esasperare quel fenomeno delle edit wars riscontrabili nella cronologia delle modifiche ad un singolo tema. Il rispetto a-critico di una supposta neutralità diviene dunque l’arena di una continua rinegoziazione fra gli utenti, all’interno della quale finisce col prevalere l’opinione in grado di raccogliere maggiori consensi nella comunità degli autori e degli amministratori[5]. Accanto alle palesi storture di un sistema che, così concepito, rende estremamente difficoltoso l’iter di modifica di una voce da parte di un soggetto estraneo alle dinamiche verticistiche della piattaforma, le modalità spesso arbitrarie di utilizzo delle fonti favorisce di converso un uso strumentale e distorto degli avvenimenti storici. Tale tendenza è riscontrabile in particolar modo nelle modalità di narrazione di snodi estremamente cruciali e delicati della storia nazionale, come la storia della Resistenza o delle zone di confine.

Non è infatti raro riscontrare che, all’interno delle voci inerenti il fascismo repubblicano o la lotta di liberazione, le opere di chiaro stampo propagandistico, costituite perlopiù dalla memorialistica neofascista, siano state considerate autorevoli quanto i lavori storiografici sull’argomento[6]. Per quanto riguarda la storia delle zone di confine, all’interno della voce «Storia del Trentino», nel paragrafo dedicato all’assetto politico-sociale del territorio prima della Grande Guerra, è possibile ancora rilevare l’utilizzo di un pamphlet interventista del 1914 come una fonte secondaria. In questo caso, l’autore del trafiletto incriminato ha commesso un evidente errore metodologico, presentando uno scritto “di parte” su un determinato periodo storico come una ricostruzione imparziale dello stesso[7].

Sulla base delle criticità evidenziate, qual è dunque l’atteggiamento più proficuo da porsi in merito ai contenuti presenti su Wikipedia? Miguel Gotor ha fornito a riguardo una risposta esemplificativa, ponendo in primo luogo l’accento sulla passività attraverso cui la maggior parte dei fruitori si rapporta allo strumento:

 

L’equivoco di fondo non sta nella pretesa da parte di Wikipedia di considerarsi un’enciclopedia, ma nel fatto di essere ritenuta tale dai suoi utilizzatori, che si basano su un’erronea e fuorviante sovrapposizione dei concetti di informazione e conoscenza. Il primo è un dato, il secondo un processo che implica il concetto di validazione, di responsabilizzazione autoriale e di verificabilità del percorso compiuto. Al contrario, Wikipedia rivendica come punto di forza il fatto di non subire alcun processo editoriale, ufficiale ed esaustivo di verifica dei dati che riceve e che immette in circolazione, se si eccettuano le voci relative alle persone viventi. Mentre una delle funzioni principali dell’enciclopedismo è proprio quella di tracciare il perimetro della conoscenza, distinguendo cosa è importante e perciò merita di essere classificato e ricordato, da ciò che non lo è e quindi può essere dimenticato[8].

 

Riaprire il dibattito intorno ai difetti di Wikipedia rappresenta un’azione doverosa se si vuole restituire agli studi storici la rigorosità scientifica di cui necessitano. Tuttavia le critiche non devono sfociare in un rifiuto cieco e anacronistico delle nuove tecnologie. Al contrario, un uso coscienzioso di queste ultime aprirebbe finalmente le porte a quei pubblici estranei ai meccanismi accademici, ma desiderosi di orientarsi in modo attento e consapevole alla materia. Accanto ad un costante monitoraggio su quanto viene pubblicato all’interno di Wikipedia, occorre dunque ripensare la didattica della storia al fine di orientarla definitivamente verso la trasmissione del «metodo critico»[9], uno strumento imprescindibile attraverso cui porsi di fronte alla mole di informazioni non filtrate che circolano in rete valutandone l’attendibilità e/o i limiti.

[1] Per una prima riflessione intorno al concetto di divulgazione e alle sue ricadute applicative nel contesto italiano, si rimanda a Michele Armellini, Storia e digital humanities, in «Filologia Risorse Informatiche»,  bimestre marzo-aprile 2017, url: http://fri.hypotheses.org/674

[2] Giovanni De Luna, Tutti sono storici (ma chi è Tacito)?, in «La Stampa», 8 maggio 2012, url: http://www.lastampa.it/2012/05/08/cultura/libri/tutti-sono-storici-ma-chi-e-tacito-xwEE0ACi9CYAwy2FjFXHrN/pagina.html

[3] Per maggiori approfondimenti a riguardo si vedano le note critiche contenute nel blog http://www.wikiveliero.org/

[4] Si veda a riguardo l’apposita sezione pubblicata su Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Cinque_pilastri

[5] Tommaso Baldo, Riflessioni sulla narrazione storica nelle voci di Wikipedia, in «Diacronie. Studi di storia contemporanea», 29, 2017, p. 3, url:  http://www.studistorici.com/2017/03/29/baldo_numero_29/

[6] All’interno della voce sull’attacco di via Rasella, sono stati segnalati i rimandi alle opere del pubblicista neofascista Giorgio Pisanò, a cui si è dato un “peso” pari a quello dei saggi storiografici (Salvatore Talia, Un paese di “mandolinisti”. Wikipedia, i falsi storici su via Rasella e il giustificazionismo sulle Fosse Ardeatine, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/05/un-paese-di-mandolinisti-wikipedia-i-falsi-storici-su-via-rasella-e-il-giustificazionismo-sulle-fosse-ardeatine/)

[7] Tommaso Baldo, I «45 cavalieri» di Wikipedia. Da chi e cosa è libera l’enciclopedia libera?, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/10/i-45-cavalieri-di-wikipedia-da-chi-e-cosa-e-libera-lenciclopedia-libera/#1

[8] Miguel Gotor, L’isola di Wikipedia. Una fonte elettronica, in Sergio Luzzatto (a cura di), Prima lezione di metodo storico, Roma-Bari, Laterza, 2010, pp. 191-192

[9] L’espressione è contenuta in Marc Bloch, Apologia della storia o Mestiere di storico, Torino, Einaudi, 2009

Storia e digital humanities (di Michele Armellini)

30 aprile 2017 (Bimestre Marzo-Aprile 2017)

Le nuove tecnologie digitali hanno cambiato profondamente il rapporto tra gli storici e l’oggetto privilegiato del loro studio, il documento: la digitalizzazione consente di preservare le fonti scritte dalla distruzione, dal logoramento e dallo smarrimento. Inoltre questa nuova possibilità di preservazione consente un accesso più ampio a documenti che, a causa del loro stato di conservazione, sarebbero inaccessibili o quasi allo studioso.

Le nuove tecnologie hanno permesso agli archivi più sensibili nel cogliere le possibilità consentite dall’informatica di dotarsi di motori di ricerca pensati e ideati esplicitamente per i loro fondi archivistici: un caso che può essere considerato esemplare è quello del software Shades (Software for Historical Archives DEScription).

Anche l’insegnamento della storia non ha tardato ad usufruire delle nuove tecnologie: la grande maggioranza di libri di testo dedicata alle scuole secondarie di secondo grado, oltre al tomo cartaceo, prevede in allegato un CD o l’accesso ad una piattaforma online contenente esercizi, brevi video di lezioni e documenti.

In alcuni casi il supporto cartaceo è del tutto eliminato: esistono siti che consento di acquistare “pacchetti” di lezioni dedicate a specifici argomenti, permettendo così di potere approfondire i propri interessi e tralasciare il resto.

Questi sono fatti noti (con maggiore o minore gradimento) alla maggior parte degli addetti ai lavori, ma c’è un aspetto che riguarda il rapporto tra le nuove tecnologie e la Storia che è stato sottovalutato: la divulgazione.

La divulgazione

Ci si sarebbe potuto aspettare che le possibilità offerte dalla rete di comunicare e condividere con immediatezza le proprie idee sarebbero state colte dagli storici, ma nella maggior parte nei casi non è andata così.

Salvo alcuni progetti, come Ereticopedia già presentato su questa rivista dall’articolo di Luca al Sabbagh [1], la maggior parte dei siti o dei blog che si ripromettono di fare divulgazione storica vedono assenti gli storici di professione: si tratta per lo più di appassionati, più o meno competenti. C’è da aggiungere anche che, spesso, i progetti online di storia tendono ad essere concettualmente rivolti all’interno del mondo accademico pur nascendo, anche ideologicamente, all’esterno. Il rischio è che sia che il dibattito parta dall’interno del mondo accademico o parta dall’esterno, finisca sempre o quasi per diventare autoreferenziale, trascurando chi ne è fuori.

Ma allora qual è lo scopo dello studio della Storia: presidiare una cattedra, scrivere una quantità di pubblicazioni superiore al numero di persone che la leggeranno, oppure cercare di trasmettere agli altri la propria conoscenza?

Non è una mera questione metafisica, il baratro che separa il dibattito accademico dal resto della società è talmente ampio da influenzare direttamente il mondo in cui viviamo. Ridurre questo gap è essenziale per tornare a fare dialogare questi due mondi; la conoscenza senza il desiderio o la capacità di comunicare diventa mera speculazione e finisce per morire dentro di noi e con noi.

La divulgazione è una necessità, se non proprio un dovere, sociale, basti pensare alla questione dei vaccini: il virologo Roberto Burioni su facebook ha cominciato a fare opera di divulgazione impegnando il suo tempo e mettendo la propria faccia su un dibattito quanto mai rovente. Certo, quello che scrive su facebook non ha nessun valore accademico, e non conta come pubblicazione, ma ha un valore sociale di notevole importanza [2].

Si può obiettare che la Storia sia una materia che non scuote le passioni quanto la questione dei vaccini, ma il caso Pansa fa pensare il contrario.

Il caso Pansa

Nel 2003 Pansa pubblica per la Sperling & Kupfer un libro dal titolo Il sangue dei vinti [3], una ricostruzione sulla resa dei conti avvenuta in Italia alla fine della Seconda guerra mondiale: esecuzioni collettive e vendette private più o meno politicamente motivate. Da un punto di vista commerciale il libro ha un successo enorme, più di mezzo milione di copie vendute, ma è il dibattito che l’uscita del libro ha causato nella società italiana e nel mondo accademico ce è stato rivelatore.
È interessante notare come il libro abbia riaperto ferite evidentemente non cicatrizzate se Il sangue dei vinti di Pansa è stato demonizzato da alcuni e agitato come un vessillo di riscossa da parte di altri: certo non una novità nel panorama italiano, in cui l’importante è dividersi in guelfi e ghibellini, ma che fa capire molto bene come non ci sia una percezione comune della storia d’Italia nella Seconda guerra mondiale. Da una parte c’è la festa della liberazione, le istituzioni e le piazze più o meno piene, dall’altra c’è chi si rifiuta ostinatamente di festeggiare e infine, probabilmente i più numerosi, c’è chi ringrazia di un giorno di ferie e se ne va al mare senza porsi tante domande. Questa è la spia di un problema enorme, pericoloso da ignorare.

Le reazioni in ambito accademico sono state sostanzialmente negative: il libro, è stato detto, parla con leggerezza di argomenti che sono già tema di discussione in ambito storiografico da almeno 10 anni. Il termine guerra civile per indicare la guerra di liberazione è stato sdoganato da Claudio Pavone nel 1991 con Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza [4]. A questa obiezione si aggiunge che il libro di Pansa non può essere considerato un saggio storico perché mancano le fonti a sostegno del suo lavoro.

Tutte queste obiezioni, come storico, le ritengo giuste: il Sangue dei vinti non può essere minimamente considerato un saggio storico e certo non è il primo libro in cui si analizza criticamente il ruolo della Resistenza.

Se queste obiezioni sono vere, com’è allora che il libro ha avuto un successo enorme? Com’è che ha sviluppato un dibattito pubblico che tante altre pubblicazioni più serie, profonde e meritevoli non sono riuscite a fare? Sarà stata la campagna pubblicitaria? Sarà stata la furbizia di Pansa che, conscio di avere trovato una miniera d’oro, si è messo a gettare benzina sul fuoco?

È possibile, ma forse nel successo del libro c’è stato un altro fattore di fondamentale importanza: la distanza tra il dibattito nel mondo accademico e il dibattito nel resto della società. Se gli storici sono almeno una quindicina d’anni che analizzano criticamente la Resistenza, come mai questo lavoro non ha suscitato l’interesse degli italiani (un interesse che il libro di Pansa ha dimostrato esserci eccome)? Forse il problema è che gli storici non tengono in considerazione nel loro lavoro, nello scrivere un libro o un articolo la necessità di dialogare non con un esimio professore, ma con una persona che di mestiere non studia la storia. È più importante pubblicare un lavoro che consenta di arricchire il proprio carnet di pubblicazioni, che colpisca gli addetti ai lavori piuttosto che raggiungere persone che ne sono al di fuori.

Ed è per questo che le nuove tecnologie, che sarebbero un meraviglioso canale per potere ridurre la distanza tra il mondo accademico e il resto della società, non vengono sfruttate: e in effetti ad un concorso non serve avere scritto un post su un blog, un post su facebook o un articolo di qualità su Wikipedia. In questo modo però si dimentica che la divulgazione è il fine stesso della conoscenza e che senza divulgazione la Storia muore e la società si impoverisce.

Certo non basta la semplice volontà di comunicare e di usare le nuove tecnologie per colmare il divario, tanti sono i fattori che causano questo stato di cose, ma cominciare a provarci è il primo passo. Mi fa piacere in chiusura di articolo segnalare l’ottimo lavoro di Sergio Luzzatto che con il suo Partigia [5] ha avuto il coraggio e l’abilità di scrivere un’analisi critica della resistenza apprezzabile e accessibile per tutti, studiosi e non.

[1] Luca Al Sabbagh, Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia”, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre novembre-dicembre 2016, url: https://fri.hypotheses.org/637

[2] Per un maggiore approfondimento si rimanda alla pagina facebook del virologo Roberto Burioni: https://www.facebook.com/robertoburioniMD/?fref=ts

[3] Giampaolo Pansa, Il sangue dei vinti, Milano, Sperling & Kupfer, 2003

[4] Claudio Pavone, Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza, Torino, Bollati Boringhieri, 1991

[5] Sergio Luzzatto, Partigia, Milano, Mondadori, 2013

Risorse digitali per gli studi linguistici: un breve appunto (di Marco Petolicchio)

di Marco Petolicchio (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Premessa

Dare una copertura completa di un argomento vasto quale quello delle risorse digitali per gli studi umanistici sarebbe certamente fuori dalla mia portata.

Quello che mi limiterò a fare sarà invece redigere qualche breve appunto su quanto le nuove tecnologie possano essere un incentivo per allargare i confini tipici di questi studi e, in maniera più circoscritta, tenterò di fornire qualche rimando ad alcune risorse utili per i settori linguistici.

Risorse

L’attuale disponibilità di risorse digitali offre la possibilità di rendere accessibile e conservabile una grande mole di dati e consente una interoperabilità di questi da parte dell’utente inimmaginabile rispetto al puro supporto cartaceo.

Si pensi, giusto a titolo esemplificativo, alle possibilità offerte da uno strumento quale Intratext nel poter fornire indici, statistiche, concordanze dei volumi esaminati o alla flessibilità con cui può essere interrogato l’archivio di GoogleBooks attraverso il software GoogleNGram per ottenere in tempi brevissimi risposte ad indagini di interesse stilistico e linguistico, nonché nel panorama accademico italiano e con un target centrato su documenti di interesse letterario, Biblioteca Italiana e l’Opera del Vocabolario Italiano valgano a titolo di esempio.

Risorse Web

Tra i più famosi archivi digitali vi è quello no-profit di Internet Archive, un immenso collettore di volumi digitalizzati, file audio, fotografie, podcast radio etc. che presenta per giunta una vera e propria macchina del tempo capace di muoversi a ritroso nello spazio-tempo internettiano: la Wayback machine, che fornisce a video la storia delle diverse versioni della pagina web ricercata nel corso del tempo. La biblioteca virtuale di Internet Archive è per certo una preziosa alleata per gli studi umanistici.
Di diverso tipo ma ugualmente prezioso, in particolar modo per chi fa della romanistica la propria prospettiva di studio, è l’archivio Gallica.

Per quanto riguarda gli studi linguistici, una risorsa particolarmente utile è quella di World Atlas of Language Structures WALS, un archivio di descrizione linguistica a più livelli (fonologia, morfologia, sintassi), che permette di poter comparare i tratti di vari sistemi linguistici tra di loro.

Non esclusivamente collegati alla materia del presente appunto, si segnalano inoltre le importanti piattaforme di e-learning MIT Open Course OCV – iniziativa ad opera del MIT – e Coursera – che raccoglie corsi online di diversi dipartimenti universitari.

Accanto ai due maggiori network di condivisione dei paper di ricerca online, Academia e Research Gate, ed all’archivio di Google Scholar, può risultare fruttuosa per lo studioso una ricerca all’interno delle liste del portale Reddit: i subreddit /linguistics, /sociolinguistics, /dialectology contengono spesso materiale di discussione particolarmente interessante.

Esperimento particolarmente interessante per la modalità con cui vengono collezionati i dati è quello di AbruzzeseMolisano, in cui l’archivio informatico contiene registrazioni audio di parlanti dell’area dialettale succitata, raccolte dagli utenti medesimi in crowdsourcing. Da segnalare senz’altro è anche la wiki Glottopedia, una enciclopedia libera di argomento linguistico-glottologico.

Per studi orientati alla linguistica generale ed alla sintassi, un archivio imponente per qualità e quantità della ricerca è rappresentato da Lingbuzz, un collettore degli ultimi paper degli studiosi. Per rimanere aggiornati sulle ultime ricerche è particolarmente utile anche il famoso portale LinguistList.

Nel panorama italiano e di interesse più ampio per le digital humanities si segnalano l’importante iniziativa Liberliber, un archivio di testi digitalizzati e resi disponibili in differenti formati (testuale, pdf, html, epub), il progetto Dantesources, che raccoglie una possibile biblioteca dantesca e visualizzabile in differenti formati (grafici, liste) e supportata da una infrastruttura ontologica (SPARQL) e Dantesearch, in cui è possibile operare ricerche testuali all’interno delle opere dantesche digitalizzate. Per un elenco più dettagliato si possono consultare A. F. Caterino, La letteratura in rete e gli strumenti digitali, in «La rassegna della letteratura italiana», 2016 n.1-2, pp. 111-123
e la pagina FRI, Riviste e database liberamente consultabili online.

Social network e blog

Accanto al già citato Reddit e ai subreddit di interesse linguistico, si segnala un alto numero di pagine Facebook, account Twitter e blog che possono essere utili per le ricerche accademiche ed anche per nutrire un po’ di curiosità individuale.

Tra gli account Facebook d’interesse linguistico si segnalano quello del Dipartimento di Linguistica del MIT, le pagine dei giornali open-access Biolinguistics e Glossa, quelle divulgative di Steve the vagabond and silly linguist e Linguistica in pillole e la pagina ufficiale dell’Accademia della Crusca.

Anche su twitter è possibile rimanere aggiornati sul panorama degli studi linguistici: l’account della Linguistic Society of America è particolarmente curato ed aggiornato, mentre le risorse All things linguistic e LanguageLog offrono un’importante possibilità di interscambio culturale.
Progetto particolarmente interessante, purtroppo non molto attivo, è quello di Laws of IndoEuropean, che mira(va) a condividere la spiegazione di alcune leggi di linguistica storica del panorama indoeuropeo in forma di tweet.

Molti sono anche i blog di interesse linguistico, tra cui All things linguistic, Languages and linguistics, Language Hat, Faculty of language di materiali specificamente linguistici, mentre Le Scienze e Scientific American possono rivelarsi utili alleati per rimanere aggiornati sulle ultime scoperte scientifiche.

Software

Molti sono i software, disponibili sotto licenza aperta o con codice proprietario, che rappresentano elementi di un certo interesse per gli studi linguistici.
In primo luogo e non limitato a studi specifici varrà la pena di sottolineare le possibilità offerte dal linguaggio di markup LaTeX, orientato alla tipografia professionale, che vanta librerie specifiche per la filologia e la linguistica. Risorse utili in tale senso sono la wiki LaTeX for Linguistics e la guida dell’Università di Lipsia per la redazione di glosse The Leipzig Glossing Rules.
Per il trattamento dei testi ha assunto notevole importanza il linguaggio di programmazione Python: elastico e potente, dispone di molte librerie per il trattamento dei testi, come il Natural Language ToolKit NLTK, TensorFlow – recentemente rilasciato in open source da Google -. A questo link è possibile prendere visione di una utile presentazione sul tema Python e sul suo utilizzo negli studi linguistici.
Per la sentiment analysis è disponibile un porting online basato su NLTK, Python NLTK Sentiment Analysis Online, che non richiede installazioni. Buona parte di questi software non copre la lingua italiana (né le lingue minoritarie o dialetti).
A Python si aggiunga l’environment “R”, particolarmente utilizzato per la processazione automatica dei testi, la formazione di indici e concordanze.
Può risultare molto utile negli studi di sintassi il software server-side PHP syntax tree, che provvede a fornire un’immagine in forma di diagramma ad albero della frase inserita dall’utente in formato parentetico.
Tra i più importanti strumenti con finalità linguistiche si segnala il potente software open source Praat, con il quale è possibile analizzare file audio per condurre un’analisi fonologica: è immediatamente possibile per l’utente ricavare la lista delle frequenze (e delle formanti) di certi segmenti del file audio, nonché visualizzare il campione in forma di spettrogramma. La comunità per Praat è inoltre particolarmente attiva e non è affatto complicato trovare in rete una certa quantità di script e librerie per questo software.

Il dibattito sui contenuti aperti

Tanta e tale disponibilità di risorse e dati online che si presentano all’utilizzatore finale – e di cui io ho potuto fornire solamente un parziale riassunto – non è però scevra da dibattiti sulla forma in cui tali contenuti debbano essere rilasciati, ovvero quale sia il grado di libertà di utilizzo di tali strumenti informatici per l’utente.
In questa prospettiva di ripensamento degli strumenti si è fatta strada la politica delle licenze aperte, tanto per il lato software (open source) quanto per quello contenutistico (open access): critici rispetto alla logica tipica del copyright o degli strumenti chiusi (quali software con codice proprietario), rappresentano ad oggi uno strumento potente per la gestione e la regolazione del patrimonio culturale e del diritto d’autore.

Dal punto di vista del software si segnala quanto la comunità open source sia particolarmente attiva: tra i moltissimi, sono open source applicativi quali il browser Firefox, l’editor di fotoritocco avanzato Gimp, il kernel Linux, le suite LibreOffice – Open Office. Alla base della nascita del movimento per il software libero vi è da enfatizzare sia l’importante ruolo svolto da programmatori ed utilizzatori di ambienti Linux, sia quanto fatto dal movimento hacker. Per la tutela e la diffusione del software aperto si sono istituite diverse organizzazioni: tra le più celebri Free Software Foundation e Mozilla. Dal punto di vista governativo si stanno compiendo diversi passi in tal senso: si pensi per l’Italia alla Direttiva Stanca del 2005 dove viene previsto l’utilizzo e l’esportazione di dati in formato aperto.

In relazione alle possibilità di utilizzo dei lavori intellettuali, un’alternativa al copyright classico è rappresentato dall’adozione di licenze Creative Commons CC, attraverso cui è possibile rilasciare la propria opera d’ingegno con dicitura Public Domain (nessun dovere da parte dell’utilizzatore), Attribuzione (necessità di citare l’autore), Non Commerciale (non è possibile utilizzare la risorsa per fini commerciali); per una introduzione al tema delle creative commons, che coprono file audio, immagini, testi ecc. si può consultare il manuale S.Aliprandi, Creative Commons: Manuale operativo, a sua volta rilasciato con licenza CC.

Si inserisce in questa prospettiva di ripensamento del ruolo dell’utilizzatore rispetto al contenuto tutta una serie di azioni di cyberattivismo vòlte a mostrare il lato chiuso di una buona parte del mondo digitale: cito a titolo di esempio le tristi storie del giovane Aaron Swartz pagina wikipedia e Diego A. Gomez. Il primo, arrestato a venticinque anni per aver violato e scaricato una parte dell’archivio informatico di JSTOR, suicidatosi due anni dopo di fronte ad una pena prevista di 35 anni C. Frediani, Aaron Swartz, storia di un attivista del web La vita del genio ribelle in un documentario, pubblicato su “L’Espresso”, 01/07/2014 ; il secondo, studente colombiano, accusato di violazione di copyright ed attualmente sotto processo Diego A. Gomez Hoyos, A letter for Open Access.

Di diversa tipologia sono da citare sia le recenti dimissioni del board editoriale della importante rivista Lingua (Elsevier) per la formazione di una rivista open access, Glossa: J. Rooryck et al, Renegotiation of editorial collaboration – Lingua in Open Access, 10/07/2015, che le critiche rivolte alla piattaforma di condivisione di paper accademici Academia.edu, per cui M.Haspelmath, Why open-access publication should be nonprofit — a view from the field of theoretical language science ed il recente articolo su Forbes S.Bond, Dear Scholars, Delete Your Account At Academia.Edu.

Questo breve appunto è per sua natura fondamentalmente incompleto in molte parti: da un lato ho tentato di fornire sia un indice di risorse utili per lo studioso ed il curioso, dall’altro ho provato a mostrare quanto tale disponibilità di risorse in formato digitale non sia di per sé garanzia di libertà completa di utilizzo.

Polemiche Letterarie del Cinquecento (PoLet500): presentazione del progetto (di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio)

Di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio

18 gennaio 2017 (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Polemiche letterarie del Cinquecento (PoLet500) nasce da una proposta presentata al XX Congresso dell’ADI (Associazione degli Italianisti), all’interno del panel Eterodossie e Rinascimento, e mira a schedare le tante, forse troppe querelle di argomento letterario che caratterizzarono il secolo sedicesimo.

Si è partiti dal presupposto che trattare in prospettiva unicamente diacronica un fenomeno sui generis quale la polemica letteraria – che in nessun caso può essere trattata come universo a sé stante – è praticamente impossibile, vista la frequente necessità di comparazioni e correlazioni tra le stesse. Anche una mera categorizzazione per tematiche (come quella tentata da Giovanni Laini, Polemiche letterarie del Cinquecento, Mendrisio, Stucchi, 1944) si è dimostrata davvero fallimentare, poiché spesso i temi si intrecciano, o – più banalmente – sono usati a mo’ di maschera per coprire le reali ragioni delle dispute. Si è quindi pensato – anche per facilitare il fruitore – a un supporto telematico, che permetterebbe indicizzazioni più complesse di semplici indici “cartacei”.

Ogni scheda contempla le seguenti voci: Cronologia, Argomenti, Protagonisti, Altri personaggi coinvolti, Sinossi della vicenda, Fonti storiche, Fonti epistolari, Fonti letterarie, Bibliografia e Autore della voce. Il rimando ai testi nella loro interezza avverrà – quando possibile – mediante collegamento a url esterna; altrimenti si provvederà a una trascrizione di servizio. Sempre se possibile, ogni riferimento a un autore rimanderà anche alla relativa entrata biografica.

Modello di archiviazione e schedatura dei dati

Il progetto PoLet500 prevede la redazione di un numero di schede stimato in via non definitiva nell’ordine di grandezza orientativamente compreso tra 100 e 500.
Una tale mole di dati, costituita da un numero variabile di entrate di natura bibliografica, storico-documentaria e critica, impone una considerazione a monte sul modello prescelto nella redazione degli oggetti testuali, sulla loro impalcatura nell’economia dello sviluppo del software e sulla necessità di scalarità, modularità e portabilità del progetto. Per garantire che tali necessità possano trovare una rispondenza nella struttura informatica si è optato per la scelta di fornire un livello di schedatura dei dati non elaborati, in cui i file sono costituiti da due sezioni: una intestazione dedicata all’elaborazione metatestuale – contenente campi quali autori, personaggi, cronologia, fonti bibliografiche e storico-letterarie – ed una testuale, destinata alla redazione di una sinossi dell’elemento in esame. L’adozione di una infrastruttura basata su file di testo non dipendenti da marcatura ha positive ripercussioni in termini di portabilità del progetto e nella formazione di archivi non strettamente dipendenti dall’engine di riferimento.

L’architettura informatica delle schede

La parte principale del lavoro è legato a quello della compilazione delle schede, ovvero i file contenenti i dati della polemica. Per ogni scheda è stato elaborato un modello informatico basato su file in formato Comma separated value (.csv) di due fogli, uno contenente i diversi campi utili alla schedatura:

  • Cronologia della scheda

  • Autore della scheda

  • Personaggi coinvolti

  • Argomenti

  • Sinossi della vicenda

e l’altro dedicato ai riferimenti bibliografici e storico-letterari della vicenda, comprendente per ogni voce i seguenti campi:

  • Tipologia di riferimento (Bibliografia/Fonte)

  • Categoria (Articolo, Libro, Fonte epistolare ecc…)

  • Autore, Titolo volume/saggio, Sede periodica, Città d’edizione, Editore, Anno

  • Link URI alla risorsa, dove disponibile

Le schede, convertite in pagine web, presentano una tassonomia che connette tramite link di riferimento i vari campi, trasformando i dati in collegamenti ipertestuali interconnessi all’interno dell’archivio informatico.

Le schede in formato .csv vengono processate da un software scritto ad hoc e convertite in file testuali in formato Markdown (.md) composti da:

  • Una intestazione in linguaggio YAML che comprende i campi principali, l’autore, i personaggi, gli argomenti ed i riferimenti bibliografici in formato tassonomico

  • Un corpo di testo in cui è contenuta la sinossi della scheda

I file .md vengono processati lato-server attraverso template scritti in linguaggio TWIG: i dati vengono marcati in linguaggio HTML attraverso l’elaborazione di tali template da parte dell’engine in PHP. Si è optato per la scelta di una impalcatura basata su un Content Management System (CMS) di tipo flat-file: nessun tipo di database è necessario per il funzionamento del progetto, che risulta essere in buona sostanza un archivio composto da una collezione di pagine (le schede) riunite per tassonomie e dall’interazione dell’utente con i dati medesimi. Il software prescelto a fondamento del progetto è GravCMS, rilasciato con Licenza MIT (open source).

L’organizzazione del lavoro tra modularità e scalarità

L’intento principale di una simile architettura dell’informazione è quello di fornire un approccio altamente dinamico e scalare al progetto, fornendo delle pagine di output non dipendenti dall’engine di riferimento. L’adozione di formati di file non legati a software proprietari e l’adozione di licenze aperte appare come la proposta capace di rispondere alle esigenze di portabilità dell’archivio, non confinandolo all’utilizzo con le tecnologie più contingenti derivate dal’adozione di un dato software.

In tale ordine di idee si è cercato di configurare l’intero lavoro di schedatura attraverso un paradigma che seguisse la formattazione tipica dei file .csv: un numero fisso di campi per ogni oggetto testuale tali da fornire l’ossatura ipertestuale dell’archivio. La scelta di un sistema che non presenta di per sé database appare certamente innovativa e non priva di vantaggi, sia per i succitati motivi di portabilità e scalarità che per quanto riguarda la richiesta delle tecnologie necessarie al funzionamento su server e, dunque, i costi di gestione dello stesso. Così, il progetto si configura essere come una grande collezione di schede divise in collezioni basate su tassonomie di descrizione all’interno di ogni scheda, una sorta di archivio ipertestuale piuttosto che una base di dati completamente organizzata.

Tale approccio è altamente modulare ed aperto ad implementazioni nel corso del tempo tale che rende appetibile siffatta architettura per la costruzione del progetto informatico di PoLet500, dove un comitato preposto si occupa della redazione delle schede in maniera indipendente dalla elaborazione digitale delle stesse su server.

In tale maniera, parallelamente all’output in HTML5 [4], le schede vengono servite sotto forma di file in formato JSON ed XML nei dialetti RSS ed ATOM; il framework appare sufficientemente elastico da poter pensare a successive implementazioni in tale senso nei tempi futuri.

La necessità di modularità ed interoperabilità dei contenuti generati è assicurata dall’utilizzo di un Content Management System (CMS) ottimizzato sulle esigenze del progetto in esame. I successivi sviluppi della piattaforma in termini di incremento progressivo dell’infrastruttura designata – sia per quanto concerne l’adozione di nuovi standard in via di sviluppo successivi all’HTML5 [5], sia per quel che riguarda le tecnologie più recenti orientate ad un approccio definito progressive enhancement con il possibile sviluppo del progetto in formato webapp [6] – risultano compatibili con un’architettura del software basata sulla archiviazione di materiale di schedatura in formato testuale non marcato (markup): la separazione dei dati dalla presentazione degli stessi appare in linea con i più recenti paradigmi legati allo sviluppo di progetti destinati al web.

Tipi di informazione: dai testi ai dati

Come mostrato, un tale tipo di approccio alla gestione dell’archivio presenta una serie di vantaggi in termini di modularità e scalarità, dove i contenuti possono essere disponibili in diversi formati e sotto differenti modalità di indicizzazione, portando una risorsa di natura testuale ad essere interrogata e consultata in via telematica – estendendo quelli che sono i confini tipici di un oggetto testuale [2] -, e per possibili lavori di analisi e visualizzazione dei dati (data visualization) [3], in linea con le più recenti tendenze delle Digital Humanities, laddove con il termine dati ci si riferisce alla definizione di “[insieme di] informazione processabile” [1] .

Il presente progetto mira a fornire un output diversificato in conformità con il grado di utilizzo e la necessità di interrogazione da parte dell’utente, provvedendo alla compilazione lato server di parti di informazioni di natura metatestuale, atte a descrivere il contenuto dell’oggetto, in cui l’archiviazione di dati viene separata dal software di riferimento, consentendo una notevole flessibilità di utilizzo, di gestione e di implementazione future, non confinando i dati nello spazio di azione delle necessità più contingenti ed immediate rappresentate dall’opera di schedatura ma proiettando il progetto in una prospettiva di utilizzo il più possibile aperta a scenari e modificazioni future.

L’elaborazione di opportune descrizioni di dati (metadati) avviene tramite la generazione di template lato server a partire dai dati in forma testuale: in questo modo è possibile prevedere la possibilità di un numero considerevole di differenti formati di gestione dei dati, in dipendenza delle necessità che si verranno a creare e della risposta degli utenti e degli studiosi rispetto alle strategie d’implementazione dei piani redazionali ed informatici.

Il progetto, nato indipendente attualmente in costruzione, è raggiungibile al sito http://nuovorinascimento.org/polet500 (al suo interno è possibile consultare altresì la lista dei collaboratori ai lavori di schedatura), mentre il codice sorgente è attualmente disponibile su GitHub all’indirizzo https://github.com/p-marco/polet500/ [7].

Riferimenti e note

[1] Trevor Owens. 2011. Defining Data for Humanists: Text, Artifact, Information or Evidence?. Journal of Digital Humainities, vol 1, no. 1.

[2] Gino Roncaglia. 2010. La quarta rivoluzione. Sei lezioni sul futuro del libro, Roma-Bari, Laterza.

[3] Maureen Stone. 2009. Information Visualization: Challenge for the Humanities in Working Together or Apart: Promoting the Next Generation of Digital Scholarship (Washington, D.C. : Council on Library and Information Resources).

[4] W3C. 2014. HTML 5 – A vocabulary and associated APIs for HTML and XHTML, Recommendation, www.w3.org/TR/html5/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[5] W3C. 2016. HTML 5.1, Recommendation; www.w3.org/TR/html/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[6] W3C. 2016. WebApp Manifest, Living Document, www.w3.org/TR/appmanifest/, (ultimo accesso: 18/01/2017)

[7] Inoltre è stata attivata una pagina Facebook del progetto, raggiungibile all’indirizzo https://www.facebook.com/polet500/ , ed una app nativa per il sistema operativo Android è ora disponibile su Google Store.

Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia” (di Luca Al Sabbagh)

di Luca Al Sabbagh

28 Dicembre 2016 (Bimestre Novembre-Dicembre 2016)

Il XXI secolo è attualmente il periodo storico probabilmente più florido per quanto concerne la fruizione immediata alle informazioni. Se in passato per svolgere una qualsiasi ricerca bisognava affidarsi a tomi enciclopedici di considerevoli dimensioni e mole, oggi possiamo dire in un certo senso, di avere “tutto lo scibile umano nel palmo della nostra mano”: internet e i mezzi per accederci, quali computers, tablets e smartphones, hanno rivoluzionato non solo il reperimento di notizie in tempo reale su un determinato argomento, ma persino lo stesso modo di fare ricerca. Numerosi siti web hanno raccolto un ingente quantitativo di nozioni delle più svariate materie di studio, da quelle di stampo scientifico-matematico, a quelle di stampo umanistico attualmente appellate col nome di digital humanities. Filosofia, letteratura, filologia, storia stanno iniziando in Italia, forse con un leggero ritardo rispetto ad altre nazioni, a rapportarsi con il mondo digitale grazie allo sforzo di ricercatori di “nuova generazione”, spinti da una grande passione per i loro studi e da una enorme ambizione a spiccare dall’anonimato accademico.

Se si pone l’attenzione sul settore delle scienze storiche d’ambito modernista, si può notare che non molti siti italiani sono attualmente esistenti, se non qualche blog di carattere prettamente amatoriale. Ma, nonostante ciò, è fuor di discussione affermare che non vi siano nello stivale idee fresche e, se vogliamo utilizzare un termine informatico, “2.0”.

Nel panorama del grande dibattito scientifico relativo al dissenso politico e religioso, non si può non menzionare un progetto digitale di recente creazione come il sito Ereticopedia (www.ereticopedia.org), di cui in questo articolo verrà esposta una breve presentazione.

Nato nel 2013 come un’iniziativa solitaria di un giovane ricercatore, Ereticopedia in pochi anni è riuscito ad allargarsi ed a contare su un gran numero di collaboratori (ricercatori, specialisti, cultori della materia, etc.) coordinati da un comitato scientifico-redazionale formato da giovani esperti italiani ed internazionali1. Lo scopo del sito è, come viene menzionato nella home page, la creazione di un repertorio on line di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, affiancato da spazi di approfondimento e di libera discussione. […] l’idea-base è stata e resta tuttora quella di costruire un dizionario on line di personaggi e movimenti che si sono opposti alla “norma”, rivendicando il diritto alla libertà personale, di pensiero, di espressione, di azione, il diritto al dissenso e il primato della coscienza individuale su regole, dottrine e rituali di comportamento imposti dall’alto ovvero comunemente accettati dalle società in cui ebbero la sorte di vivere2. Se da una parte le voci di questa enciclopedia elettronica trattano la dissidenza politico-religiosa attraverso, specialmente, le brevi biografie dei protagonisti che la resero viva in tutte le sue forme nel contesto dell’età moderna, dall’altra viene dato largo respiro anche alla istituzione che cercò di fronteggiare le derive del pensiero eterodosso (qui inteso in un’accezione molto ampia): l’Inquisizione romana e i vari personaggi che la composero, gli inquisitori.

Dissidenza e controllo delle coscienze. Due facce della stessa medaglia, sviscerate quanto più possibile dalle voci interconnesse di questo sito internet ed è proprio grazie al formato elettronico che queste vengono costantemente aggiornate da nuovi studi che fanno notare come la ricerca è prima di tutto una stretta rete di collaborazione tra menti, un enorme fluire di idee e specialmente è uno scambio internazionale di opinioni. Proprio su questo ultimo punto si sviluppano le fondamenta di Ereticopedia, cioè sulla internazionalizzazione della ricerca: all’interno del sito, la cui lingua principale è l’italiano, non è raro trovare voci composte da studiosi transnazionali in diverse lingue, come inglese e francese; o voci cofirmate da più autori, anche di diversa nazionalità.

Se ci si concentra su un punto di vista meramente organizzativo, il sito internet, o meglio le voci in esso contenute, sono strutturate in diverse categorie che qui riprendo dalla pagina web3:

  • Eretici, perseguitati, dissidenti: persone perseguitate dalle autorità ecclesiastiche e/o secolari per le loro idee religiose e/o per ragioni politiche;

  • Intransigenti, persecutori, controversisti: ecclesiastici che parteciparono attivamente alla lotta contro gli eretici in qualità di inquisitori, papi, vescovi, controversisti, etc;

  • Riformatori: personaggi che ebbero al centro delle proprie preoccupazioni la riforma della Chiesa, in taluni casi associata alla ricerca di un dialogo con idee religiose eterodosse rispetto al cattolicesimo;

  • Letterati: uomini di lettere che furono affascinati dalle nuove idee religiose oppure che furono “organici” alla Riforma tridentina, pur esprimendone talora contraddizioni ed inquietudini;

  • Editori, stampatori, librai: librai, tipografi ed editori che stamparono e/o misero in commercio opere di umanisti e/o eterodossi (e talvolta eterodossi loro stessi);

  • Filosofi;

  • Teologi ed esegeti;

  • Predicatori;

  • Artisti;

  • Medici;

  • Scienziati;

  • Giuristi;

  • Mercanti;

  • Attori politici: principi, governanti, ambasciatori, pensatori politici che dovettero rapportarsi con le problematiche legate agli eretici e alla loro persecuzione;

  • Simulatori/simulatrici di santità;

  • Streghe e stregoni: persone accusate di pratiche connesse con la stregoneria e l’adorazione del demonio;

  • Esorcisti e possessione diabolica;

  • Visionari e profeti;

  • Rinnegati: personaggi che si convertirono dal cristianesimo all’Islam (e viceversa) e che per questo furono oggetto di persecuzione;

  • Temi & concetti;

  • Funzioni & istituzioni: voci attinenti istituzioni e funzioni istituzionali con competenze sulla repressione dell’eresia e del dissenso;

  • Pratiche;

  • Eventi;

  • Storici e storiografie: scrittori di storia e intellettuali che si sono occupati di eresie, dissenso e Inquisizione (e loro proposte storiografiche);

  • Dibattiti: pagine dedicate a presentazioni/resoconti di dibattiti storiografici più o meno recenti (si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci e per questo non vengono conteggiate e inserite nell’indice generale, ma esclusivamente in questa specifica sezione);

  • Strumenti: repertori, liste storiche, cronotassi e altri strumenti utili (di nuovo, si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci non conteggiate e inserite nell’indice generale).

Vi è, in aggiunta, un Repertorio degli inquisitori e delle sedi inquisitoriali che raccoglie, per l’appunto, le liste dei giudici della fede (ordinati cronologicamente seguendo il periodo di mandato) per ogni tribunale satellite del Sant’Uffizio e una breve storia di ogni corte inquisitoriale4.

Per quanto concerne il valore scientifico delle voci, è giusto menzionare il fatto che Ereticopedia è di per sé un progetto digitale della collana Il “cannocchiale” dello storico: miti e ideologie edita per i tipi Aracne Editrice e, quindi, possiede un ISSN (International Standard Serial Number) per le suddette che sono da considerarsi a tutti gli effetti, quindi, pubblicazioni scientifiche5. Il sito, inoltre, possiede al suo interno una rivista online a cadenza annuale e open access, intitolata Quaderni eretici. Studi sul dissenso politico e religioso6 e anch’essa dotata di ISSN7, oltre che di un codice ANCE [CINECA]8.

Questo sito, ovviamente, non disdegna le iniziative editoriali su supporto cartaceo. Infatti è di prossima pubblicazione un volume che, seguendo un certo percorso tematico e cronologico, raccoglierà un certo quantitativo di voci creando un testo omogeneo e di estremo interesse9. Ma sembra che altri progetti a stampa siano in cantiere e non resta altro che aspettare la loro realizzazione.

In ultima analisi, infine, è opportuno menzionare il fatto che Ereticopedia è sempre in cerca di nuovi studiosi interessati a questo progetto e desiderosi di allargare lo spettro delle collaborazioni anche ad altre iniziative online di carattere storico-letterario e storico-filosofico, in una prospettiva di interdisciplinarità10.

Ereticopedia, insomma, è una “scommessa generazionale”, un esperimento, che senza nulla pretendere, come viene affermato nello stesso sito, punta a sfruttare al massimo le potenzialità della Rete e dell’applicazione delle tecnologie informatiche alle scienze umane, e vorrebbe essere anche un punto di incontro e di riflessione per studiosi ed appassionati appartenenti, se così si può dire, aggiungendo un tocco di utopia, alla “république des historiens” o, più in generale, alla (più autentica) “république des lettres” (nella sua moderna versione cybernetica)11. Il sito quindi non cerca di sostituire o competere con altri prodotti accademici di ben più alta diffusione, ma questa giovane proposta ha basi solide per diventare, nell’era dell’informazione, una ottima piattaforma di divulgazione scientifica.

2 Cfr. la home page del sito in http://www.ereticopedia.org/.

3 Ibidem.

4 Questa parte del sito è in continuo aggiornamento e la si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/repertorio-inquisitori.

5 Dizionario di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, ISSN 2282-1589.

7 ISSN 2421-3012.

8 Codice ANCE [CINECA] E231686.

9 Mi riferisco al volume di prossima pubblicazione Luca Al Sabbagh, Daniele Santarelli, Domizia Weber (a cura di), Eretici, dissidenti, inquisitori. Per un dizionario storico mediterraneo, Vol. I, Roma, Aracne Editrice, 2016.

10 Allo stato attuale l’elenco dei collaboratori al sito si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/collaboratori.

11 Vedi nota n. 2.

Risorse elettroniche per lo studio della librettistica (a c. di Carolina Patierno)

Risorse elettroniche per lo studio della librettistica, a cura di Carolina Patierno (PhD Candidate, Paris X).

NB. L’aggiornamento del presente post – integrazione tematica della sezione Risorse – è continuo.

• Calendrier électronique des spectacles sous l’ancien régime e sous la révolution
www.cesar.org.uk
• Le magazine de l’opera baroque: les livrets de l’opera baroque.
http://operabaroque.fr/Cadre_baroque.htm
• Libretti d’opera italiani.
www.librettidopera.it
• Libretti d’opera. (University od Padova Project)
http://www.librettodopera.it/
• Pietro Metastasio. Drammi per musica.
http://www.progettometastasio.it/pietrometastasio/
• Carlo Goldoni. Drammi per musica.
http://www.carlogoldoni.it/carlogoldoni/
• Varianti all’opera. Goldoni, Jommelli, Metastasio e Pergolesi sulla scena musicale europea.
http://www.variantiallopera.it/variantiallopera/
• The Aria Database.
 http://www.aria-database.com/
• Les livrets baroques.
http://livretsbaroques.fr/
• Drammaturgia Musicale Italiana. (University of Milan Project)
http://www.robertorecchia.it/dmm/dmi/prima.htm
• CORAGO. Repertorio e archivio di libretti del melodramma italiano dal 1600 al 1900. (University of Bologna Project)
http://corago.unibo.it/
• Die Oper in Italien und Deutschland zwischen 1770 und 1830.
http://www.oper-um-1800.uni-koeln.de/
• Banca Dati Giulio Rospigliosi.
http://www.nuovorinascimento.org/rosp-2000/progetto/indice.htm
• DMCE. Dramaturgie Musicale Contemporaine en Europe
http://www2.univ-paris8.fr/DMCE/

Digitalizzazione e innovazione tecnologica nell’analisi delle Canzoni di Antonio della Porta (di Giorgio Pannunzio)

di Giorgio Pannunzio

1. Sempre nell’ottica della semasiologia dei contenuti letterari, va sottolineato come l’utilizzo degli archivi informatici non si possa limitare all’uso dei “corpora”, ma sia necessario dare qualche esempio di come i testi possano essere esaminati a partire da una conoscenza diretta anche laddove gli archivi suddetti siano manchevoli o non contengano materiale sufficiente ad acclarare la dimensione effettuale su cui un autore si pone. In quel caso, vengono in aiuto le digitalizzazioni: in effetti la digitalizzazione, pratica di riproduzione che ha un passato molto recente, consente di scavalcare il problema del prestito inter-bibliotecario diminuendo drasticamente i tempi d’attesa che impediscono allo studioso di dare sollecita attuazione ai suoi “desiderata” critici. Al di là del dato puramente economico, la digitalizzazione ha il solo difetto di non esser diffusa ovunque, anche a causa delle tecnologie obsolete che rallentano e macchiano il lavoro di molte biblioteche, sicché è sperabile che tale servizio si diffonda ancor più capillarmente onde consentire a chi si occupa di letteratura di venire in possesso anche di quelle opere marginali che non sempre è possibile reperire con facilità. Il presente saggio, condotto tutto su opere digitalizzate (e – per inciso – convertibili in formati analizzabili elettronicamente), ha lo scopo di render palese come i campi di studio potrebbero essere estesi a piacere, se solo si ponesse in essere un rinnovamento radicale delle metodologie non solo a livello critico ma anche sul piano squisitamente tecnologico.

2. Stranezze, negli studi letterari, se ne presentano poche o molte, a seconda del punto di vista da cui ci si pone quando si valutano gli apporti creativi del singolo scrittore. Magari una manciata di versi, di quelli buoni, basta a collocare un poeta sul piedistallo, certamente addobbato con qualche petrarchesca corona d’alloro che ne attesti il valore e la “vis” artistica. E questo, ovviamente, vale anche per la diffusa congerie dei narratori. Tuttavia, in qualche caso, si assiste a una singolare amnesia, un oblio che, in tutta franchezza, ha qualcosa di arcano, di inspiegabile. Ed in effetti appare sostanzialmente incomprensibile che un letterato qualsiasi, degno d’apprezzamento e di qualche lode nell’epoca in cui visse, finisca poi con l’essere inspiegabilmente misconosciuto anche dai suoi stessi pretesi amici, quando i tempi cominciano a cambiare. Non ci si vuole riferire qui ad analisi critiche più attempate (o vetuste, per dirla col Croce): chi scrive in prossimità del delitto – ci si passi la sorridente criminalizzazione del testo – ha forse conosciuto gli autori, se ne sente conlimitaneo, quasi come se l’esercizio critico da porre in essere in quelle occasioni fosse sentito ancora come impegnato e/o militante. Nel nostro caso si vuol intendere che un poeta, un giornalista, uno scrittore prolifico quale fu Antonio della Porta1 avrebbe meritato miglior sorte. Coevo alla migliore stagione del bizantinismo nostrano, pur se da posizioni che lo apparentano al carduccianesimo assai più che al D’Annunzio (altra strana occorrenza, ché Antonio era abruzzese come il Vate e fu il curatore – per i tipi della Zanichelli – della prima edizione delle Elegie Romane), della Porta ebbe una produzione assai diversificata, che ne dimostra il costante impegno in quelle battaglie letterarie che contraddistinsero il periodo cosiddetto “fin de siécle”. Il della Porta, amico di De Bosis e, s’è detto, Carducci (che fu il suo primo esegeta2), ma anche non respinto sodale del citato D’Annunzio e di Pascoli, abbinò ad una vena creativa feconda e torrenziale di poeta3 indubbie doti di giornalista impegnato, sia aderendo a proposte editoriali importanti, periodici che segnarono l’epoca in cui egli visse come Battaglia Bizantina, Nuova Rassegna, La Vita Italiana, per non parlare di qualche sua sporadica apparizione sul Marzocco, su L’arca di Noé, sul Resto del Carlino e infine sul Convito, del quale fu anche segretario redattore (forse sono di sua mano, almeno in parte, le “Cronache”?4); sia proponendosi come motore di riviste certo meno note (e si veda, soprattutto, La Libera Stampa, prima autonoma e poi erede del più noto Gargantua)5 ma indubbiamente piene di quell’entusiasmo di rinnovamento culturale che segnò – con indelebile marchio – la fine del secolo diciannovesimo. E ciò a voler tacere d’un suo tardivo inserimento nel sentiero che fu poi tracciato da giornali d’epoca fascista, ove il della Porta ripiegò nel ruolo meno nobile, ma forse più consono alla tempra d’avvocato ch’era venuta prevalendo in lui negli anni, di cronista di nera6. L’amore verso la scrittura, dunque, non lo abbandonò mai, neppure negli ultimi anni della sua esistenza, pur trascinandolo in basso, dai fasti dannunziani e carducciani alle truci descrizioni delle gesta dei delinquenti romani. Sicché ingiustificato appare l’oblio a cui questo intellettuale, organico all’ambiente in cui scrisse e visse, è stato condannato dalla critica recente. Tolto un liquidatorio approfondimento dovuto alla penna di Ferdinando Neri7, negli ultimi cinquant’anni assoluto e totale appare il silenzio degli esegeti, facendo eccezione i primi anni Sessanta con un brevissimo intervento di Ferruccio Ulivi (più utile per una datazione biografica che per il laconico e forse ingiusto giudizio di merito)8, una citazione – in altri contesti – del “dannunziologo” Parenti9, e, ultimamente, una breve nota di Maria Linda Ghelli nell’edizione dell’epistolario Pascoli–De Bosis (nel quel si reperiscono peraltro alcune missive scritte a quattro mani l’amico Adolfo)10 e un cenno dovuto alla penna di Carmine Chiodo in contesti relativi all’ambiente marzocchino11. Ci si astenne dal parlare di lui perfino in Abruzzo, regione di nascita e sempre compianta dal montazzolese della Porta (dove la “damnatio memoriae” si spinge al punto che lo scrittore è volutamente ignorato perfino nel suo paese di nascita), preferendo puntare i fari della critica sul quasi omonimo poeta dialettale Modesto. Potenza del localismo, si dirà, perché è necessario tener conto che il della Porta abbandonò la terra dopo la prima adolescenza, facendovi ritorno, sia pure non sporadicamente, solo quando poteva e voleva (sebbene non abbia mai dimenticato le proprie origini, giungendo a ispirare le sue leopardiane e/o pascoliane Canzoni alle atmosfere idilliche e/o crepuscolari di cui s’era nutrito in gioventù e che in parte, nei suoi soggiorni al paese, continuava ad assaporare). In precedenza, invece, almeno fino al sommativo intervento di Croce12 (tombale solo all’apparenza, ché il filosofo di Rivisondoli aveva in simpatia le liriche dellaportiane), vi erano stati interventi critici soprattutto coevi, recensioni ai vari testi, quasi tutte benevole13 (eccetto taluni rilievi, abbastanza in contrasto tra loro, provenienti da oltralpe14 o da oltremanica15 e la beata ignoranza di qualche famoso avanguardista16), che mostravano come il poeta si fosse pienamente inserito nell’ “establishment” culturale della sua epoca. Unico intervento importante fu quello di Luigi Capuana, che però s’inserisce anch’esso in un ambito non complessivo17. Sicché il lavoro del critico, in tale occasione, appare arduo, pieno di contraddizioni e contrasti, trattandosi – nel caso di specie – di dover porre in essere un certosino lavoro di cucitura di brandelli e lacerti tra loro separati e non facilmente (e univocamente) riconducibili.

3. Nella disamina generale delle liriche dellaportiane, anche se si volesse seguire un criterio catalogico, bisognerebbe comunque sottolineare un dato di fatto importante: al di là dell’ovvia e già rilevata suddivisione implicita tra produzione in sesta rima e versificazione diversa, va sottolineata una seconda ripartizione, quella tra liriche composte per occasioni liete (in particolare matrimoni) e liriche d’ispirazione personale, amorosa o generica. Ben tre pubblicazioni del della Porta (le Canzoni di Guidon Selvaggio, Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo e Numeri) sono state composte come omaggio per le nozze di cari amici del della Porta18 e questo lascia pensare che il classicismo dello scrittore montazzolese fosse assai più vicino ad esempi già visti nella poesia arcadica e in particolar modo settecentesca, soprattutto in riferimento a quelle scuole poetiche d’ascendenza oraziana che popolarono la nostra penisola durante tutto il secolo diciottesimo e, almeno in parte, all’inizio del secolo diciannovesimo. Si tenga presente, in premessa, che ascendenze oraziane sono ovviamente presenti anche – a livello tematico – nel Carducci19: esse vanno intese non solo come naturali estroflessioni del suo impegno classicistico, ma in particolar modo come atmosfere paesistiche e bucoliche assai vicine a certe suggestioni che erano presenti, appunto, nella poesia di genere sbocciata nelle Marche e nell’Emilia Romagna del Settecento. In quest’ottica, anche il dato metrico – dissonante rispetto all’ipotesi, perché di certo strutturato secondo esempi cari alla lirica provenzale e italiana delle origini – può trovare qualche residua somiglianza nell’uso della canzone libera sotto forma di ode, sull’esempio di talune produzioni classicistiche e/o protoromantiche come la già citata Ode al Bonaparte liberatore del Foscolo20. È però evidente che, soprattutto nelle Canzoni, l’esempio che maggiormente si avvicina ai testi dellaportiani è, ma non sempre e non precisamente, quello del Leopardi; la canzone libera leopardiana vede un netto prevalere degli endecasillabi irrelati sui settenari, il cui ristretto numero rende assai complicato ridurre – nel caso specifico – le canzoni del della Porta agli “specimen” codificati da Petrarca. L’utilizzo poi di tutta la congerie di forme metriche antiche, secondo i dettami di quello che W.T. Elwert ha acutamente chiamato “arcaismo metrico storicizzante”21, inserisce di nuovo il della Porta nel solco delle contro–innovazioni portate avanti, ad esempio, dal D’Annunzio dell’Isotteo, con un virtuosismo formale che però, nel caso del montazzolese, non può e non potrà mai essere ricondotto agli esempi esotizzanti del parnassianesimo. Sicchè le canzoni composte dal della Porta possono essere ascritte, talvolta, agli schemi della ballata (come nel caso delle secvonda, “Ave. Del gesto delle cristiane”, la quale si compone di otto strofe di endecasillabi con un settenario inserito al decimo verso d’ogni strofa più un congedo, con schema metrico ABCABCCDEeDFGHHGFFII), altre volte variare secondo un sistema di stanze isomorfe senza l’inserimento di un congedo (come la prima, “Se questa casa non è nostra ancora”, dove si riscontrano cinque strofe di endecasillabi e settenari variamente alternati, con schema metrico ABCABCdEFfEE), senza parlare delle solite sestine presenti nella seconda parte del volume. Volendo riassumere, è possibile dire questo: la canzone dellaportiana non possiede modelli fissi se non interni ad ogni singolo componimento (e s’è detto che in ciò egli ricalca, ma senza imitarla mai pedissequamente, la canzone libera di tipo leopardiano), operando una “variatio” tra paradigmi continui che appare tipica anche di altri testi del montazzolese, come ad esempio Numeri, dove si susseguono ben otto tipologie metriche diverse, con una sola ripetizione non consecutiva22. Questo uso abbastanza libero, pur nella costrizione di singole e determinate partizioni metriche, è tipico di tutte le opere del della Porta, fatta eccezione – “repetita juvant” – dei tomi composti esclusivamente da sestine. si noti, a margine, il caso di Modi antichi: la strutturazione del testo è curiosamente assai simile a quella di Numeri, e questo farebbe pensare che la predilezione dello scrittore per il già menzionato schema di “variationes” create utilizzando “Leit–motive” continui sia abbastanza definita e a lui attribuibile con definita certezza. In questa sede sarà opportuno proporre una tabella in cui mostrare come tali parallelismi si esplicano nel complesso della suddivisione compositiva, in modo che la comparazione risulti utile sia in funzione chiarificatrice, sia per mostrare, a livello esemplificativo, quelli che si potrebbero definire gli schemi catalogici propri del della Porta:

MODI ANTICHI

NUMERI

1) madrigale

1) madrigale

2) “ceciliana” (tre “coblas capfinidas” monorime di endecasillabi, più un singolo verso di congedo)

2) “ceciliana”, uguale alla sua gemella

3) Sestina (ripetuta tre volte)

3) sestina (ripetuta due volte)

4) Ballata (apparentemente di due stanze, sia pure con parte del testo “in recto” con punto finale, delle quali una di soli endecasillabi con rima ABBA e l’altra composta di endecasillabi e settenari misti con rima CdECdEEFFA)

4) ballata (apparentemente monostrofica, per le stesse ragioni della sua gemella, con punto finale, composta di endecasillabi e settenari misti con rima ABBACdECdEEFFA)

5) sonetto

5) sonetto guittoniano23 (o rinterzato di settenari, con schema rimico AaBAaB/ AaBAaB/CcDdC/DdCcD)

6) stanza monostrofica

6) canzonetta di quattro stanze con distici d’introduzione e congedo, con schema rimico AA/BCBCCD/FGFGGD etc.

7) canzonetta, uguale alla sua gemella

7) “napolitana” (breve canzone villanesca composta da quattro distici di endecasillabi rimati AB/AB/AB/AB)

8) “napolitana”, uguale alla gemella

Come si può vedere, esiste una perfetta “coincidentia numerorum” (nove composizioni in ognuno dei due volumi), che – con l’ovvia eccezione del prosimetro Minareti in cui pure si reperiscono quattordici liriche – trova consonanze in un altro parallelismo, quello tra le Sestine e le Canzoni, dove il rapporto è di quindici su quindici. Deviante rispetto all’ipotesi precedente è, senz’altro, il più ponderoso La bella mano, dove i componimenti inclusi raggiungono il numero di trentatre24. Si può dunque affermare che il della Porta, per quel che concerne la forma–libro, amò strutturare i propri testi in modo variabile, inserendo in essi, in linea generale, da un minimo di otto a un massimo di quindici componimenti, utilizzando la varianza formale solo per quel che attiene il numero e la diversificazione delle tipologie metriche e strofiche, ma risultando abbastanza tradizionale quanto al rispetto degli schemi ritmici presenti nei singoli componimenti. Quest’ultima osservazione vale anche per le Canzoni, ovviamente considerando il termine “tradizionale” come applicabile anche al grande esempio del Leopardi.

4. Sarà bene, a questo punto, dare un saggio di come il della Porta riesca a intercettare, pur in un testo che dovrebbe risentire (almeno a livello teorico) dell’influenza dei poeti della sua epoca, altre e ben più strutturate tensioni liriche, che riconducono la formazione del suo discorso poetico a fonti di tipo sorprendentemente diversificato. Si è scelta, per estrinsecare tale esempio, la canzone “Se questa casa non è nostra ancora”:

Se questa casa non è nostra ancora,

Madre, e tu guarda: i muri bianchi ostili25

Nereggiano qua e là di qualche tela

Antica nostra; l’avo si scolora

Ogni dì più tra i cromi ardui sottili

Di gravi pergamene e non disvela,

Per lume di candela

Che vigili costante sulle dotte

Veglie26, sì lunghe, del lontan nipote,

Ahi, le cagioni ignote

Che tutte ebber le tue speranze rotte27,

Madre, che intanto piangi nella notte.

Ti fere, in sul mattino, il primo sole28

E pio tenzona con le tarde nevi

De’ tuoi capelli, operatrice santa;

Mattinano le tue prime parole

II buon figliuolo, pronto, chè si levi

Alla milizia ch’egli sa cotanta:

Córrevi incontro e canta,

E l’accompagna il limpido sorriso

Che sulle labra fresco ti rinasce

Dal dì che tra le fasce,

Cred’io, vedesti, o lieta madre, il riso

Dell’universo accolto nel mio viso.

Ricercano le poche umili stanze29

Da mane a sera, gravi oggi e sì lenti,

I passi che un di corsero leggeri

La casa ricca di tutte abondanze:

D’onde spirai, fanciullo, con ardenti

Impeti, i modi disdegnosi alteri,

Che non fatti men fieri

Dai colpi per cui, madre, anco ti accori,

Dispongon già, per tempo ch’è vicino,

Un tuo miglior destino,

O nata a dolorar tutti i dolori,

Alta la fronte, onor di vincitori.

Solo una pietra, insigne monumento,

Recastimi dai luoghi e dalle terre

Nostre una volta: quella, per tant’anni

Sostenitrice senza mutamento30,

Fossero paci o rompessero guerre31

Ridesser gioie o gemessero affanni

Per letizie o per danni,

Di ròcchi annosi che sul focolare

Crepitavano in fiamma ilare e grande;

E, intornovi, ghirlande

Di rose, in ordin duplice, a guardare

Tutti i nepoti, e la nonna a filare.

Quella vorrò, mentre che la vicenda

Da tanto centenaria ne ripinga

A, gradi e segni nobili e nativi,

Che, ritornata al prisco officio32, splenda

Lare fedele, e a sè chiami e restringa

Quelli di nostro sangue ultimi vivi.

Veggano i tuoi giulivi

Occhi, al chiaror dell’inclita fiammata33

Di nostra gente, i superstiti volti

Che il ceppo abbia raccolti,

Dopo tant’ora di tanta vernata

Forse ad un’ora di pace, beata.

Dall’analisi, risulta palese che i livelli compositivi del della Porta sono assolutamente congruenti ad un sostrato formale e contenutistico ben definito, quello dei grandi classici, ma anche di autori divergenti. Anche la tradizione epica riemerge in tutta la sua vigoria, testimoniando come il tessuto delle fonti sia biunivoco, anche in questo caso, laddove tentativi di concettualizzazione spiritualistica coesistono con un’atmosfera eroica facilmente riscontrabile nell’uso dei modelli lirici tassiani e ariosteschi (o dei loro imitatori).

1 La grafia del nome di Antonio della Porta varia a seconda dei testi in cui egli è citato. Orientativamente, gli amici più intimi e coloro di cui si considerava discepolo scrivono il cognome in forma nobiliare, con la “d” minuscola. Si è deciso di adottare questa forma perché in effetti il della Porta vantava origini nobili (e a leggere le Canzoni non sembra avesse torto) e non si hanno argomenti contrari a tale ascendenza. Comunque, nelle citazioni dai testi dove la lettera minuscola non è riportata, si è deciso di lasciare il carattere scelto dal critico o comunque dallo scrittore che eventualmente lo citasse. Si noti che il Carducci, che della Porta considerava come proprio mentore, utilizza sempre la maiuscola.

2 Cfr. G. Carducci, “Al signor Antonio Della Porta”, in Battaglia bizantina, 6 maggio 1888, ora in Ibid., Ceneri e faville, serie III, Bologna, Zanichelli, 1942, vol XXVIII, p. 203, elogiativo, pur nei forti modi che erano consueti del poeta di Bolgheri.

3 Non sarà fuor di luogo ricordare, nell’ordine, le opere di Antonio della Porta apparse in volume o in singolo opuscolo: I Berretti: Conferenza detta al Club felsineo il 26 gennaio 1889, Giorno dell’inaugurazione dei Berretti storici universitari, Bologna, Zamorani & Albertazzi, 1889; Le sestine, Bologna, Zanichelli, 1890; La bella mano, Bologna, Zanichelli, 1891; Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo, Bologna, Zamorani & Albertazzi, 1891; Modi antichi, Bologna, Zanichelli, 1892; Numeri, Trani, Vecchi, 1894; A Gabriele d’Annunzio legislatore: Ode, Roma, Società Editrice Dante Alighieri, 1897; Tre canzoni di Guidon Selvaggio, Roma, Società Editrice Dante Alighieri, 1899; Canzoni, Roma, Societa Editrice Dante Alighieri, 1900. A quattro mani compose: con A. Cervi, Minareti: versi e prose, Bologna, Azzoguidi, 1888; con V. Tirabassi, San Silvestro: bozzetto comico in un atto; Trani, Vecchi, 1888; con A. Albertazzi, Immacolata: commedia in tre atti, Bologna, N. Zanichelli, 1894.

4 Nella parte finale di quasi ogni fascicolo del Convito, appaiono recensioni e descrizioni di mostre e/o analisi di scuole pittoriche sicuramente ascrivibili, come in qualche raro caso denota lafirma, ai vari collaboratori del convito. Parecchie sono anonime e dunque non va escluso il contributo del della Porta alla loro estensione, soprattutto per quel che concerne le recensioni di testi letterari.

5 Per le riviste citate, e s’intende quelle di più breve respiro, vedi principalmente O. Majolo Molinari, La stampa periodica romana dell’Ottocento, 2 voll., Roma, Istituto di Studi Romani, 1977, in part, vol. I, pp. 54 e 546 – 547; e A. Briganti – C. Cattarula – F. D’Intino, I periodici letterari dell’Ottocento. Indice ragionato (collaboratori e testate), Milano, Franco Angeli, 1990, pp. 33, 139, 213 – 214.

6 Cfr. Annuario della Stampa Italiana, Roma, Casa editrice del Libro Italiano, 1931, p. 122, dov’è ricordato come cronista giudiziario nei quotidiani romani.

7 Cfr. F. Neri, Poesia nel tempo, Torino, Silva, 1948, pp. 152 – 156.

8 Cfr. F. Ulivi, Poeti minori dell’Ottocento italiano, Milano, Vallardi, 1963, pp. 761 – 764. L’Ulivi, bontà sua, definisce “illeggibili” le canzoni e nella sua raccolta privilegia le opere precedenti.

9 Cfr. M. Parenti, “Una commedia da rifare”, in Lo Smeraldo. Rivista letteraria e di cultura, 1 (1962), pp. 23 – 27, in part, pp. 25 – 26.

10 Cfr. G. Pascoli – A. De Bosis, Carteggio, cur. M.L. Ghelli, Firenze, La Nuova Italia, 1998, passim. Una citazione, davvero “en passant”, in D. Trotta, La via della penna e dell’ago. Matilde Serao tra giornalismo e letteratura, Napoli, Liguori, 2008, p. 45, n. 16, e soprattutto p. 98, n. 3, in riferimento al fatto che della Porta fu per qualche tempo una “firma assidua” del supplemento al quotidiano Il Mattino, (stampato nel biennio 1894/1895), inviando al periodico “numerose sestine”.

11 Cfr. C. Chiodo, “In margine ai «marzocchini»: il caso di Romualdo Pàntini, in Campi immaginabili, 2 (2000), pp. 70 – 96, in part. pp. 85 – 86

12 Cfr. B. Croce, La letteratura della nuova Italia, Saggi critici (vol. VI), Bari, Laterza, 1940, pp. 213 – 221. In precedenza, esso era apparso in La Critica, 1 (1936), pp. 81 – 87.

13 Cfr., ad esempio, L. Savorini, “Versi e poeti. Le Canzoni di Antonio della Porta”, in Rivista Abruzzese di Scienze, Lettere ed Arti, a. XV, fasc. V (1900), pp. 212 – 217 (l’articolo è firmato Aloysius); L. D’Ambra, Le opere e gli uomini. Note, figure, medaglioni, saggi (1898 – 1903), Torino – Roma, Roux & Viarengo, 1904, pp. 128 – 133 (l’articolo è però datato 1896 e si colloca in un volume che raccoglie recensioni da qualche rivista, con la citazione di una quindicina d’autori francesi e solo due minori italiani, appunto il della Porta e il narratore ciociaro, d’impronta bizantineggiante, Giustino L. Ferri, su cui si veda, ad esempio, A. Briganti, ” Un intellettuale fra utopia e professione: Giustino L. Ferri”, in Aa.Vv., Letteratura italiana contemporanea, voll. 5, cur. G. Mariani – M. Petrucciani, Roma, Lucarini, 1979 – 1982, in part. vol. I, pp. 1-39, con bibliografia). Si noti che il D’Ambra, romanziere e drammaturgo di fine Ottocento nonché sceneggiatore dei primi film muti (e cfr. G. Rondolino, “Lucio D’Ambra”, in www.treccani.it/enciclopedia/renato-eduardo-manganella_(DizionarioBiografico), ult. cons. 26 febbraio 2013, con abbondante bibliografia, nella quale si segnala A. Iermano, “Il giovane D’Ambra tra mondanità e letteratura”, in Riscontri, 3-4 (1993), pp. 85 – 96, che però non fa menzione del della Porta), cita il nostro autore anche nei suoi diari come presente alla prima rappresentazione del Braccialetto di Giannino Antona-Traversi, per una discussione letteraria con lo stesso D’Ambra in relazione ai “nuovi bizantini” e per gli auguri di matrimonio (cfr. L. D’Ambra, Gli anni della feluca, cur. G. Grazzini, Roma, Lucarini, 1989, pp. 129, 143, 151, e la seconda menzione verrà discussa in seguito). Spulciando gli archivi, si segnala anche una recensione di Minareti pubblicata nel 1888, nei numeri 15 – 16 della rivista letteraria gelese Cronaca Siciliana, testo che però risulta a tutt’oggi introvabile. Non si esclude che su alte riviste d’ambito locale possano essere usciti altri interventi, vista l’abitudine dello scrittore montazzolese di inviare l’elenco dei libri ricevuti presente nella Rassegna Pugliese di Scienze, Lettere e Arti dell’editore tranese Vecchi, sulla quale apparve (e vedi infra) la commedia San Silvestro. Si aggiungano a questi dati (che verranno peraltro discussi in seguito) anche: C. Antona-Traversi, La verità sul teatro italiano dell’Ottocento, Udine, Istituto delle Edizioni Accademiche, 1940, p 146, dove il della Porta è definito “poeta e prosatore chiarissimo”. Una citazione del montazzolese anche in C. Reynaudi, La poesia della famiglia in Italia, Roma, Roux & Frassati, 1895, con la riproduzione della lirica “A mio fratello”, e – al di là delle Alpi, nel testo di A. Godoy, Quatre nocturnes, Emile-Paul Freres Editeurs, Paris, 1929. L’opuscolo del Godoy, che ci è stato impossibile consultare direttamente, contiene quattro liriche di quattro autori diversi scelti con un criterio abbastanza opinabile se si tien conto del fatto che sono quasi tutti minori (rispettivamente E.A. Poe, il poeta rivoluzionario cubano José Martì, il decadente colombiano José A. Silva e appunto il nostro della Porta): essi appartengono infatti a correnti letterarie diverse e soprattutto a continenti dove gli “ismi” europei (per dirla con Capuana) vennero recepiti e posti in essere in maniera che appare molto diversificata, pur affrontando tutti, in modo abbastanza simile, la medesima tematica, e cioè quella della notte. La poesia dellaportiana contenuta nel libricino curato dal Godoy è “Una notte, ed avrò di quella notte” (e cfr. Canzoni, pp. 69 – 71).

14 Cfr. J. Dornis, La Poésie Italienne Contemporaine, Paris, Ollendorff, 19002, pp. 82 e 232. Secondo l’autrice,  “les poètes du groupe bolonais sont des érudits; la culture savante nourrit leur poésie, lui apporte un fond, qui la renouvelle e la soutient. Les jeunes gens se passionnent à faire renaître les formes métriques, tombées en désuétude, de l’ancienne poésie italienne. Ils ont réussi pour la Ballata, pur la Ballatine, pur les Bordatines. Malgré les efforts de M. Antonio della Porta, qui a consacré un ingénieux volume a remeitre en honneur la Sextine, qu’affectionait Pétrarque, il semble que cette forme, trop subtile, trop complexe, ne saurait renaître. Ce sont là des jeux de lettrés, dignes des poètes élégants de la Renaissance, dont ceux-ci sont les enfants” (vedi ivi, p. 82). Altrove, l’autrice transalpina parla del nostro come di un “ardent disciple de d’Annunzio”, ricordando anche, oltre alle già citate sestine, anche la nota “Ode a Gabriele D’Annunzio legislatore” che della Porta pubblicò prima sulla rivista. Quanto a Jean Dornis, originariamente nata a Firenze come Elena Goldschmidt-Franchetti (1870 – 1948), va detto che fu amica, nonché allieva, di Leconte de Lisle, conobbe Proust ed ebbe qualche fama, nel periodo “fin de siecle”, come autrice di romanzi e di opere di critica letteraria. Va rilevato che il Carducci, pur nel suo sostanziale rifiuto del parnassianesimo, aveva espresso un giudizio positivo del Leconte de Lisle, sostenendo che soltanto con il poeta di Saint-Paul e con Victor Hugo egli si ritrovava “in piena e concorde rispondenza sublime” (cfr., su questo, G.P. Sozzi, Il Parnasse e i suoi riflessi in Italia, Urbino, Argalia, 1968, p. 133, n 35. Si noti che nello spoglio bibliografico di Sozzi, alle pp. 233 – 433, non si fa menzione di nessun intervento dellaportiano relativo al parnassianesimo sulle riviste dell’epoca, e che tra i poeti carducciani che risentirebbero di qualche influsso del “Parnasse” sono citati i soli Ferrari e Marradi). Sempre in ambiente francese, si segnala il breve accenno di A. Reggio, L’Italie intellectuelle et littéraire au debut du XX siècle, Paris, Perrin, 1907, p. 127, dove il della Porta viene indicato, non si capisce su quali basi, come il vero soggetto dell’imitazione altrimenti dannunzianeggiante di Angiolo Orvieto (“M. Orvieto a vibré à même le clavier sentimental, mais sous une forme plutôt tributaire delà manière de M. d’Annunzio, laquelle paraît, d’autre part, avoir pétri le style, le cœur et l’esprit d’un tempérament plus vassal et comme écrasé, celui d’Antonio della Porta, jeune auteur de Sestines, ayant à son actif une Ode à G. d’Annunzio, législateur […]”).

15 Cfr. W. Sharp, Studies and Appreciations, New York, Duffield & Company, 1912, pp. 347 – 348. Lo Sharp cita il poeta di Montazzoli all’interno di una riflessione sul desolante panorama che caratterizzerebbe (a suo dire) la letteratura post-carducciana: “The subsequent period would be a blank but for the modest appearance of three young writers of promise, the Sicilian Cesareo, the Roman Diego Angeli, the Lombard Antonio della Porta. It must be admitted that the outlook today is not more encouraging than it was a decade ago; perhaps less so since Carducci is now all but silent, and the mature writers of the younger group – with the exception of Giovanni Pascoli – reveal no advance upon what they had achieved before 1890 […]”, con la presa d’atto che le cose migliori, in quel periodo, erano prodotte da D’Annunzio e dai poeti dannunzianeggianti. William Sharp (18551905), critico e poetascozzese, scrisse, a partire da 1893, anche sotto lo pseudonimo di Fiona MacLeod, tenuto quasi segreto durante la sua vita. Fu, inoltre, editore di poesie di Ossian, Walter Scott, Matthew Arnold, Algernon Swinburne e Eugene Lee-Hamilton. Lasciata la Scozia verso la fine del secolo, dopo un lungo peregrinare si stabilì in Sicilia, nella Ducea di Bronte, dove morì qualche anno dopo. Si noti, a margine, il curioso refuso dello Sharp, che scambia l’abruzzese della Porta per un lombardo, forse confondendosi con l’omonimo scultore quattrocentesco. Il contrasto tra l’opinione critica dello Sharp e quella della Dornis può essere spiegato con il fatto che entrambi sembrano non essere del tutto informati sul panorama letterario italiano del tempo. Un’altra citazione, sia pure collaterale e divulgativa, nonché certamente esagerata vista la sua collocazione accanto alla menzione di Pascoli e Carducci, si trova in un volume pubblicato negli Stati Uniti da Carlo Sforza, futuro ministro degli esteri di De Gasperi, già antifascista e docente di “Italian Culture” a Berkeley (e cfr. Id., Italy and Italians, New York, Dutton, 1949, p. 62. Il testo venne tradotto in inglese da E. Mutton direttamente dagli appunti delle lezioni dello Sforza): “[…] Today too, this sentiment for nature has inspired Carducci with his finest verses and has made of Pascoli a poet; and with Pascoli, others whom fate has not allowed to become famous, the Abruzzese Antonio della Porta and the Lunigianese, Ceccardo Roccatagliata […]”. In questa particolare occasione, in tutta evidenza, il politico lucchese inserisce l’opera del della Porta in un filone bucolico ed agreste che a suo dire trovava i propri natali nelle Georgiche virgiliane, nel Ninfale Fiesolano di Boccaccio, in Poliziano ed Ariosto, e infine nel Pastor Fido di Guarini. Notevole, ma non del tutto condivisibile, l’accostamento implicito tra il della Porta e Ceccardo Roccatagliata Ceccardi. In Ceccardi veicola, nella sua poesia, un autobiografismo lirico d’estrazione paesistica, esaltando e glorificando i ricordi (vere e proprie “memoires involontaires”), in un tessuto espressivo dove la memoria s’intreccia in modo inestricabile a una seducente musicalità (e su tutto ciò, cfr. R. Mosena, Roccatagliata Ceccardi. Metamorfosi e ismi della poesia, Roma, Ulisse, 2004). Quello che non convince, nell’approccio non certo specializzato posto in essere dallo Sforza, è il suo silenzio sulle intonazioni civili e patriottiche del poeta ligure, che, se lo avvicinano indubbiamente a Carducci e D’Annunzio (e non a Pascoli, dunque, se non “apres le coup”), indubbiamente lo pongono in contrasto con della Porta, non aduso a esaltazioni nazionalistiche se non di sfuggita e per scopi del tutto secondari.

16 Si legga, ad esempio, questa significativa affermazione, relativa ad una richiesta di notizie sui poeti italiani più in voga alla fine del secolo diciannovesimo: […] quanto alla domanda del Muret? è un po’ difficile rispondere e tu ne sai quanto me. Orvieto, Garoglio, Pàntini, Gaeta, Catapano, Pastonchi, Cena, Ceccardi, Giorgeri-Contri, Della Porta, Angeli, Bertacchi, Damiani, Lipparini ecc. Ecc. Son tanti ! E come fare a trovar notizie? Ne chiederò a Garoglio appena lo vedrò […]”. Su ciò, cfr. G. Papini – G. Prezzolini, Carteggio, cur. S. Gentili – G. Manghetti, voll. II, Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 2003 – 2008, in part. vol. I (1900 – 1907), p. 201 e n. 10. Il francese Maurice Muret (1870 – 1954), letterato e scrittore di cose politiche, fu redattore del Journal des Debats Politiques et Literaires (cfr. ivi, p. 168, n. 5).

17 Cfr. L. Capuana, “Le canzoni di Antonio della Porta”, in Rivista d’Italia, a. II, vol. III, fasc XII, 16 dicembre 1899, pp. 714 – 726.

18 “Queste canzoni di Guidon Selvaggio manda alle nozze dell’amico Giuseppe Gotti con la signorina Giulia Becchetti oggi che sono Li II di Febbraio MDCCCXCIX Antonio della Porta” (e cfr. A. della Porta, Tre Canzoni di Guidon Selvaggio, cit., p. 1). La Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo venne scritta per le nozze tra Pompero Goretti e Jenny Callari. Quanto a Numeri, il volume venne offerto all’amico Orazio Spagnoletti (e vedi infra), in occasione delle sue nozze con Maria Perfetti.

19 A livello esemplificativo, cfr., su tali argomenti, F. Mattesini, “Carducci tra Properzio, Orazio, Virgilio. Tre generi di poesia, una cultura”, in Aa.Vv., Letteratura fra centro e periferia: studi in memoria di Pasquale Alberto De Lisio, cur. G. Paparelli – S. Martelli, Napoli, ESI, 1987, pp. 859 – 867; G. Calorì, “Orazio e Carducci”, in Aa.Vv., Orazio e la letteratura italiana, Roma, Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato, 1994, pp. 469 – 488 (ma vedi anche, nello stesso volume e sul versante della metrica) G. Mancini, “L’imitazione metrica di Orazio nella poesia italiana”, ivi, pp. 489 – 532, con citazione della metrica barbara del Carducci alle pp. 514 – 532; e (per quel che concerne il già menzionato Fantoni), pp. 497 – 499 e passim. Si veda pure A. Iurilli, Orazio nella letteratura italiana: commentatori, traduttori, editori italiani di Quinto Orazio Flacco. Dal XV al XVIII secolo, Roma, Vecchiarelli, 2004.

20 Sulle forme metriche settecentesche, devesi vedere principalmente R. Zucco, Istituti metrici del Settecento. L’ode e la canzonetta, Genova, Name, 2001, dove si possono reperire taluni schemi metrici significativamente vicini a quelli usati dal della Porta.

21 Cfr. W.T. Elwert, “Lo svolgimento della forma metrica della poesia lirica italiana dell’Ottocento”, in Ibid., Saggi di letteratura italiana, Wiesbaden, Steiner, 1970, p. 30.

22 Rispettivamente madrigale, “ceciliana” (tre “coblas capfinidas” monorime di endecasillabi, più un singolo verso di congedo), sestina (ripetuta due volte), ballata (di endecasillabi e settenari misti con rima ABBACdECdEEFFA), sonetto guittoniano, stanza monostrofica, canzonetta e “napolitana” (breve canzone villanesca composta da quattro distici di endecasillabi rimati AB/AB/AB/AB).

23 Il della Porta ebbe una certa predilezione per il sonetto rinterzato, tant’è che ne sono presenti ben quattro nel volume La bella mano (cfr. A. della Porta, La bella mano, pp. 7, 9, 11, 13).

24 Si tenga presente che, non contando testi finora non reperti, si sono trovate tre sole composizioni non raccolte in volume: la “Sestina del primo mattino” apparsa sulla Nuova Rassegna del 30 agosto 1894 (a. II, n. 27), la “Sestina della madre terra”, edita sul Convito, a. I, fasc. 5 (1895), p. 343; “Il quartiero oscurato”, sestina pubblicata – con il nome di Ettore della Porta, forse per un refuso – sul Marzocco, 22 maggio 1898, p. 1; e “In morte di Gaetano Manaresi”, elogio funebre alla memoria d’un compagno di corso prematuramente scomparso (in Battaglia bizantina, anno III (1889), n. 24, p. 4). Si noti che il della Porta ebbe a pubblicare anche un opuscolo contenente una singola ballata (e cfr. la Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo), il che porterebbe il numero complessivo delle liriche dellaportiane note a superare la cinquantina.

25 Cfr. il seguente passo dei tardo-settecenteschi Annali Bolognesi del Savioli: “I nostri Legati, che osarono di minacciarla (sc. la guerra) in Forlì, ritornarono vituperati, e lo sdegno potè a maniera, che l’oste de’ Bolognési col seguito degli ausiliarj comparve improvvisamente a San Bártolo a vista de’ muri ostili” (il Savioli, poeta e storico bolognese vissuto tra il 1729 e il 1804, ripete il lemma anche un’altra volta).

26 Cfr. un passo de I Secoli della Letteratura Italiana, stampati nel 1833 da Giambattista Corniani e Stefano Ticozzi: “Queste dotte veglie si chiudevano con dilicato simposio, […], condito da gioviali e sensate disputazioni, rinovando così il costume degli antichi dipnosofisti […]”; ma cfr. anche una traduzione di G.B. Bolza del Wallenstein del poeta tedesco, amico di Eichendorff, Josef Christian Von Zedlitz: “[…] Tu nelle dotte veglie il ciglio immoto/ Nello stellato firmamento intendi,/ E de’ remoti soli e de’ minor/ Erranti fochi spiando le arcan/ Ruote fatali, d’indagar confidi/ Se sventura o favor t’indica il fato […]”. Vedi anche le Prediche del Cambaceres tradotte nel 1831 da Sante Rossi: “Per glorificare questa divina parola i martiri salirono sopra le cataste e sopra i patiboli; per pubblicarla gliu apostoli trascorsero e terre e mari dall’uno all’altro confine dell’universo; per meditarla gli anacoreti vissero nel silenzio e nella solitudine dei deserti; per illustrarla i scari interpreti consacrarono le loro dotte veglie e le fatiche dell’ingegno […]”.

27 Cfr. un passo dei Cinque canti di Ariosto: “Quanti annisien non sapreidir, ch’io scesi/ in queste d’ogni tempooscuregrotte:/ che qui né gli anni annoverar né i mesi,/ né si può il conoscer da la notte./ Duovecchi ci trovai, dai quali intesi/ quel da che fur le mie speranze rotte:/ che più de la mia età ci avean consunto,/ et io gli giunsi a sepelire a punto “[…]”.

28 È una citazione evidentissima dal Passero solitario di Leopardi (vv. 39 – 43, in part. v. 41): “[…] Indugio in altro tempo: e intanto il guardo/ Steso nell’aria aprica/ Mi fere il Sol che tra lontani monti,/ Dopo il giorno sereno,/ Cadendo si dilegua […]”.

29 Cfr. un escerto contenuto negli Atti dell’Accademia delle Scienze di Siena, detta de’ Fisio-Critici, del 1808: “Annesso a questa Chiesa esiste ancora un’angusto (sic!) conventino di poche, ed umili stanze; abitato una volta dai Religiosi Serviti; oggi da un romito custode […]”.

30 È espressione presente nel Purgatorio di Dante, (c. XXVIII, vv. 7 – 9): “Un’aura dolce, sanza mutamento/ avere in sé, mi feria per la fronte/ non di più colpo che soave vento […]”.

31 Si veda questo passo dell’Assedio di Roma del Guerrazzi: “Intanto questo è il primo predicato del Vangelo, che i sacerdoti di Cristo non solo devono procedere immuni da qualsivoglia dominio il quale ingerisca necessità di rompere guerre, e mettere mano nel sangue, ma ed anco da possedimento terreno […]”.

32 Cfr., in un contesto di studi grammaticali ed eruditi, un “prisco officio di consonante” in una Dissertazione Storico-Critica pubblicata da Michele Angelo Lanci nel 1820.

33 Il lemma, in forma leggermente diverza ma sostanzialmente analogo, appare nelle Rime di Tasso: “[…] Usa è a veder la faccia/ Di cose avverse, e a vincerle l’infiamma/ Quella onde cita scese entro le membra,/ Celeste inclita fiamma,/ Di cui non scemò dramma […]”; poi, su evidente ispirazione petrarchesca, nelle Poesie varie del tardo arcade Angelo Talassi: “[…] Inclita fiamma onesta/ Ne’ saggi cuori avvampi,/ Ne l’orme Amor vi stampi, Cui benda gli occhi un vel […]” (vedi anche, certamente in ambiente arcadico emiliano, ma senza che si potesse identificare la fonte, i seguenti versi sepolcrali: “[…] Col zelo ancor d’inclita fiamma adorno,/ Mira ch’or l’empie e la mestizia e il duolo,/ Né qui più avvien ch’altro di te risieda,/ Che il bel vanto dell’opre e il nome […]”). Vedi anche, infine, L’Odissea della Donna di Tullo Massarani, pubblicata nel 1807: “[…] O Forte eccelso, o Forte!/ […] E, correndo, sul culmine già sale,/ Ove un guerriero vale/ Ode tuonar da innumera coorte/ – O mio diletto! In campo/ Morrai. Per te d’inclita fiamma avvampo […]”

Sull’utilizzo incrociato dell’informatica in ambito semasiologico-letterario: un esempio pratico (di Giorgio Pannunzio)

di Giorgio Pannunzio

1. Subito un punto: l’utilizzo delle risorse informatiche e dei “corpora” presenti sul web ha una valenza fondamentale, ma non esclusiva, per delineare gli ambiti di ricerca del semasiologo dei contenuti letterari. L’inesauribile archivio dei testi antichi e moderni collocato all’interno della rete (da Google Books ad Archive.org) consende un sondaggio esteso, pur se non esaustivo, degli elementi trasversali presenti nel dettato di un testo. E questo senza contare quelle risorse informatiche, non collocate sul web, (come ad esempio la LIZ, acronimo dell’encomiabile “Letteratura Italiana Zanichelli” in CD-Rom) che con il loro database possono costituire un utile complemento d’indagine per lo studioso. In altre parole, il livello semantico si interseca con la critica delle fonti nella misura in cui è possibile contaminare le fonti medesime in un coacervo, al contempo, sincronico e diacronico. Vernant chiama tutto ciò “scommessa in favore della sincronia”, ma essa non è altro (parafrasando Needham) che una rivisitazione politetica dei contenuti letterari in nome della loro molteplice peculiarità, sia pure all’interno di un dato biografico composito e cronologicamente coordinato. È però ovvio che i riscontri devono necessariamente essere incrociati, nel senso che essi vanno integrati mediante l’utilizzo di testi specialistici pubblicati su carta e di cui, a tutt’oggi, non esiste una soddisfacente “ristrutturazione” informatica (nel caso della letteratura italiana, ad esempio, il Grande dizionario della lingua italiana del Battaglia). Ma vorrei trarre un esempio da uno studio a cui sto attendendo sugli elementi sarcastici che intridono, in una serie di fonti diacronicamente ordinate, la figura dell’Aiace sofocleo in un ambito letterario antico e moderno (soprattutto italiano, ché questo è il mio settore originario di ricerca). Bisogna partire dal passo sofocleo di riferimento, che qui riporto: […] φεῦ· τοῦ θανόντος ὡς ταχεῖά τις βροτοῖς/
χάρις διαῤῥεῖ […]1.
A tal proposito, dirò che aspetti interessanti presenta la traduzione che Girolamo Giustiniano trasse da un esemplare latino delle tragedie sofoclee. Qui siamo di fronte a due livelli, il primo quella della traduzione indiretta, il secondo quello della connessione semantica alle fonti (tanto “ex ante”, quanto “ex post”). Pur non apparendo – a prima vista – perfettamente cogente (data appunto la provenienza indiretta del passo), il Giustiniano così volge in italiano seicentesco i versi in questione2:

[…]

Quanto presto, ahi, del morto fugge, e vola

Il buon servigiopoi che così poca

Ha memoria di voi, costui, Ajace

Che de la vita propria ne’ perigli

Prodigo, de la guerra, tante volte

Per la di lui salvar, ohimè voi foste?

[…]

Il binomio verbale “buon servigio” presenta una serie notevole di occorrenze, quasi tutte risalenti ad ambiti storiografici o comunque prosastici, e dunque occorrerà far riferimento al Vocabolario degli Accademici della Crusca del 1612 per comprendere meglio l’ambito semantico in cui si iscrive il verso citato. Partendo dal presupposto, come s’è detto, che vi sia stata una traduzione dal latino, l’utilizzo di questa fonte trova una sua giustificazione precisa, perché – com’è noto – i termini presenti nel Vocabolario si collegano direttamente ai sinonimi latini a ogni singolo lemma, nelle sue diversità contenutistiche, può essere accostato. Gli ambiti di riferimento sono tre3:

1) i termini “servitium” e “servitus”, intesi come “il servire, servitù”;

2) i termini “beneficium”, “commoditas”, nell’accezione di “benificio, prode, comodo”;

3) il termine “negotium” (“negocium” nell’originale), con il significato di “negozio, faccenda”.

Si tratta di inscrivere il vocabolo greco χάρις in uno di questi ambiti, e la cosa può essere fatta soltanto, nel caso presente, calcolando nel campo medesimo i termini citati successivamente dal Giustiniano, cioè “vita”, “perigli” e “prodigo”. ma prima di far questo, bisognerà notare un elemento che emerge in tutta evidenza: il termine “servigio” si connette ad un ambito relativo alla rimembranza, la “memoria”, la quale dovrebbe costituire, agli occhi di Agamennone, motivo necessario e sufficiente per consentire la sepoltura di Aiace e non il suo esser abbandonato κύνες και ὅρνεις. Il ricordo delle gesta di Aiace, di per sé insufficiente a consentire un cambiamento nella “visio” di Agamennone, va unificato sia al “servigio” quale servizio reso alla patria e alla nazione (qui seicentescamente, con ogni probabilità, inteso come “servitium regis”), sia al “benifizio” che da tale dovere – essenzialmente militare – può e deve derivare a chiunque ne venga in contatto.

2. Andando dunque a sondare il testo da un punto di vista generale, è possibile notare estroflessioni davvero insospettate:

[…]

Pur traverso il pericolo presente

Gli occhi un tratto volgete ad un passato

Che n’è molto vicino; all’avvenire

Date un pensier: viver potrete allora?

Viver quand’egli giacerà sotterra?

Coll’alito di lui fugge per sempre

Il supremo sospir di libertade.

Qual si porse egli a voi? Per chi fra tanti

Perigli orrendi prodigò la vita?

Per voi soli s’aprian le sue ferite,

Sol per voi si chiudean. Quell’alma grande

Che fu scudo a voi tutti, un carcer serra,

Stringa dappresso un assassinio infame.

[…]

Questo passo è tratto da una traduzione ottocentesca, per opera del Rota, dell’Egmont di Goethe4. Come si vede, l’influsso indiretto dell’altra traduzione, quella del Sofocle di Giustiniano, è ben presente: Egmont è chiuso in un carcere e Chiaretta, la fanciulla innamorata di lui, cerca di spronare i seguaci del conte a liberarlo dai ceppi. Appare indubitabile un reiterarsi di contenuti, sia pure nella trasformazione che il testo ha assunto nel corso di più di due secoli, con un’apostrofe rivolta a un personaggio (qui un gruppo di personaggi) per ottenere un riscatto che è essenzialmente di tipo etico. In altri contesti, il sintagma assume valore parenetico e quasi martiriale, definendo un circolo di significati che si avvicina molto – per contrasto – alle terminologie guerresche care all’epica:

 

[…] Hor chi sarà tra voi e d’animo sì invitto, e di cuore sì audace, e di valor sì franco, e d’ardir sì focoso, e di vita sì prodigo, e di perigli, e di morte sprezzata così grande, che con sicura faccia, e con intrepidi piedi ardisca di calcar l’orride balze del deserto? […].

 

Il passo, risalente ad un omiliario composto da un predicatore seicentesco5, presenta vocaboli come “invitto”, “cuore […] audace”, “valore”, “ardir […] focoso”, “morte sprezzata” e infine “intrepidi” e “ardisca”, quasi a voler designare la lotta del cristiano contro il demonio ed i peccati come una continua battaglia, una psicomachia o contrasto tra bene e male che ha un valore eminentemente dialettico. Sicché, a voler usare tale chiostra intepretativa per definire le paredre che hanno generato i contenuti occulti del testo del Giustiniano, sarebbe possibile intravedere anche un’origine sacra, un’immagine di Aiace la quale risulta essere quasi santificata ed edulcorata rispetto alla pulsione irrazionalista che ha generato il disprezzo dei suoi pari.

3. Ma l’occorrenza più convincente è certamente quella risalente ad un poema didascalico a sfondo giurisprudenziale, scritto nel Settecento (quindi cronologicamente successivo) dall’arcade abruzzese Stefano Ferrante6:

[…] Chi è là quello stolto e in sè crudele/ Prodigo di sua vita, il quale in braccio/ A volontaria morte s’abbandona/ Colui chi è? L’epicureo Lucrezio./ Tal di sua vita a far rifiuto il mena/ Forse una rea coscienza, o un gran furore./ Ah! non imiti alcun l’orrendo esempio./ Porre in dubbio la vita ed in periglio/ O di proprio volere, o per comando/ Del Sovrano Poter, salvando un Uomo,/ Che degno fia di liberar da morte,/ Benchè di un Cittadin ne vada il sangue;/ O se fia grande e copioso il numero/ Di quei, che lottan col periglio estremo:/ Quello è servir al comun bene, è questo/ Merito di trionfi e di corone […]”.

Richiamando principi razionalistici secondo cui è il “lotta[re]

col periglio estremo” la soluzione ai problemi del “servir al comun bene” (e dunque ovviamente non il suicidio), il Ferrante sembra proprio scagliarsi contro una visione che prevede come finale atto eroico l’autoannullamento: quest’ultimo gesto può sì prevedere “merito di trionfi e di corone”, con l’imperituro ricordo di quanti – a partire da poeti e storici – vogliano immortalare le gesta di chi pone in atto il suicidio, ma non porta nessun giovamento alla società, la quale ha bisogno di uomini che, scontrandosi con le difficoltà quotidiane, sappiano porre in essere una vita infaticabilmente tesa a rimuovere i mali che infestano il tessuto sociale. La posizione del Ferrante, schiettamente risalente all’illuminismo meridionale, sembra anticipare analoghi aneliti presenti, ad esempio, nel Parini, essendo in ciò antifrastica e del tutto non coincidente con quanto, qualche decennio dopo, sarebbe stato predicato per esempio nella tragedia Ajace del Foscolo. La citazione di Lucrezio, che si suicidò per aver sorbito un filtro amoroso, viene fatta “et pour cause”: il Ferrante strizza qui l’occhio al cattolicesimo (che sin nella persona di San Gerolamo ebbe sempre a vituperare il poeta del De Rerum Natura, ufficialmente a causa della sua follia, ma in realtà per le sue dottrine sostanzialmente agnostiche7), utilizzando però terminologie care alla tragedia e all’eroismo dissennato di Aiace, quasi che la condanna del guerriero greco si ponesse anche su un crinale di equilibrio religioso, con l’accettazione di taluni principi dell’Illuminismo, fatta eccezione di quelli più direttamente riconducibili ad un inaccettabile ateismo (almeno nell’allora più retrivo regno delle Due Sicilie). Più tardi, concetti similari, in ambito anche stavolta di traduzione (e ancora dal latino), saranno proposti da Bartolomeo Casaregio nella sua traduzione settecentesca (sostanzialmente coeva al poema del Ferrante) del De Partu Virginis del Sannazzaro8:

[…]

Tu Pastor, Tu le pecore, pe’ campi

Qua e la disperse, a richiamar mandato,

E ad esporre a i perigli il petto; ahi troppo

Prodigo della vita, impetuoso

A traverso dell’armi, e de’ nemici

Nell’ oscura boscaglia entrando, a freno

Terrai de’ lupi le voraci bocche,

E il gregge ridurrai sazio all’ovile.

[…]

Anche in questa occasione, il traduttore utilizza termini certamente derivati dal vocabolario bellico, con l’utilizzo di atmosfere guerresche ed eroiche, che però erano – almeno in parte – già nell’originale latino9:

[…]

Tu pastor, tu dispersas revocare per agros

missus oves late, pectusque obferte periclis.

Prodigus ah nimium vitae, per tela, per hostes

obscurum nemus irrumpens, rabida ora luporum

compesces, saturumque gregem sub tecta reduces.

[…]

Si noti come i cinque versi del Sannazzaro siano qui dilatati fino a raggiungere gli otto: certamente è un problema metrico (il Casaregio probabilmente non aveva letto Chiabrera, o – se l’aveva fatto – non ritenne di utilizzare forme barbare di trasformazione esametrica), ma il respiro e il ritmo dei versi ne trae un qualche giovamento. La cosa interessante, tuttavia, è un’altra, e cioè che l’uso di lemmi vicini a battaglie e a scontri d’arme è qui piegato, finalmente, a una identificazione dell’eroe con il pastore (vale a dire il sacerdote), il quale non combatte più tanto contro il demonio o il male, quanto in difesa del proprio gregge. Simili accenti, peraltro, ma più sfumati, si avvertono in altre due trasposizioni; la prima è quella, datata 1819, dal sacerdote veneto Bernardo Trento10:

[…]

Tu Pastor, tu le‘ pecorelle erranti

Qua e là pe’ campi a richiamar mandato,

E il petto espor a’ fier perigli, ahi troppo

Prodigo della vita, ruinoso

Penetrando fra l’arme, e fra i nemici

L’oscuro bosco affrenerai la rabbia

De’ famelici lupi, ed all’ovile

Satolla ridurrai l’accolta greggia.

[…]

Anche qui occorrono al traduttore otto versi, ma gli unici due riferimenti terminologici alla guerra sono le parole “arme” e “nemici” (nonché forse l’espressione “il petto espor[re]”, che rendono il testo meno vicino al campo semantico della bellicosità. In altra versione coeva, quella di Scipione Colelli, non solo il riferimento alle armi da guerra appare quasi del tutto assente (rimane solo il vocabolo arcaizzante “teli” per “frecce”), ma il numero di versi utilizzati per rendere l’invocazione del Sannazaro è – significativamente – ridotto a poco più di cinque e non inclusi in un periodo completo 11:

[…]

Tu pe’ campi a riunir la greggia errante

Pastor mandato, e ad affrontar perigli,

Di vita ahi troppo prodigo! fra i teli

Ostili in folti boschi domerai

Lupigna rabbia , e ridurrai satollo

Al chiuso il gregge;

[…]

Come si può vedere intersecando diacronia e sincronia, i contenuti semasiologici relativi alle terminologie in oggetto si sono evoluti in modo difforme; se certe osservazioni sull’inutilità dell’eroismo quale elemento di progresso sociale erano comprensibili in ambito illuministico, certamente dovrebbe stupire il fatto che, in piena epoca romantica, l’ambito bellico che quelle stesse terminologie implicano vada progressivamente dissolvendosi. Una spiegazione potrebbe esser data dal fatto che, dopo la comparsa dell’Ajace foscoliano, la figura dell’eroe suicida e folle sia venuta in uggia a certi ambienti più spiritualistici d’estrazione cattolica e/o genericamente cristiana, promuovendo una rimozione del campo semantico guerresco e bellicoso in nome di un approccio, per dir così, più morbido alla questione dell’intervento modificatore che i singoli soggetti – soprattutto, se non esclusivamente, quelli legati alla nobiltà di spada – potevano porre in essere riguardo alla società in cui vivevano.

4. Ma non è certo possibile affrontare le questioni annesse al modo di vertere il passo di cui ci si sta occupando senza tener conto, in conclusione, di quella che nel secolo diciannovesimo fu la traduzione delle tragedie sofoclee di gran lunga più diffusa: sto parlando di quella apparsa nel 1830 per opera di Felice Bellotti, la quale, ai versi in questione, presenta il seguente testo12:

[…]

Oh come ratto passa

Ogni senso nell’uom di conoscenza

In ver gli estinti, e traditor sen rende!

Ecco, Ajace, di te nè un’ombra serba

Di memoria costui, per cui si spesso

Ti travagliasti con la lancia in pugno,

L’alma innanzi ponendo; ecco gittato

Ogni tuo benefizio.

[…]

Va rilevato che le riflessioni possibili su questo blocco di versi sono assai più limitate rispetto a quelle condotte sulla traduzione del Giustiniano, e si vedrà poi perché. E tuttavia emergono, nell’escerto, alcuni elementi semantici particolari, ossia il “senso […] di conoscenza”, la parola “traditore”, nonché i vocaboli, già visti in precedenza, “memoria” e “benefizio”. Questa gabbia terminologica, composta da quattro lati assai solidi quanto a livelli di contenuto e di significato, presuppone:

1) che il tradimento passa dal disconoscere coloro che ebbero qualche merito ai nostri occhi (Aiace che “travagli[ò] con la lancia in pugno” per Agamennone);

2) che tale processo di oblio coinvolge anche i benefici che da tale agire – eroico o meno lo si voglia considerare – provengono a chi se né giovato.

Mi pare, senza dubbio, che qui sia coinvolto in massima parte il concetto di slealtà, almeno nell’accezione che esso assume quando si parla di amicizia virile13. Si tenga presente che l’espressione metaforica “ombra di memoria” è curiosamente legata ad ambiti di storiografia ecclesiastica, ad indicare beni posseduti da chiese o menzioni ormai cancellate di sant’uomini di cui ormai si è perso il ricordo14; la cosa non contrasta con l’assetto che la traduzione assume, poiché in essa appare del tutto assente quell’anelito civile che invece appariva nella versione del Giustiniano, anche attraverso una banalizzazione del tessuto narrativo: la slealtà è ovviamente connessa al tradimento, certamente è il concime che nutre il terreno malsano su cui il tradimento nasce e cresce, ma riconduce il discorso esegetico a territori d’indagine limitati e politicamente non pericolosi. Non credo si possa dubitare delle motivazioni occulte che potevano indurre il Bellotti a tale scelta, le tragedie sofoclee da lui tradotte uscirono pur sempre nel periodo della Restaurazione e – vista la vista acuta dei censori del periodo – non v’è motivo di non pensare che tra le righe del testo eventualmente potesse trapelare qualcosa (e che dunque, onde pubblicare il volume in questione, si dovesse eliminare ogni rischio di fraintendimento).

5. A scrutar bene, le risultanze che ho esposto sopra e che – come già detto – sono parte integrante d’un lavoro più complesso a cui sto attendendo, bypassano quasi completamente un approccio bibliografico esterno (per intenderci, quello dello studioso che si cala nei polverosi scaffali d’una biblioteca per condurre ricerche altrimenti impossibili altrove) e questo grazie alle potenzialità infinite che il web ha offerto a quanti volessero staccarsi da una visione conservatrice dei mezzi di ricerca. In altre parole, la comunità dei ricercatori – tanto indipendenti quanto strutturati – può definire e integrare i propri progetti di ricerca (e quindi, inevitabilmente, le proprie coordinate metodologiche ed epistemologiche) proprio a partire da questo epocale cambiamento, superando prospettive di analisi critica ormai vetuste e che pure tanta parte del mondo, accademico e non, fa ancora fatica a tralasciare.

1 Leggo dall’edizione sofoclea curata da Alphonse Dain e Paul Mazon (Paris, Les Belles Lettres, 1955).

2 Cfr. Ajace Flagellifero. Tragedia di Sofocle. Di Nuovo Tradotta di latino in Volgare dal Sig. Girolamo Giustiniano Genovese. In Venetia, MDCIII. Appresso Lucio Spineda, p. 29.

3 Il Vocabolario della Crusca, ed. 1612, è consultabile ora “on-line” nel sito “www.accademiadellacrusca.it”.

4 Cfr. Teatro Scelto di Volfango Goethe. Recato in Versi Italiani da Giuseppe Rota.Vol. I. Milano. Presso Giacomo Gnocchi Editore-Libraio. 1860, p. 547.

5 Cfr. Assunti predicabili del M.R.P.M Fra Tommaso Carraffa Dominicano etc. In Venetia, MDCXLIII. Appresso Gugliemo Oddoni, p. 152.

6 Cfr. Il Diritto della Natura e delle Genti. Poema di Stefano Ferrante della Città di Atri, tra gli Arcadi Terisbo Cratideo etc. In Napoli. MDCCLXIII. Presso Raffaele Lanciano, p. 43.

7 Cfr. il celeberrimo passo di Chron., Ol. 171.1 – 3 (corrispondente al 96 – 94 a. C.):“[…] Titus Lucretius poeta nascitur, qui postea amatorio poculo in furorem versus, cum aliquot libros per intervalla insaniae conscripsisset, quos postea Cicero emendavit, propria se manu interfecit anno aetatis XLIV. […]”. Sembra probabile che la notizia biografica di Girolamo sia nata in ambiente cristiano, nel IV secolo, a partire dalla martellante denuncia dellafollia filosofica dell’autore: in questo stesso ambiente il poeta che trattando con crudezza la fisiologia dell’amore, si scagliava contro la “rabies” e il “furor” della passione d’amore psichico poteva egli stesso divenire un invasato d’amore.

8 Cfr. Actii Synceri Sannazarii Neapolitani Viri Patricii De Partu Virginis Libri Tres Etrusco Carmine Redditi a Comite Io. Bartholomeo Casaregio etc. Florentiae. MDCCXL. Ex Typoghaphia Caietani Albizinii, p. 101 (vv. 457 – 464).

9 Utilizzo qui una versione del testo cronologicamente coeva, per ovvie ragioni di consistenza, e cioè Il Parto della Vergine. Poema di Sannazzaro Tradotto dal Latino in Altrettanti Versi Italiani da Scipione Colelli. Col testo a Rincontro, Oggetto della versione, Vita dell’Autore, Annotazioni, ed Esame Critico. Roma. MDCCCXVIII. Nella Stamperia De Romanis, p. 72.

10 Cfr. Del Parto della vergine. Libri Tre di Jacopo Sannazzaro. Tradotti in Versi Italiani da Bernardo Trento Arciprete di Onara Accademico Filoglotta. Padova. Dalla Tipografia di Valentino Crescini. MDCCCXIX, p. 113.

11 Cfr. Il Parto della Vergine cit., p. 73. Scipione Colelli, reatino, fu professore di eloquenza in varie istituzioni scolastiche e universitarie della sua epoca, in virtù della sua fama di filologo, studioso di Esiodo, Dante e Sannazzaro. Su di lui cfr. A. Sacchetti Sassetti, L’improvvisatrice Rosa Taddei e una sua invettiva contro Scipione Colelli, Bari, Arti Grafiche Cressati, 1930.

12 Cfr. Tragedie di Sofocle tradotte da Felice Bellotti, Napoli. Dalla Stamperia Francese. MDCCCXXVI, pp. 61 – 116, in part. pp. 109 – 110, per la citazione. Sul Bellotti, poeta e traduttore primo-ottocentesco amico anche di Vincenzo Monti, cfr. ad esempio il lemma curato da A. Bartoli, in Enciclopedia Italiana (1930), con bibliografia.

13 Cfr. su tali tematiche ma declinate al femminile sencondo il concetto antitetico di fedeltà, C. Canullo, “Memoria e politica. Attualità di Antigone”, in Inschibboleth, sett. 2008, pp. 33 – 36 (reperibile “on-line” nel sito “www.inschibboleth.org”).

14 Cfr., ad esempio, e in riferimento ad un’altrimenti ignota beata Apollonia, Atti o Memorie degli Uomini Illustri in santità nati o Morti in Bologna raccolte, Descritte ed Illustrate con Note Da Giovambattista Melloni etc. Volume III. In Bologna. nella Stamperia di Lelio della Volpe. MDCCLXXX, p. 387; in una citazione concernente i beni ormai scomparsi d’una chiesa milanese, e cfr. La Gerarchia Cardinalizia di Carlo Bartolomeo Piazza della Congregazione degli Oblati di Milano a Clemente XI Pontefice Massimo. In Roma. Nella Stamparia del Bernabò, l’anno MDCCIII, p. 694; da ultimo, in epoca coeva a quella in cui scrisse il Bellotti, una citazione riferita alle vicende successive al Congresso di Vienna, in La Voce della Verità. Gazzetta dell’Italia Centrale. N. 422. Giovedì, 17 aprile 1834, p. 1.