Author Archives: Antonello Fabio Caterino

La storia al tempo di Wikipedia. Può la comunità sostituire l’accademia? (di Martina Gargiulo)

Bimestre Marzo-Aprile (30 Aprile 2017)

Di pari passo con l’aumento esponenziale delle nuove tecnologie e dei progetti born digital che ambiscono ad implementare o, in alcuni casi, a soppiantare i tradizionali canali di diffusione generalizzata del sapere, si riaccende a cadenza ormai ciclica il serrato dibattito fra massimalisti ed entusiastici, con i rispettivi e apparentemente inconciliabili approcci nei confronti della rivoluzione più pervasiva del nostro tempo. L’avvento del Web 2.0 ha infatti posto all’ordine del giorno innegabili potenzialità e, al contempo, delle macroscopiche problematicità che richiedono, da parte di esperti e novizi del mondo digitale, risposte celeri e non più rinviabili ad un imprecisato futuro. In particolare, si discute in maniera animata della contrapposizione, spesso viziata da argomentazioni pregiudizievoli e a tratti stereotipate, fra la comunità degli studiosi, detentrice di una visione rigorosa e irreggimentata della conoscenza, e il macrocosmo dei non addetti ai lavori che, in polemica con l’ “elitarismo” e l’ “autorefenzialità” degli ambienti accademici, promulgano un modello di divulgazione del sapere quanto più libero, fruibile e immediato possibile[1].

Proprio intorno al concetto di libertà il gigante digitale Wikipedia ha costruito la propria fortuna, cementificando al tempo stesso un rapporto fiduciario con le grandi masse di utenti che quotidianamente naviga all’interno delle proprie voci o contribuisce attivamente alla loro stesura. Tuttavia, accanto agli aspetti positivi riscontrabili all’interno della sua mission, il fenomeno dell’ “enciclopedia libera”, e in particolar modo della sua versione italiana, riscontra molteplici criticità che, nel caso di alcuni contributi afferenti al macrosettore degli studi umanistici, presentano evidenti carenze sia sul piano contenutistico che su quello metodologico. Ponendo a titolo esemplare il campo delle scienze storiche, bisogna in primo luogo interrogarsi sul tipo di relazione che si è venuta a creare con Wikipedia e sull’effettiva possibilità di considerare quest’ultimo un alleato valido e affidabile nel delicato compito di divulgazione dei saperi storici. Tuttavia, per costruire un rapporto di mutuo riconoscimento fra esperti della materia e comunità wikipediana sono necessarie delle solide basi, che tutt’oggi vacillano anche a causa dello stesso regolamento interno di Wikipedia.

La validità certificata o presunta di un lavoro che vuol definirsi scientifico si poggia innanzitutto sull’identità riconoscibile dell’autore. Di conseguenza, l’anonimato garantito al singolo o ai gruppi che interagiscono all’interno della piattaforma costituisce un primo, rilevante problema sollevato già nel 2012 da Giovanni De Luna[2]. Secondo l’analisi puntuale fornita dallo storico, in assenza di un gruppo o di un’istituzione che si assuma la responsabilità di quanto scritto e diffuso online «l’utopia del più grande archivio umano» svela così la sua intima fragilità e volatilità. Accanto al salvacondotto rappresentato dai nickname, un altro aspetto da sottolineare riguarda il margine d’azione attraverso il quale poche migliaia di persone, considerate da Wikipedia Italia come utenti «attivi», sono riuscite a ritagliarsi una propria posizione di monopolio all’interno di alcune voci riguardanti argomenti particolarmente sensibili e dibattuti. In questo modo, lo spazio wikipediano, che secondo le migliori intenzioni doveva fungere da catalizzatore aperto alla discussione libera e collegiale, finisce così col tramutarsi in un ambiente circoscritto ed estremamente conflittuale, all’interno del quale pesa un’implicita omologazione alle regole e alle gerarchie di riferimento dettate dagli amministratori[3].

Inoltre, la non negoziabilità del «punto di vista neutrale», che costituisce uno dei cinque pilastri su cui si regge l’intera architettura di Wikipedia[4], se da una parte inibisce la pubblicazione di una ricerca originale e non basata esclusivamente su studi altrui, dall’altra contribuisce ad esasperare quel fenomeno delle edit wars riscontrabili nella cronologia delle modifiche ad un singolo tema. Il rispetto a-critico di una supposta neutralità diviene dunque l’arena di una continua rinegoziazione fra gli utenti, all’interno della quale finisce col prevalere l’opinione in grado di raccogliere maggiori consensi nella comunità degli autori e degli amministratori[5]. Accanto alle palesi storture di un sistema che, così concepito, rende estremamente difficoltoso l’iter di modifica di una voce da parte di un soggetto estraneo alle dinamiche verticistiche della piattaforma, le modalità spesso arbitrarie di utilizzo delle fonti favorisce di converso un uso strumentale e distorto degli avvenimenti storici. Tale tendenza è riscontrabile in particolar modo nelle modalità di narrazione di snodi estremamente cruciali e delicati della storia nazionale, come la storia della Resistenza o delle zone di confine.

Non è infatti raro riscontrare che, all’interno delle voci inerenti il fascismo repubblicano o la lotta di liberazione, le opere di chiaro stampo propagandistico, costituite perlopiù dalla memorialistica neofascista, siano state considerate autorevoli quanto i lavori storiografici sull’argomento[6]. Per quanto riguarda la storia delle zone di confine, all’interno della voce «Storia del Trentino», nel paragrafo dedicato all’assetto politico-sociale del territorio prima della Grande Guerra, è possibile ancora rilevare l’utilizzo di un pamphlet interventista del 1914 come una fonte secondaria. In questo caso, l’autore del trafiletto incriminato ha commesso un evidente errore metodologico, presentando uno scritto “di parte” su un determinato periodo storico come una ricostruzione imparziale dello stesso[7].

Sulla base delle criticità evidenziate, qual è dunque l’atteggiamento più proficuo da porsi in merito ai contenuti presenti su Wikipedia? Miguel Gotor ha fornito a riguardo una risposta esemplificativa, ponendo in primo luogo l’accento sulla passività attraverso cui la maggior parte dei fruitori si rapporta allo strumento:

 

L’equivoco di fondo non sta nella pretesa da parte di Wikipedia di considerarsi un’enciclopedia, ma nel fatto di essere ritenuta tale dai suoi utilizzatori, che si basano su un’erronea e fuorviante sovrapposizione dei concetti di informazione e conoscenza. Il primo è un dato, il secondo un processo che implica il concetto di validazione, di responsabilizzazione autoriale e di verificabilità del percorso compiuto. Al contrario, Wikipedia rivendica come punto di forza il fatto di non subire alcun processo editoriale, ufficiale ed esaustivo di verifica dei dati che riceve e che immette in circolazione, se si eccettuano le voci relative alle persone viventi. Mentre una delle funzioni principali dell’enciclopedismo è proprio quella di tracciare il perimetro della conoscenza, distinguendo cosa è importante e perciò merita di essere classificato e ricordato, da ciò che non lo è e quindi può essere dimenticato[8].

 

Riaprire il dibattito intorno ai difetti di Wikipedia rappresenta un’azione doverosa se si vuole restituire agli studi storici la rigorosità scientifica di cui necessitano. Tuttavia le critiche non devono sfociare in un rifiuto cieco e anacronistico delle nuove tecnologie. Al contrario, un uso coscienzioso di queste ultime aprirebbe finalmente le porte a quei pubblici estranei ai meccanismi accademici, ma desiderosi di orientarsi in modo attento e consapevole alla materia. Accanto ad un costante monitoraggio su quanto viene pubblicato all’interno di Wikipedia, occorre dunque ripensare la didattica della storia al fine di orientarla definitivamente verso la trasmissione del «metodo critico»[9], uno strumento imprescindibile attraverso cui porsi di fronte alla mole di informazioni non filtrate che circolano in rete valutandone l’attendibilità e/o i limiti.

[1] Per una prima riflessione intorno al concetto di divulgazione e alle sue ricadute applicative nel contesto italiano, si rimanda a Michele Armellini, Storia e digital humanities, in «Filologia Risorse Informatiche»,  bimestre marzo-aprile 2017, url: http://fri.hypotheses.org/674

[2] Giovanni De Luna, Tutti sono storici (ma chi è Tacito)?, in «La Stampa», 8 maggio 2012, url: http://www.lastampa.it/2012/05/08/cultura/libri/tutti-sono-storici-ma-chi-e-tacito-xwEE0ACi9CYAwy2FjFXHrN/pagina.html

[3] Per maggiori approfondimenti a riguardo si vedano le note critiche contenute nel blog http://www.wikiveliero.org/

[4] Si veda a riguardo l’apposita sezione pubblicata su Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Wikipedia:Cinque_pilastri

[5] Tommaso Baldo, Riflessioni sulla narrazione storica nelle voci di Wikipedia, in «Diacronie. Studi di storia contemporanea», 29, 2017, p. 3, url:  http://www.studistorici.com/2017/03/29/baldo_numero_29/

[6] All’interno della voce sull’attacco di via Rasella, sono stati segnalati i rimandi alle opere del pubblicista neofascista Giorgio Pisanò, a cui si è dato un “peso” pari a quello dei saggi storiografici (Salvatore Talia, Un paese di “mandolinisti”. Wikipedia, i falsi storici su via Rasella e il giustificazionismo sulle Fosse Ardeatine, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/05/un-paese-di-mandolinisti-wikipedia-i-falsi-storici-su-via-rasella-e-il-giustificazionismo-sulle-fosse-ardeatine/)

[7] Tommaso Baldo, I «45 cavalieri» di Wikipedia. Da chi e cosa è libera l’enciclopedia libera?, url: http://www.wumingfoundation.com/giap/2015/10/i-45-cavalieri-di-wikipedia-da-chi-e-cosa-e-libera-lenciclopedia-libera/#1

[8] Miguel Gotor, L’isola di Wikipedia. Una fonte elettronica, in Sergio Luzzatto (a cura di), Prima lezione di metodo storico, Roma-Bari, Laterza, 2010, pp. 191-192

[9] L’espressione è contenuta in Marc Bloch, Apologia della storia o Mestiere di storico, Torino, Einaudi, 2009

Storia e digital humanities (di Michele Armellini)

30 aprile 2017 (Bimestre Marzo-Aprile 2017)

Le nuove tecnologie digitali hanno cambiato profondamente il rapporto tra gli storici e l’oggetto privilegiato del loro studio, il documento: la digitalizzazione consente di preservare le fonti scritte dalla distruzione, dal logoramento e dallo smarrimento. Inoltre questa nuova possibilità di preservazione consente un accesso più ampio a documenti che, a causa del loro stato di conservazione, sarebbero inaccessibili o quasi allo studioso.

Le nuove tecnologie hanno permesso agli archivi più sensibili nel cogliere le possibilità consentite dall’informatica di dotarsi di motori di ricerca pensati e ideati esplicitamente per i loro fondi archivistici: un caso che può essere considerato esemplare è quello del software Shades (Software for Historical Archives DEScription).

Anche l’insegnamento della storia non ha tardato ad usufruire delle nuove tecnologie: la grande maggioranza di libri di testo dedicata alle scuole secondarie di secondo grado, oltre al tomo cartaceo, prevede in allegato un CD o l’accesso ad una piattaforma online contenente esercizi, brevi video di lezioni e documenti.

In alcuni casi il supporto cartaceo è del tutto eliminato: esistono siti che consento di acquistare “pacchetti” di lezioni dedicate a specifici argomenti, permettendo così di potere approfondire i propri interessi e tralasciare il resto.

Questi sono fatti noti (con maggiore o minore gradimento) alla maggior parte degli addetti ai lavori, ma c’è un aspetto che riguarda il rapporto tra le nuove tecnologie e la Storia che è stato sottovalutato: la divulgazione.

La divulgazione

Ci si sarebbe potuto aspettare che le possibilità offerte dalla rete di comunicare e condividere con immediatezza le proprie idee sarebbero state colte dagli storici, ma nella maggior parte nei casi non è andata così.

Salvo alcuni progetti, come Ereticopedia già presentato su questa rivista dall’articolo di Luca al Sabbagh [1], la maggior parte dei siti o dei blog che si ripromettono di fare divulgazione storica vedono assenti gli storici di professione: si tratta per lo più di appassionati, più o meno competenti. C’è da aggiungere anche che, spesso, i progetti online di storia tendono ad essere concettualmente rivolti all’interno del mondo accademico pur nascendo, anche ideologicamente, all’esterno. Il rischio è che sia che il dibattito parta dall’interno del mondo accademico o parta dall’esterno, finisca sempre o quasi per diventare autoreferenziale, trascurando chi ne è fuori.

Ma allora qual è lo scopo dello studio della Storia: presidiare una cattedra, scrivere una quantità di pubblicazioni superiore al numero di persone che la leggeranno, oppure cercare di trasmettere agli altri la propria conoscenza?

Non è una mera questione metafisica, il baratro che separa il dibattito accademico dal resto della società è talmente ampio da influenzare direttamente il mondo in cui viviamo. Ridurre questo gap è essenziale per tornare a fare dialogare questi due mondi; la conoscenza senza il desiderio o la capacità di comunicare diventa mera speculazione e finisce per morire dentro di noi e con noi.

La divulgazione è una necessità, se non proprio un dovere, sociale, basti pensare alla questione dei vaccini: il virologo Roberto Burioni su facebook ha cominciato a fare opera di divulgazione impegnando il suo tempo e mettendo la propria faccia su un dibattito quanto mai rovente. Certo, quello che scrive su facebook non ha nessun valore accademico, e non conta come pubblicazione, ma ha un valore sociale di notevole importanza [2].

Si può obiettare che la Storia sia una materia che non scuote le passioni quanto la questione dei vaccini, ma il caso Pansa fa pensare il contrario.

Il caso Pansa

Nel 2003 Pansa pubblica per la Sperling & Kupfer un libro dal titolo Il sangue dei vinti [3], una ricostruzione sulla resa dei conti avvenuta in Italia alla fine della Seconda guerra mondiale: esecuzioni collettive e vendette private più o meno politicamente motivate. Da un punto di vista commerciale il libro ha un successo enorme, più di mezzo milione di copie vendute, ma è il dibattito che l’uscita del libro ha causato nella società italiana e nel mondo accademico ce è stato rivelatore.
È interessante notare come il libro abbia riaperto ferite evidentemente non cicatrizzate se Il sangue dei vinti di Pansa è stato demonizzato da alcuni e agitato come un vessillo di riscossa da parte di altri: certo non una novità nel panorama italiano, in cui l’importante è dividersi in guelfi e ghibellini, ma che fa capire molto bene come non ci sia una percezione comune della storia d’Italia nella Seconda guerra mondiale. Da una parte c’è la festa della liberazione, le istituzioni e le piazze più o meno piene, dall’altra c’è chi si rifiuta ostinatamente di festeggiare e infine, probabilmente i più numerosi, c’è chi ringrazia di un giorno di ferie e se ne va al mare senza porsi tante domande. Questa è la spia di un problema enorme, pericoloso da ignorare.

Le reazioni in ambito accademico sono state sostanzialmente negative: il libro, è stato detto, parla con leggerezza di argomenti che sono già tema di discussione in ambito storiografico da almeno 10 anni. Il termine guerra civile per indicare la guerra di liberazione è stato sdoganato da Claudio Pavone nel 1991 con Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza [4]. A questa obiezione si aggiunge che il libro di Pansa non può essere considerato un saggio storico perché mancano le fonti a sostegno del suo lavoro.

Tutte queste obiezioni, come storico, le ritengo giuste: il Sangue dei vinti non può essere minimamente considerato un saggio storico e certo non è il primo libro in cui si analizza criticamente il ruolo della Resistenza.

Se queste obiezioni sono vere, com’è allora che il libro ha avuto un successo enorme? Com’è che ha sviluppato un dibattito pubblico che tante altre pubblicazioni più serie, profonde e meritevoli non sono riuscite a fare? Sarà stata la campagna pubblicitaria? Sarà stata la furbizia di Pansa che, conscio di avere trovato una miniera d’oro, si è messo a gettare benzina sul fuoco?

È possibile, ma forse nel successo del libro c’è stato un altro fattore di fondamentale importanza: la distanza tra il dibattito nel mondo accademico e il dibattito nel resto della società. Se gli storici sono almeno una quindicina d’anni che analizzano criticamente la Resistenza, come mai questo lavoro non ha suscitato l’interesse degli italiani (un interesse che il libro di Pansa ha dimostrato esserci eccome)? Forse il problema è che gli storici non tengono in considerazione nel loro lavoro, nello scrivere un libro o un articolo la necessità di dialogare non con un esimio professore, ma con una persona che di mestiere non studia la storia. È più importante pubblicare un lavoro che consenta di arricchire il proprio carnet di pubblicazioni, che colpisca gli addetti ai lavori piuttosto che raggiungere persone che ne sono al di fuori.

Ed è per questo che le nuove tecnologie, che sarebbero un meraviglioso canale per potere ridurre la distanza tra il mondo accademico e il resto della società, non vengono sfruttate: e in effetti ad un concorso non serve avere scritto un post su un blog, un post su facebook o un articolo di qualità su Wikipedia. In questo modo però si dimentica che la divulgazione è il fine stesso della conoscenza e che senza divulgazione la Storia muore e la società si impoverisce.

Certo non basta la semplice volontà di comunicare e di usare le nuove tecnologie per colmare il divario, tanti sono i fattori che causano questo stato di cose, ma cominciare a provarci è il primo passo. Mi fa piacere in chiusura di articolo segnalare l’ottimo lavoro di Sergio Luzzatto che con il suo Partigia [5] ha avuto il coraggio e l’abilità di scrivere un’analisi critica della resistenza apprezzabile e accessibile per tutti, studiosi e non.

[1] Luca Al Sabbagh, Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia”, in «Filologia Risorse Informatiche», bimestre novembre-dicembre 2016, url: https://fri.hypotheses.org/637

[2] Per un maggiore approfondimento si rimanda alla pagina facebook del virologo Roberto Burioni: https://www.facebook.com/robertoburioniMD/?fref=ts

[3] Giampaolo Pansa, Il sangue dei vinti, Milano, Sperling & Kupfer, 2003

[4] Claudio Pavone, Una guerra civile. Saggio storico sulla moralità nella Resistenza, Torino, Bollati Boringhieri, 1991

[5] Sergio Luzzatto, Partigia, Milano, Mondadori, 2013

Risorse digitali per gli studi linguistici: un breve appunto (di Marco Petolicchio)

di Marco Petolicchio (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Premessa

Dare una copertura completa di un argomento vasto quale quello delle risorse digitali per gli studi umanistici sarebbe certamente fuori dalla mia portata.

Quello che mi limiterò a fare sarà invece redigere qualche breve appunto su quanto le nuove tecnologie possano essere un incentivo per allargare i confini tipici di questi studi e, in maniera più circoscritta, tenterò di fornire qualche rimando ad alcune risorse utili per i settori linguistici.

Risorse

L’attuale disponibilità di risorse digitali offre la possibilità di rendere accessibile e conservabile una grande mole di dati e consente una interoperabilità di questi da parte dell’utente inimmaginabile rispetto al puro supporto cartaceo.

Si pensi, giusto a titolo esemplificativo, alle possibilità offerte da uno strumento quale Intratext nel poter fornire indici, statistiche, concordanze dei volumi esaminati o alla flessibilità con cui può essere interrogato l’archivio di GoogleBooks attraverso il software GoogleNGram per ottenere in tempi brevissimi risposte ad indagini di interesse stilistico e linguistico, nonché nel panorama accademico italiano e con un target centrato su documenti di interesse letterario, Biblioteca Italiana e l’Opera del Vocabolario Italiano valgano a titolo di esempio.

Risorse Web

Tra i più famosi archivi digitali vi è quello no-profit di Internet Archive, un immenso collettore di volumi digitalizzati, file audio, fotografie, podcast radio etc. che presenta per giunta una vera e propria macchina del tempo capace di muoversi a ritroso nello spazio-tempo internettiano: la Wayback machine, che fornisce a video la storia delle diverse versioni della pagina web ricercata nel corso del tempo. La biblioteca virtuale di Internet Archive è per certo una preziosa alleata per gli studi umanistici.
Di diverso tipo ma ugualmente prezioso, in particolar modo per chi fa della romanistica la propria prospettiva di studio, è l’archivio Gallica.

Per quanto riguarda gli studi linguistici, una risorsa particolarmente utile è quella di World Atlas of Language Structures WALS, un archivio di descrizione linguistica a più livelli (fonologia, morfologia, sintassi), che permette di poter comparare i tratti di vari sistemi linguistici tra di loro.

Non esclusivamente collegati alla materia del presente appunto, si segnalano inoltre le importanti piattaforme di e-learning MIT Open Course OCV – iniziativa ad opera del MIT – e Coursera – che raccoglie corsi online di diversi dipartimenti universitari.

Accanto ai due maggiori network di condivisione dei paper di ricerca online, Academia e Research Gate, ed all’archivio di Google Scholar, può risultare fruttuosa per lo studioso una ricerca all’interno delle liste del portale Reddit: i subreddit /linguistics, /sociolinguistics, /dialectology contengono spesso materiale di discussione particolarmente interessante.

Esperimento particolarmente interessante per la modalità con cui vengono collezionati i dati è quello di AbruzzeseMolisano, in cui l’archivio informatico contiene registrazioni audio di parlanti dell’area dialettale succitata, raccolte dagli utenti medesimi in crowdsourcing. Da segnalare senz’altro è anche la wiki Glottopedia, una enciclopedia libera di argomento linguistico-glottologico.

Per studi orientati alla linguistica generale ed alla sintassi, un archivio imponente per qualità e quantità della ricerca è rappresentato da Lingbuzz, un collettore degli ultimi paper degli studiosi. Per rimanere aggiornati sulle ultime ricerche è particolarmente utile anche il famoso portale LinguistList.

Nel panorama italiano e di interesse più ampio per le digital humanities si segnalano l’importante iniziativa Liberliber, un archivio di testi digitalizzati e resi disponibili in differenti formati (testuale, pdf, html, epub), il progetto Dantesources, che raccoglie una possibile biblioteca dantesca e visualizzabile in differenti formati (grafici, liste) e supportata da una infrastruttura ontologica (SPARQL) e Dantesearch, in cui è possibile operare ricerche testuali all’interno delle opere dantesche digitalizzate. Per un elenco più dettagliato si possono consultare A. F. Caterino, La letteratura in rete e gli strumenti digitali, in «La rassegna della letteratura italiana», 2016 n.1-2, pp. 111-123
e la pagina FRI, Riviste e database liberamente consultabili online.

Social network e blog

Accanto al già citato Reddit e ai subreddit di interesse linguistico, si segnala un alto numero di pagine Facebook, account Twitter e blog che possono essere utili per le ricerche accademiche ed anche per nutrire un po’ di curiosità individuale.

Tra gli account Facebook d’interesse linguistico si segnalano quello del Dipartimento di Linguistica del MIT, le pagine dei giornali open-access Biolinguistics e Glossa, quelle divulgative di Steve the vagabond and silly linguist e Linguistica in pillole e la pagina ufficiale dell’Accademia della Crusca.

Anche su twitter è possibile rimanere aggiornati sul panorama degli studi linguistici: l’account della Linguistic Society of America è particolarmente curato ed aggiornato, mentre le risorse All things linguistic e LanguageLog offrono un’importante possibilità di interscambio culturale.
Progetto particolarmente interessante, purtroppo non molto attivo, è quello di Laws of IndoEuropean, che mira(va) a condividere la spiegazione di alcune leggi di linguistica storica del panorama indoeuropeo in forma di tweet.

Molti sono anche i blog di interesse linguistico, tra cui All things linguistic, Languages and linguistics, Language Hat, Faculty of language di materiali specificamente linguistici, mentre Le Scienze e Scientific American possono rivelarsi utili alleati per rimanere aggiornati sulle ultime scoperte scientifiche.

Software

Molti sono i software, disponibili sotto licenza aperta o con codice proprietario, che rappresentano elementi di un certo interesse per gli studi linguistici.
In primo luogo e non limitato a studi specifici varrà la pena di sottolineare le possibilità offerte dal linguaggio di markup LaTeX, orientato alla tipografia professionale, che vanta librerie specifiche per la filologia e la linguistica. Risorse utili in tale senso sono la wiki LaTeX for Linguistics e la guida dell’Università di Lipsia per la redazione di glosse The Leipzig Glossing Rules.
Per il trattamento dei testi ha assunto notevole importanza il linguaggio di programmazione Python: elastico e potente, dispone di molte librerie per il trattamento dei testi, come il Natural Language ToolKit NLTK, TensorFlow – recentemente rilasciato in open source da Google -. A questo link è possibile prendere visione di una utile presentazione sul tema Python e sul suo utilizzo negli studi linguistici.
Per la sentiment analysis è disponibile un porting online basato su NLTK, Python NLTK Sentiment Analysis Online, che non richiede installazioni. Buona parte di questi software non copre la lingua italiana (né le lingue minoritarie o dialetti).
A Python si aggiunga l’environment “R”, particolarmente utilizzato per la processazione automatica dei testi, la formazione di indici e concordanze.
Può risultare molto utile negli studi di sintassi il software server-side PHP syntax tree, che provvede a fornire un’immagine in forma di diagramma ad albero della frase inserita dall’utente in formato parentetico.
Tra i più importanti strumenti con finalità linguistiche si segnala il potente software open source Praat, con il quale è possibile analizzare file audio per condurre un’analisi fonologica: è immediatamente possibile per l’utente ricavare la lista delle frequenze (e delle formanti) di certi segmenti del file audio, nonché visualizzare il campione in forma di spettrogramma. La comunità per Praat è inoltre particolarmente attiva e non è affatto complicato trovare in rete una certa quantità di script e librerie per questo software.

Il dibattito sui contenuti aperti

Tanta e tale disponibilità di risorse e dati online che si presentano all’utilizzatore finale – e di cui io ho potuto fornire solamente un parziale riassunto – non è però scevra da dibattiti sulla forma in cui tali contenuti debbano essere rilasciati, ovvero quale sia il grado di libertà di utilizzo di tali strumenti informatici per l’utente.
In questa prospettiva di ripensamento degli strumenti si è fatta strada la politica delle licenze aperte, tanto per il lato software (open source) quanto per quello contenutistico (open access): critici rispetto alla logica tipica del copyright o degli strumenti chiusi (quali software con codice proprietario), rappresentano ad oggi uno strumento potente per la gestione e la regolazione del patrimonio culturale e del diritto d’autore.

Dal punto di vista del software si segnala quanto la comunità open source sia particolarmente attiva: tra i moltissimi, sono open source applicativi quali il browser Firefox, l’editor di fotoritocco avanzato Gimp, il kernel Linux, le suite LibreOffice – Open Office. Alla base della nascita del movimento per il software libero vi è da enfatizzare sia l’importante ruolo svolto da programmatori ed utilizzatori di ambienti Linux, sia quanto fatto dal movimento hacker. Per la tutela e la diffusione del software aperto si sono istituite diverse organizzazioni: tra le più celebri Free Software Foundation e Mozilla. Dal punto di vista governativo si stanno compiendo diversi passi in tal senso: si pensi per l’Italia alla Direttiva Stanca del 2005 dove viene previsto l’utilizzo e l’esportazione di dati in formato aperto.

In relazione alle possibilità di utilizzo dei lavori intellettuali, un’alternativa al copyright classico è rappresentato dall’adozione di licenze Creative Commons CC, attraverso cui è possibile rilasciare la propria opera d’ingegno con dicitura Public Domain (nessun dovere da parte dell’utilizzatore), Attribuzione (necessità di citare l’autore), Non Commerciale (non è possibile utilizzare la risorsa per fini commerciali); per una introduzione al tema delle creative commons, che coprono file audio, immagini, testi ecc. si può consultare il manuale S.Aliprandi, Creative Commons: Manuale operativo, a sua volta rilasciato con licenza CC.

Si inserisce in questa prospettiva di ripensamento del ruolo dell’utilizzatore rispetto al contenuto tutta una serie di azioni di cyberattivismo vòlte a mostrare il lato chiuso di una buona parte del mondo digitale: cito a titolo di esempio le tristi storie del giovane Aaron Swartz pagina wikipedia e Diego A. Gomez. Il primo, arrestato a venticinque anni per aver violato e scaricato una parte dell’archivio informatico di JSTOR, suicidatosi due anni dopo di fronte ad una pena prevista di 35 anni C. Frediani, Aaron Swartz, storia di un attivista del web La vita del genio ribelle in un documentario, pubblicato su “L’Espresso”, 01/07/2014 ; il secondo, studente colombiano, accusato di violazione di copyright ed attualmente sotto processo Diego A. Gomez Hoyos, A letter for Open Access.

Di diversa tipologia sono da citare sia le recenti dimissioni del board editoriale della importante rivista Lingua (Elsevier) per la formazione di una rivista open access, Glossa: J. Rooryck et al, Renegotiation of editorial collaboration – Lingua in Open Access, 10/07/2015, che le critiche rivolte alla piattaforma di condivisione di paper accademici Academia.edu, per cui M.Haspelmath, Why open-access publication should be nonprofit — a view from the field of theoretical language science ed il recente articolo su Forbes S.Bond, Dear Scholars, Delete Your Account At Academia.Edu.

Questo breve appunto è per sua natura fondamentalmente incompleto in molte parti: da un lato ho tentato di fornire sia un indice di risorse utili per lo studioso ed il curioso, dall’altro ho provato a mostrare quanto tale disponibilità di risorse in formato digitale non sia di per sé garanzia di libertà completa di utilizzo.

Polemiche Letterarie del Cinquecento (PoLet500): presentazione del progetto (di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio)

Di Antonello Fabio Caterino – Marco Petolicchio

18 gennaio 2017 (Bimestre Gennaio-Febbraio 2017)

Polemiche letterarie del Cinquecento (PoLet500) nasce da una proposta presentata al XX Congresso dell’ADI (Associazione degli Italianisti), all’interno del panel Eterodossie e Rinascimento, e mira a schedare le tante, forse troppe querelle di argomento letterario che caratterizzarono il secolo sedicesimo.

Si è partiti dal presupposto che trattare in prospettiva unicamente diacronica un fenomeno sui generis quale la polemica letteraria – che in nessun caso può essere trattata come universo a sé stante – è praticamente impossibile, vista la frequente necessità di comparazioni e correlazioni tra le stesse. Anche una mera categorizzazione per tematiche (come quella tentata da Giovanni Laini, Polemiche letterarie del Cinquecento, Mendrisio, Stucchi, 1944) si è dimostrata davvero fallimentare, poiché spesso i temi si intrecciano, o – più banalmente – sono usati a mo’ di maschera per coprire le reali ragioni delle dispute. Si è quindi pensato – anche per facilitare il fruitore – a un supporto telematico, che permetterebbe indicizzazioni più complesse di semplici indici “cartacei”.

Ogni scheda contempla le seguenti voci: Cronologia, Argomenti, Protagonisti, Altri personaggi coinvolti, Sinossi della vicenda, Fonti storiche, Fonti epistolari, Fonti letterarie, Bibliografia e Autore della voce. Il rimando ai testi nella loro interezza avverrà – quando possibile – mediante collegamento a url esterna; altrimenti si provvederà a una trascrizione di servizio. Sempre se possibile, ogni riferimento a un autore rimanderà anche alla relativa entrata biografica.

Modello di archiviazione e schedatura dei dati

Il progetto PoLet500 prevede la redazione di un numero di schede stimato in via non definitiva nell’ordine di grandezza orientativamente compreso tra 100 e 500.
Una tale mole di dati, costituita da un numero variabile di entrate di natura bibliografica, storico-documentaria e critica, impone una considerazione a monte sul modello prescelto nella redazione degli oggetti testuali, sulla loro impalcatura nell’economia dello sviluppo del software e sulla necessità di scalarità, modularità e portabilità del progetto. Per garantire che tali necessità possano trovare una rispondenza nella struttura informatica si è optato per la scelta di fornire un livello di schedatura dei dati non elaborati, in cui i file sono costituiti da due sezioni: una intestazione dedicata all’elaborazione metatestuale – contenente campi quali autori, personaggi, cronologia, fonti bibliografiche e storico-letterarie – ed una testuale, destinata alla redazione di una sinossi dell’elemento in esame. L’adozione di una infrastruttura basata su file di testo non dipendenti da marcatura ha positive ripercussioni in termini di portabilità del progetto e nella formazione di archivi non strettamente dipendenti dall’engine di riferimento.

L’architettura informatica delle schede

La parte principale del lavoro è legato a quello della compilazione delle schede, ovvero i file contenenti i dati della polemica. Per ogni scheda è stato elaborato un modello informatico basato su file in formato Comma separated value (.csv) di due fogli, uno contenente i diversi campi utili alla schedatura:

  • Cronologia della scheda

  • Autore della scheda

  • Personaggi coinvolti

  • Argomenti

  • Sinossi della vicenda

e l’altro dedicato ai riferimenti bibliografici e storico-letterari della vicenda, comprendente per ogni voce i seguenti campi:

  • Tipologia di riferimento (Bibliografia/Fonte)

  • Categoria (Articolo, Libro, Fonte epistolare ecc…)

  • Autore, Titolo volume/saggio, Sede periodica, Città d’edizione, Editore, Anno

  • Link URI alla risorsa, dove disponibile

Le schede, convertite in pagine web, presentano una tassonomia che connette tramite link di riferimento i vari campi, trasformando i dati in collegamenti ipertestuali interconnessi all’interno dell’archivio informatico.

Le schede in formato .csv vengono processate da un software scritto ad hoc e convertite in file testuali in formato Markdown (.md) composti da:

  • Una intestazione in linguaggio YAML che comprende i campi principali, l’autore, i personaggi, gli argomenti ed i riferimenti bibliografici in formato tassonomico

  • Un corpo di testo in cui è contenuta la sinossi della scheda

I file .md vengono processati lato-server attraverso template scritti in linguaggio TWIG: i dati vengono marcati in linguaggio HTML attraverso l’elaborazione di tali template da parte dell’engine in PHP. Si è optato per la scelta di una impalcatura basata su un Content Management System (CMS) di tipo flat-file: nessun tipo di database è necessario per il funzionamento del progetto, che risulta essere in buona sostanza un archivio composto da una collezione di pagine (le schede) riunite per tassonomie e dall’interazione dell’utente con i dati medesimi. Il software prescelto a fondamento del progetto è GravCMS, rilasciato con Licenza MIT (open source).

L’organizzazione del lavoro tra modularità e scalarità

L’intento principale di una simile architettura dell’informazione è quello di fornire un approccio altamente dinamico e scalare al progetto, fornendo delle pagine di output non dipendenti dall’engine di riferimento. L’adozione di formati di file non legati a software proprietari e l’adozione di licenze aperte appare come la proposta capace di rispondere alle esigenze di portabilità dell’archivio, non confinandolo all’utilizzo con le tecnologie più contingenti derivate dal’adozione di un dato software.

In tale ordine di idee si è cercato di configurare l’intero lavoro di schedatura attraverso un paradigma che seguisse la formattazione tipica dei file .csv: un numero fisso di campi per ogni oggetto testuale tali da fornire l’ossatura ipertestuale dell’archivio. La scelta di un sistema che non presenta di per sé database appare certamente innovativa e non priva di vantaggi, sia per i succitati motivi di portabilità e scalarità che per quanto riguarda la richiesta delle tecnologie necessarie al funzionamento su server e, dunque, i costi di gestione dello stesso. Così, il progetto si configura essere come una grande collezione di schede divise in collezioni basate su tassonomie di descrizione all’interno di ogni scheda, una sorta di archivio ipertestuale piuttosto che una base di dati completamente organizzata.

Tale approccio è altamente modulare ed aperto ad implementazioni nel corso del tempo tale che rende appetibile siffatta architettura per la costruzione del progetto informatico di PoLet500, dove un comitato preposto si occupa della redazione delle schede in maniera indipendente dalla elaborazione digitale delle stesse su server.

In tale maniera, parallelamente all’output in HTML5 [4], le schede vengono servite sotto forma di file in formato JSON ed XML nei dialetti RSS ed ATOM; il framework appare sufficientemente elastico da poter pensare a successive implementazioni in tale senso nei tempi futuri.

La necessità di modularità ed interoperabilità dei contenuti generati è assicurata dall’utilizzo di un Content Management System (CMS) ottimizzato sulle esigenze del progetto in esame. I successivi sviluppi della piattaforma in termini di incremento progressivo dell’infrastruttura designata – sia per quanto concerne l’adozione di nuovi standard in via di sviluppo successivi all’HTML5 [5], sia per quel che riguarda le tecnologie più recenti orientate ad un approccio definito progressive enhancement con il possibile sviluppo del progetto in formato webapp [6] – risultano compatibili con un’architettura del software basata sulla archiviazione di materiale di schedatura in formato testuale non marcato (markup): la separazione dei dati dalla presentazione degli stessi appare in linea con i più recenti paradigmi legati allo sviluppo di progetti destinati al web.

Tipi di informazione: dai testi ai dati

Come mostrato, un tale tipo di approccio alla gestione dell’archivio presenta una serie di vantaggi in termini di modularità e scalarità, dove i contenuti possono essere disponibili in diversi formati e sotto differenti modalità di indicizzazione, portando una risorsa di natura testuale ad essere interrogata e consultata in via telematica – estendendo quelli che sono i confini tipici di un oggetto testuale [2] -, e per possibili lavori di analisi e visualizzazione dei dati (data visualization) [3], in linea con le più recenti tendenze delle Digital Humanities, laddove con il termine dati ci si riferisce alla definizione di “[insieme di] informazione processabile” [1] .

Il presente progetto mira a fornire un output diversificato in conformità con il grado di utilizzo e la necessità di interrogazione da parte dell’utente, provvedendo alla compilazione lato server di parti di informazioni di natura metatestuale, atte a descrivere il contenuto dell’oggetto, in cui l’archiviazione di dati viene separata dal software di riferimento, consentendo una notevole flessibilità di utilizzo, di gestione e di implementazione future, non confinando i dati nello spazio di azione delle necessità più contingenti ed immediate rappresentate dall’opera di schedatura ma proiettando il progetto in una prospettiva di utilizzo il più possibile aperta a scenari e modificazioni future.

L’elaborazione di opportune descrizioni di dati (metadati) avviene tramite la generazione di template lato server a partire dai dati in forma testuale: in questo modo è possibile prevedere la possibilità di un numero considerevole di differenti formati di gestione dei dati, in dipendenza delle necessità che si verranno a creare e della risposta degli utenti e degli studiosi rispetto alle strategie d’implementazione dei piani redazionali ed informatici.

Il progetto, nato indipendente attualmente in costruzione, è raggiungibile al sito http://nuovorinascimento.org/polet500 (al suo interno è possibile consultare altresì la lista dei collaboratori ai lavori di schedatura), mentre il codice sorgente è attualmente disponibile su GitHub all’indirizzo https://github.com/p-marco/polet500/ [7].

Riferimenti e note

[1] Trevor Owens. 2011. Defining Data for Humanists: Text, Artifact, Information or Evidence?. Journal of Digital Humainities, vol 1, no. 1.

[2] Gino Roncaglia. 2010. La quarta rivoluzione. Sei lezioni sul futuro del libro, Roma-Bari, Laterza.

[3] Maureen Stone. 2009. Information Visualization: Challenge for the Humanities in Working Together or Apart: Promoting the Next Generation of Digital Scholarship (Washington, D.C. : Council on Library and Information Resources).

[4] W3C. 2014. HTML 5 – A vocabulary and associated APIs for HTML and XHTML, Recommendation, www.w3.org/TR/html5/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[5] W3C. 2016. HTML 5.1, Recommendation; www.w3.org/TR/html/ (ultimo accesso: 18/01/2017)

[6] W3C. 2016. WebApp Manifest, Living Document, www.w3.org/TR/appmanifest/, (ultimo accesso: 18/01/2017)

[7] Inoltre è stata attivata una pagina Facebook del progetto, raggiungibile all’indirizzo https://www.facebook.com/polet500/ , ed una app nativa per il sistema operativo Android è ora disponibile su Google Store.

Una finestra online sul dissenso politico e religioso: il progetto “Ereticopedia” (di Luca Al Sabbagh)

di Luca Al Sabbagh

28 Dicembre 2016 (Bimestre Novembre-Dicembre 2016)

Il XXI secolo è attualmente il periodo storico probabilmente più florido per quanto concerne la fruizione immediata alle informazioni. Se in passato per svolgere una qualsiasi ricerca bisognava affidarsi a tomi enciclopedici di considerevoli dimensioni e mole, oggi possiamo dire in un certo senso, di avere “tutto lo scibile umano nel palmo della nostra mano”: internet e i mezzi per accederci, quali computers, tablets e smartphones, hanno rivoluzionato non solo il reperimento di notizie in tempo reale su un determinato argomento, ma persino lo stesso modo di fare ricerca. Numerosi siti web hanno raccolto un ingente quantitativo di nozioni delle più svariate materie di studio, da quelle di stampo scientifico-matematico, a quelle di stampo umanistico attualmente appellate col nome di digital humanities. Filosofia, letteratura, filologia, storia stanno iniziando in Italia, forse con un leggero ritardo rispetto ad altre nazioni, a rapportarsi con il mondo digitale grazie allo sforzo di ricercatori di “nuova generazione”, spinti da una grande passione per i loro studi e da una enorme ambizione a spiccare dall’anonimato accademico.

Se si pone l’attenzione sul settore delle scienze storiche d’ambito modernista, si può notare che non molti siti italiani sono attualmente esistenti, se non qualche blog di carattere prettamente amatoriale. Ma, nonostante ciò, è fuor di discussione affermare che non vi siano nello stivale idee fresche e, se vogliamo utilizzare un termine informatico, “2.0”.

Nel panorama del grande dibattito scientifico relativo al dissenso politico e religioso, non si può non menzionare un progetto digitale di recente creazione come il sito Ereticopedia (www.ereticopedia.org), di cui in questo articolo verrà esposta una breve presentazione.

Nato nel 2013 come un’iniziativa solitaria di un giovane ricercatore, Ereticopedia in pochi anni è riuscito ad allargarsi ed a contare su un gran numero di collaboratori (ricercatori, specialisti, cultori della materia, etc.) coordinati da un comitato scientifico-redazionale formato da giovani esperti italiani ed internazionali1. Lo scopo del sito è, come viene menzionato nella home page, la creazione di un repertorio on line di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, affiancato da spazi di approfondimento e di libera discussione. […] l’idea-base è stata e resta tuttora quella di costruire un dizionario on line di personaggi e movimenti che si sono opposti alla “norma”, rivendicando il diritto alla libertà personale, di pensiero, di espressione, di azione, il diritto al dissenso e il primato della coscienza individuale su regole, dottrine e rituali di comportamento imposti dall’alto ovvero comunemente accettati dalle società in cui ebbero la sorte di vivere2. Se da una parte le voci di questa enciclopedia elettronica trattano la dissidenza politico-religiosa attraverso, specialmente, le brevi biografie dei protagonisti che la resero viva in tutte le sue forme nel contesto dell’età moderna, dall’altra viene dato largo respiro anche alla istituzione che cercò di fronteggiare le derive del pensiero eterodosso (qui inteso in un’accezione molto ampia): l’Inquisizione romana e i vari personaggi che la composero, gli inquisitori.

Dissidenza e controllo delle coscienze. Due facce della stessa medaglia, sviscerate quanto più possibile dalle voci interconnesse di questo sito internet ed è proprio grazie al formato elettronico che queste vengono costantemente aggiornate da nuovi studi che fanno notare come la ricerca è prima di tutto una stretta rete di collaborazione tra menti, un enorme fluire di idee e specialmente è uno scambio internazionale di opinioni. Proprio su questo ultimo punto si sviluppano le fondamenta di Ereticopedia, cioè sulla internazionalizzazione della ricerca: all’interno del sito, la cui lingua principale è l’italiano, non è raro trovare voci composte da studiosi transnazionali in diverse lingue, come inglese e francese; o voci cofirmate da più autori, anche di diversa nazionalità.

Se ci si concentra su un punto di vista meramente organizzativo, il sito internet, o meglio le voci in esso contenute, sono strutturate in diverse categorie che qui riprendo dalla pagina web3:

  • Eretici, perseguitati, dissidenti: persone perseguitate dalle autorità ecclesiastiche e/o secolari per le loro idee religiose e/o per ragioni politiche;

  • Intransigenti, persecutori, controversisti: ecclesiastici che parteciparono attivamente alla lotta contro gli eretici in qualità di inquisitori, papi, vescovi, controversisti, etc;

  • Riformatori: personaggi che ebbero al centro delle proprie preoccupazioni la riforma della Chiesa, in taluni casi associata alla ricerca di un dialogo con idee religiose eterodosse rispetto al cattolicesimo;

  • Letterati: uomini di lettere che furono affascinati dalle nuove idee religiose oppure che furono “organici” alla Riforma tridentina, pur esprimendone talora contraddizioni ed inquietudini;

  • Editori, stampatori, librai: librai, tipografi ed editori che stamparono e/o misero in commercio opere di umanisti e/o eterodossi (e talvolta eterodossi loro stessi);

  • Filosofi;

  • Teologi ed esegeti;

  • Predicatori;

  • Artisti;

  • Medici;

  • Scienziati;

  • Giuristi;

  • Mercanti;

  • Attori politici: principi, governanti, ambasciatori, pensatori politici che dovettero rapportarsi con le problematiche legate agli eretici e alla loro persecuzione;

  • Simulatori/simulatrici di santità;

  • Streghe e stregoni: persone accusate di pratiche connesse con la stregoneria e l’adorazione del demonio;

  • Esorcisti e possessione diabolica;

  • Visionari e profeti;

  • Rinnegati: personaggi che si convertirono dal cristianesimo all’Islam (e viceversa) e che per questo furono oggetto di persecuzione;

  • Temi & concetti;

  • Funzioni & istituzioni: voci attinenti istituzioni e funzioni istituzionali con competenze sulla repressione dell’eresia e del dissenso;

  • Pratiche;

  • Eventi;

  • Storici e storiografie: scrittori di storia e intellettuali che si sono occupati di eresie, dissenso e Inquisizione (e loro proposte storiografiche);

  • Dibattiti: pagine dedicate a presentazioni/resoconti di dibattiti storiografici più o meno recenti (si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci e per questo non vengono conteggiate e inserite nell’indice generale, ma esclusivamente in questa specifica sezione);

  • Strumenti: repertori, liste storiche, cronotassi e altri strumenti utili (di nuovo, si tratta di approfondimenti/complementi/appendici di altre voci non conteggiate e inserite nell’indice generale).

Vi è, in aggiunta, un Repertorio degli inquisitori e delle sedi inquisitoriali che raccoglie, per l’appunto, le liste dei giudici della fede (ordinati cronologicamente seguendo il periodo di mandato) per ogni tribunale satellite del Sant’Uffizio e una breve storia di ogni corte inquisitoriale4.

Per quanto concerne il valore scientifico delle voci, è giusto menzionare il fatto che Ereticopedia è di per sé un progetto digitale della collana Il “cannocchiale” dello storico: miti e ideologie edita per i tipi Aracne Editrice e, quindi, possiede un ISSN (International Standard Serial Number) per le suddette che sono da considerarsi a tutti gli effetti, quindi, pubblicazioni scientifiche5. Il sito, inoltre, possiede al suo interno una rivista online a cadenza annuale e open access, intitolata Quaderni eretici. Studi sul dissenso politico e religioso6 e anch’essa dotata di ISSN7, oltre che di un codice ANCE [CINECA]8.

Questo sito, ovviamente, non disdegna le iniziative editoriali su supporto cartaceo. Infatti è di prossima pubblicazione un volume che, seguendo un certo percorso tematico e cronologico, raccoglierà un certo quantitativo di voci creando un testo omogeneo e di estremo interesse9. Ma sembra che altri progetti a stampa siano in cantiere e non resta altro che aspettare la loro realizzazione.

In ultima analisi, infine, è opportuno menzionare il fatto che Ereticopedia è sempre in cerca di nuovi studiosi interessati a questo progetto e desiderosi di allargare lo spettro delle collaborazioni anche ad altre iniziative online di carattere storico-letterario e storico-filosofico, in una prospettiva di interdisciplinarità10.

Ereticopedia, insomma, è una “scommessa generazionale”, un esperimento, che senza nulla pretendere, come viene affermato nello stesso sito, punta a sfruttare al massimo le potenzialità della Rete e dell’applicazione delle tecnologie informatiche alle scienze umane, e vorrebbe essere anche un punto di incontro e di riflessione per studiosi ed appassionati appartenenti, se così si può dire, aggiungendo un tocco di utopia, alla “république des historiens” o, più in generale, alla (più autentica) “république des lettres” (nella sua moderna versione cybernetica)11. Il sito quindi non cerca di sostituire o competere con altri prodotti accademici di ben più alta diffusione, ma questa giovane proposta ha basi solide per diventare, nell’era dell’informazione, una ottima piattaforma di divulgazione scientifica.

2 Cfr. la home page del sito in http://www.ereticopedia.org/.

3 Ibidem.

4 Questa parte del sito è in continuo aggiornamento e la si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/repertorio-inquisitori.

5 Dizionario di eretici, dissidenti e inquisitori nel mondo mediterraneo, ISSN 2282-1589.

7 ISSN 2421-3012.

8 Codice ANCE [CINECA] E231686.

9 Mi riferisco al volume di prossima pubblicazione Luca Al Sabbagh, Daniele Santarelli, Domizia Weber (a cura di), Eretici, dissidenti, inquisitori. Per un dizionario storico mediterraneo, Vol. I, Roma, Aracne Editrice, 2016.

10 Allo stato attuale l’elenco dei collaboratori al sito si può trovare qui: http://www.ereticopedia.org/collaboratori.

11 Vedi nota n. 2.

Risorse elettroniche per lo studio della librettistica (a c. di Carolina Patierno)

Risorse elettroniche per lo studio della librettistica, a cura di Carolina Patierno (PhD Candidate, Paris X).

NB. L’aggiornamento del presente post – integrazione tematica della sezione Risorse – è continuo.

• Calendrier électronique des spectacles sous l’ancien régime e sous la révolution
www.cesar.org.uk
• Le magazine de l’opera baroque: les livrets de l’opera baroque.
http://operabaroque.fr/Cadre_baroque.htm
• Libretti d’opera italiani.
www.librettidopera.it
• Libretti d’opera. (University od Padova Project)
http://www.librettodopera.it/
• Pietro Metastasio. Drammi per musica.
http://www.progettometastasio.it/pietrometastasio/
• Carlo Goldoni. Drammi per musica.
http://www.carlogoldoni.it/carlogoldoni/
• Varianti all’opera. Goldoni, Jommelli, Metastasio e Pergolesi sulla scena musicale europea.
http://www.variantiallopera.it/variantiallopera/
• The Aria Database.
 http://www.aria-database.com/
• Les livrets baroques.
http://livretsbaroques.fr/
• Drammaturgia Musicale Italiana. (University of Milan Project)
http://www.robertorecchia.it/dmm/dmi/prima.htm
• CORAGO. Repertorio e archivio di libretti del melodramma italiano dal 1600 al 1900. (University of Bologna Project)
http://corago.unibo.it/
• Die Oper in Italien und Deutschland zwischen 1770 und 1830.
http://www.oper-um-1800.uni-koeln.de/
• Banca Dati Giulio Rospigliosi.
http://www.nuovorinascimento.org/rosp-2000/progetto/indice.htm
• DMCE. Dramaturgie Musicale Contemporaine en Europe
http://www2.univ-paris8.fr/DMCE/

Digitalizzazione e innovazione tecnologica nell’analisi delle Canzoni di Antonio della Porta (di Giorgio Pannunzio)

di Giorgio Pannunzio

1. Sempre nell’ottica della semasiologia dei contenuti letterari, va sottolineato come l’utilizzo degli archivi informatici non si possa limitare all’uso dei “corpora”, ma sia necessario dare qualche esempio di come i testi possano essere esaminati a partire da una conoscenza diretta anche laddove gli archivi suddetti siano manchevoli o non contengano materiale sufficiente ad acclarare la dimensione effettuale su cui un autore si pone. In quel caso, vengono in aiuto le digitalizzazioni: in effetti la digitalizzazione, pratica di riproduzione che ha un passato molto recente, consente di scavalcare il problema del prestito inter-bibliotecario diminuendo drasticamente i tempi d’attesa che impediscono allo studioso di dare sollecita attuazione ai suoi “desiderata” critici. Al di là del dato puramente economico, la digitalizzazione ha il solo difetto di non esser diffusa ovunque, anche a causa delle tecnologie obsolete che rallentano e macchiano il lavoro di molte biblioteche, sicché è sperabile che tale servizio si diffonda ancor più capillarmente onde consentire a chi si occupa di letteratura di venire in possesso anche di quelle opere marginali che non sempre è possibile reperire con facilità. Il presente saggio, condotto tutto su opere digitalizzate (e – per inciso – convertibili in formati analizzabili elettronicamente), ha lo scopo di render palese come i campi di studio potrebbero essere estesi a piacere, se solo si ponesse in essere un rinnovamento radicale delle metodologie non solo a livello critico ma anche sul piano squisitamente tecnologico.

2. Stranezze, negli studi letterari, se ne presentano poche o molte, a seconda del punto di vista da cui ci si pone quando si valutano gli apporti creativi del singolo scrittore. Magari una manciata di versi, di quelli buoni, basta a collocare un poeta sul piedistallo, certamente addobbato con qualche petrarchesca corona d’alloro che ne attesti il valore e la “vis” artistica. E questo, ovviamente, vale anche per la diffusa congerie dei narratori. Tuttavia, in qualche caso, si assiste a una singolare amnesia, un oblio che, in tutta franchezza, ha qualcosa di arcano, di inspiegabile. Ed in effetti appare sostanzialmente incomprensibile che un letterato qualsiasi, degno d’apprezzamento e di qualche lode nell’epoca in cui visse, finisca poi con l’essere inspiegabilmente misconosciuto anche dai suoi stessi pretesi amici, quando i tempi cominciano a cambiare. Non ci si vuole riferire qui ad analisi critiche più attempate (o vetuste, per dirla col Croce): chi scrive in prossimità del delitto – ci si passi la sorridente criminalizzazione del testo – ha forse conosciuto gli autori, se ne sente conlimitaneo, quasi come se l’esercizio critico da porre in essere in quelle occasioni fosse sentito ancora come impegnato e/o militante. Nel nostro caso si vuol intendere che un poeta, un giornalista, uno scrittore prolifico quale fu Antonio della Porta1 avrebbe meritato miglior sorte. Coevo alla migliore stagione del bizantinismo nostrano, pur se da posizioni che lo apparentano al carduccianesimo assai più che al D’Annunzio (altra strana occorrenza, ché Antonio era abruzzese come il Vate e fu il curatore – per i tipi della Zanichelli – della prima edizione delle Elegie Romane), della Porta ebbe una produzione assai diversificata, che ne dimostra il costante impegno in quelle battaglie letterarie che contraddistinsero il periodo cosiddetto “fin de siécle”. Il della Porta, amico di De Bosis e, s’è detto, Carducci (che fu il suo primo esegeta2), ma anche non respinto sodale del citato D’Annunzio e di Pascoli, abbinò ad una vena creativa feconda e torrenziale di poeta3 indubbie doti di giornalista impegnato, sia aderendo a proposte editoriali importanti, periodici che segnarono l’epoca in cui egli visse come Battaglia Bizantina, Nuova Rassegna, La Vita Italiana, per non parlare di qualche sua sporadica apparizione sul Marzocco, su L’arca di Noé, sul Resto del Carlino e infine sul Convito, del quale fu anche segretario redattore (forse sono di sua mano, almeno in parte, le “Cronache”?4); sia proponendosi come motore di riviste certo meno note (e si veda, soprattutto, La Libera Stampa, prima autonoma e poi erede del più noto Gargantua)5 ma indubbiamente piene di quell’entusiasmo di rinnovamento culturale che segnò – con indelebile marchio – la fine del secolo diciannovesimo. E ciò a voler tacere d’un suo tardivo inserimento nel sentiero che fu poi tracciato da giornali d’epoca fascista, ove il della Porta ripiegò nel ruolo meno nobile, ma forse più consono alla tempra d’avvocato ch’era venuta prevalendo in lui negli anni, di cronista di nera6. L’amore verso la scrittura, dunque, non lo abbandonò mai, neppure negli ultimi anni della sua esistenza, pur trascinandolo in basso, dai fasti dannunziani e carducciani alle truci descrizioni delle gesta dei delinquenti romani. Sicché ingiustificato appare l’oblio a cui questo intellettuale, organico all’ambiente in cui scrisse e visse, è stato condannato dalla critica recente. Tolto un liquidatorio approfondimento dovuto alla penna di Ferdinando Neri7, negli ultimi cinquant’anni assoluto e totale appare il silenzio degli esegeti, facendo eccezione i primi anni Sessanta con un brevissimo intervento di Ferruccio Ulivi (più utile per una datazione biografica che per il laconico e forse ingiusto giudizio di merito)8, una citazione – in altri contesti – del “dannunziologo” Parenti9, e, ultimamente, una breve nota di Maria Linda Ghelli nell’edizione dell’epistolario Pascoli–De Bosis (nel quel si reperiscono peraltro alcune missive scritte a quattro mani l’amico Adolfo)10 e un cenno dovuto alla penna di Carmine Chiodo in contesti relativi all’ambiente marzocchino11. Ci si astenne dal parlare di lui perfino in Abruzzo, regione di nascita e sempre compianta dal montazzolese della Porta (dove la “damnatio memoriae” si spinge al punto che lo scrittore è volutamente ignorato perfino nel suo paese di nascita), preferendo puntare i fari della critica sul quasi omonimo poeta dialettale Modesto. Potenza del localismo, si dirà, perché è necessario tener conto che il della Porta abbandonò la terra dopo la prima adolescenza, facendovi ritorno, sia pure non sporadicamente, solo quando poteva e voleva (sebbene non abbia mai dimenticato le proprie origini, giungendo a ispirare le sue leopardiane e/o pascoliane Canzoni alle atmosfere idilliche e/o crepuscolari di cui s’era nutrito in gioventù e che in parte, nei suoi soggiorni al paese, continuava ad assaporare). In precedenza, invece, almeno fino al sommativo intervento di Croce12 (tombale solo all’apparenza, ché il filosofo di Rivisondoli aveva in simpatia le liriche dellaportiane), vi erano stati interventi critici soprattutto coevi, recensioni ai vari testi, quasi tutte benevole13 (eccetto taluni rilievi, abbastanza in contrasto tra loro, provenienti da oltralpe14 o da oltremanica15 e la beata ignoranza di qualche famoso avanguardista16), che mostravano come il poeta si fosse pienamente inserito nell’ “establishment” culturale della sua epoca. Unico intervento importante fu quello di Luigi Capuana, che però s’inserisce anch’esso in un ambito non complessivo17. Sicché il lavoro del critico, in tale occasione, appare arduo, pieno di contraddizioni e contrasti, trattandosi – nel caso di specie – di dover porre in essere un certosino lavoro di cucitura di brandelli e lacerti tra loro separati e non facilmente (e univocamente) riconducibili.

3. Nella disamina generale delle liriche dellaportiane, anche se si volesse seguire un criterio catalogico, bisognerebbe comunque sottolineare un dato di fatto importante: al di là dell’ovvia e già rilevata suddivisione implicita tra produzione in sesta rima e versificazione diversa, va sottolineata una seconda ripartizione, quella tra liriche composte per occasioni liete (in particolare matrimoni) e liriche d’ispirazione personale, amorosa o generica. Ben tre pubblicazioni del della Porta (le Canzoni di Guidon Selvaggio, Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo e Numeri) sono state composte come omaggio per le nozze di cari amici del della Porta18 e questo lascia pensare che il classicismo dello scrittore montazzolese fosse assai più vicino ad esempi già visti nella poesia arcadica e in particolar modo settecentesca, soprattutto in riferimento a quelle scuole poetiche d’ascendenza oraziana che popolarono la nostra penisola durante tutto il secolo diciottesimo e, almeno in parte, all’inizio del secolo diciannovesimo. Si tenga presente, in premessa, che ascendenze oraziane sono ovviamente presenti anche – a livello tematico – nel Carducci19: esse vanno intese non solo come naturali estroflessioni del suo impegno classicistico, ma in particolar modo come atmosfere paesistiche e bucoliche assai vicine a certe suggestioni che erano presenti, appunto, nella poesia di genere sbocciata nelle Marche e nell’Emilia Romagna del Settecento. In quest’ottica, anche il dato metrico – dissonante rispetto all’ipotesi, perché di certo strutturato secondo esempi cari alla lirica provenzale e italiana delle origini – può trovare qualche residua somiglianza nell’uso della canzone libera sotto forma di ode, sull’esempio di talune produzioni classicistiche e/o protoromantiche come la già citata Ode al Bonaparte liberatore del Foscolo20. È però evidente che, soprattutto nelle Canzoni, l’esempio che maggiormente si avvicina ai testi dellaportiani è, ma non sempre e non precisamente, quello del Leopardi; la canzone libera leopardiana vede un netto prevalere degli endecasillabi irrelati sui settenari, il cui ristretto numero rende assai complicato ridurre – nel caso specifico – le canzoni del della Porta agli “specimen” codificati da Petrarca. L’utilizzo poi di tutta la congerie di forme metriche antiche, secondo i dettami di quello che W.T. Elwert ha acutamente chiamato “arcaismo metrico storicizzante”21, inserisce di nuovo il della Porta nel solco delle contro–innovazioni portate avanti, ad esempio, dal D’Annunzio dell’Isotteo, con un virtuosismo formale che però, nel caso del montazzolese, non può e non potrà mai essere ricondotto agli esempi esotizzanti del parnassianesimo. Sicchè le canzoni composte dal della Porta possono essere ascritte, talvolta, agli schemi della ballata (come nel caso delle secvonda, “Ave. Del gesto delle cristiane”, la quale si compone di otto strofe di endecasillabi con un settenario inserito al decimo verso d’ogni strofa più un congedo, con schema metrico ABCABCCDEeDFGHHGFFII), altre volte variare secondo un sistema di stanze isomorfe senza l’inserimento di un congedo (come la prima, “Se questa casa non è nostra ancora”, dove si riscontrano cinque strofe di endecasillabi e settenari variamente alternati, con schema metrico ABCABCdEFfEE), senza parlare delle solite sestine presenti nella seconda parte del volume. Volendo riassumere, è possibile dire questo: la canzone dellaportiana non possiede modelli fissi se non interni ad ogni singolo componimento (e s’è detto che in ciò egli ricalca, ma senza imitarla mai pedissequamente, la canzone libera di tipo leopardiano), operando una “variatio” tra paradigmi continui che appare tipica anche di altri testi del montazzolese, come ad esempio Numeri, dove si susseguono ben otto tipologie metriche diverse, con una sola ripetizione non consecutiva22. Questo uso abbastanza libero, pur nella costrizione di singole e determinate partizioni metriche, è tipico di tutte le opere del della Porta, fatta eccezione – “repetita juvant” – dei tomi composti esclusivamente da sestine. si noti, a margine, il caso di Modi antichi: la strutturazione del testo è curiosamente assai simile a quella di Numeri, e questo farebbe pensare che la predilezione dello scrittore per il già menzionato schema di “variationes” create utilizzando “Leit–motive” continui sia abbastanza definita e a lui attribuibile con definita certezza. In questa sede sarà opportuno proporre una tabella in cui mostrare come tali parallelismi si esplicano nel complesso della suddivisione compositiva, in modo che la comparazione risulti utile sia in funzione chiarificatrice, sia per mostrare, a livello esemplificativo, quelli che si potrebbero definire gli schemi catalogici propri del della Porta:

MODI ANTICHI

NUMERI

1) madrigale

1) madrigale

2) “ceciliana” (tre “coblas capfinidas” monorime di endecasillabi, più un singolo verso di congedo)

2) “ceciliana”, uguale alla sua gemella

3) Sestina (ripetuta tre volte)

3) sestina (ripetuta due volte)

4) Ballata (apparentemente di due stanze, sia pure con parte del testo “in recto” con punto finale, delle quali una di soli endecasillabi con rima ABBA e l’altra composta di endecasillabi e settenari misti con rima CdECdEEFFA)

4) ballata (apparentemente monostrofica, per le stesse ragioni della sua gemella, con punto finale, composta di endecasillabi e settenari misti con rima ABBACdECdEEFFA)

5) sonetto

5) sonetto guittoniano23 (o rinterzato di settenari, con schema rimico AaBAaB/ AaBAaB/CcDdC/DdCcD)

6) stanza monostrofica

6) canzonetta di quattro stanze con distici d’introduzione e congedo, con schema rimico AA/BCBCCD/FGFGGD etc.

7) canzonetta, uguale alla sua gemella

7) “napolitana” (breve canzone villanesca composta da quattro distici di endecasillabi rimati AB/AB/AB/AB)

8) “napolitana”, uguale alla gemella

Come si può vedere, esiste una perfetta “coincidentia numerorum” (nove composizioni in ognuno dei due volumi), che – con l’ovvia eccezione del prosimetro Minareti in cui pure si reperiscono quattordici liriche – trova consonanze in un altro parallelismo, quello tra le Sestine e le Canzoni, dove il rapporto è di quindici su quindici. Deviante rispetto all’ipotesi precedente è, senz’altro, il più ponderoso La bella mano, dove i componimenti inclusi raggiungono il numero di trentatre24. Si può dunque affermare che il della Porta, per quel che concerne la forma–libro, amò strutturare i propri testi in modo variabile, inserendo in essi, in linea generale, da un minimo di otto a un massimo di quindici componimenti, utilizzando la varianza formale solo per quel che attiene il numero e la diversificazione delle tipologie metriche e strofiche, ma risultando abbastanza tradizionale quanto al rispetto degli schemi ritmici presenti nei singoli componimenti. Quest’ultima osservazione vale anche per le Canzoni, ovviamente considerando il termine “tradizionale” come applicabile anche al grande esempio del Leopardi.

4. Sarà bene, a questo punto, dare un saggio di come il della Porta riesca a intercettare, pur in un testo che dovrebbe risentire (almeno a livello teorico) dell’influenza dei poeti della sua epoca, altre e ben più strutturate tensioni liriche, che riconducono la formazione del suo discorso poetico a fonti di tipo sorprendentemente diversificato. Si è scelta, per estrinsecare tale esempio, la canzone “Se questa casa non è nostra ancora”:

Se questa casa non è nostra ancora,

Madre, e tu guarda: i muri bianchi ostili25

Nereggiano qua e là di qualche tela

Antica nostra; l’avo si scolora

Ogni dì più tra i cromi ardui sottili

Di gravi pergamene e non disvela,

Per lume di candela

Che vigili costante sulle dotte

Veglie26, sì lunghe, del lontan nipote,

Ahi, le cagioni ignote

Che tutte ebber le tue speranze rotte27,

Madre, che intanto piangi nella notte.

Ti fere, in sul mattino, il primo sole28

E pio tenzona con le tarde nevi

De’ tuoi capelli, operatrice santa;

Mattinano le tue prime parole

II buon figliuolo, pronto, chè si levi

Alla milizia ch’egli sa cotanta:

Córrevi incontro e canta,

E l’accompagna il limpido sorriso

Che sulle labra fresco ti rinasce

Dal dì che tra le fasce,

Cred’io, vedesti, o lieta madre, il riso

Dell’universo accolto nel mio viso.

Ricercano le poche umili stanze29

Da mane a sera, gravi oggi e sì lenti,

I passi che un di corsero leggeri

La casa ricca di tutte abondanze:

D’onde spirai, fanciullo, con ardenti

Impeti, i modi disdegnosi alteri,

Che non fatti men fieri

Dai colpi per cui, madre, anco ti accori,

Dispongon già, per tempo ch’è vicino,

Un tuo miglior destino,

O nata a dolorar tutti i dolori,

Alta la fronte, onor di vincitori.

Solo una pietra, insigne monumento,

Recastimi dai luoghi e dalle terre

Nostre una volta: quella, per tant’anni

Sostenitrice senza mutamento30,

Fossero paci o rompessero guerre31

Ridesser gioie o gemessero affanni

Per letizie o per danni,

Di ròcchi annosi che sul focolare

Crepitavano in fiamma ilare e grande;

E, intornovi, ghirlande

Di rose, in ordin duplice, a guardare

Tutti i nepoti, e la nonna a filare.

Quella vorrò, mentre che la vicenda

Da tanto centenaria ne ripinga

A, gradi e segni nobili e nativi,

Che, ritornata al prisco officio32, splenda

Lare fedele, e a sè chiami e restringa

Quelli di nostro sangue ultimi vivi.

Veggano i tuoi giulivi

Occhi, al chiaror dell’inclita fiammata33

Di nostra gente, i superstiti volti

Che il ceppo abbia raccolti,

Dopo tant’ora di tanta vernata

Forse ad un’ora di pace, beata.

Dall’analisi, risulta palese che i livelli compositivi del della Porta sono assolutamente congruenti ad un sostrato formale e contenutistico ben definito, quello dei grandi classici, ma anche di autori divergenti. Anche la tradizione epica riemerge in tutta la sua vigoria, testimoniando come il tessuto delle fonti sia biunivoco, anche in questo caso, laddove tentativi di concettualizzazione spiritualistica coesistono con un’atmosfera eroica facilmente riscontrabile nell’uso dei modelli lirici tassiani e ariosteschi (o dei loro imitatori).

1 La grafia del nome di Antonio della Porta varia a seconda dei testi in cui egli è citato. Orientativamente, gli amici più intimi e coloro di cui si considerava discepolo scrivono il cognome in forma nobiliare, con la “d” minuscola. Si è deciso di adottare questa forma perché in effetti il della Porta vantava origini nobili (e a leggere le Canzoni non sembra avesse torto) e non si hanno argomenti contrari a tale ascendenza. Comunque, nelle citazioni dai testi dove la lettera minuscola non è riportata, si è deciso di lasciare il carattere scelto dal critico o comunque dallo scrittore che eventualmente lo citasse. Si noti che il Carducci, che della Porta considerava come proprio mentore, utilizza sempre la maiuscola.

2 Cfr. G. Carducci, “Al signor Antonio Della Porta”, in Battaglia bizantina, 6 maggio 1888, ora in Ibid., Ceneri e faville, serie III, Bologna, Zanichelli, 1942, vol XXVIII, p. 203, elogiativo, pur nei forti modi che erano consueti del poeta di Bolgheri.

3 Non sarà fuor di luogo ricordare, nell’ordine, le opere di Antonio della Porta apparse in volume o in singolo opuscolo: I Berretti: Conferenza detta al Club felsineo il 26 gennaio 1889, Giorno dell’inaugurazione dei Berretti storici universitari, Bologna, Zamorani & Albertazzi, 1889; Le sestine, Bologna, Zanichelli, 1890; La bella mano, Bologna, Zanichelli, 1891; Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo, Bologna, Zamorani & Albertazzi, 1891; Modi antichi, Bologna, Zanichelli, 1892; Numeri, Trani, Vecchi, 1894; A Gabriele d’Annunzio legislatore: Ode, Roma, Società Editrice Dante Alighieri, 1897; Tre canzoni di Guidon Selvaggio, Roma, Società Editrice Dante Alighieri, 1899; Canzoni, Roma, Societa Editrice Dante Alighieri, 1900. A quattro mani compose: con A. Cervi, Minareti: versi e prose, Bologna, Azzoguidi, 1888; con V. Tirabassi, San Silvestro: bozzetto comico in un atto; Trani, Vecchi, 1888; con A. Albertazzi, Immacolata: commedia in tre atti, Bologna, N. Zanichelli, 1894.

4 Nella parte finale di quasi ogni fascicolo del Convito, appaiono recensioni e descrizioni di mostre e/o analisi di scuole pittoriche sicuramente ascrivibili, come in qualche raro caso denota lafirma, ai vari collaboratori del convito. Parecchie sono anonime e dunque non va escluso il contributo del della Porta alla loro estensione, soprattutto per quel che concerne le recensioni di testi letterari.

5 Per le riviste citate, e s’intende quelle di più breve respiro, vedi principalmente O. Majolo Molinari, La stampa periodica romana dell’Ottocento, 2 voll., Roma, Istituto di Studi Romani, 1977, in part, vol. I, pp. 54 e 546 – 547; e A. Briganti – C. Cattarula – F. D’Intino, I periodici letterari dell’Ottocento. Indice ragionato (collaboratori e testate), Milano, Franco Angeli, 1990, pp. 33, 139, 213 – 214.

6 Cfr. Annuario della Stampa Italiana, Roma, Casa editrice del Libro Italiano, 1931, p. 122, dov’è ricordato come cronista giudiziario nei quotidiani romani.

7 Cfr. F. Neri, Poesia nel tempo, Torino, Silva, 1948, pp. 152 – 156.

8 Cfr. F. Ulivi, Poeti minori dell’Ottocento italiano, Milano, Vallardi, 1963, pp. 761 – 764. L’Ulivi, bontà sua, definisce “illeggibili” le canzoni e nella sua raccolta privilegia le opere precedenti.

9 Cfr. M. Parenti, “Una commedia da rifare”, in Lo Smeraldo. Rivista letteraria e di cultura, 1 (1962), pp. 23 – 27, in part, pp. 25 – 26.

10 Cfr. G. Pascoli – A. De Bosis, Carteggio, cur. M.L. Ghelli, Firenze, La Nuova Italia, 1998, passim. Una citazione, davvero “en passant”, in D. Trotta, La via della penna e dell’ago. Matilde Serao tra giornalismo e letteratura, Napoli, Liguori, 2008, p. 45, n. 16, e soprattutto p. 98, n. 3, in riferimento al fatto che della Porta fu per qualche tempo una “firma assidua” del supplemento al quotidiano Il Mattino, (stampato nel biennio 1894/1895), inviando al periodico “numerose sestine”.

11 Cfr. C. Chiodo, “In margine ai «marzocchini»: il caso di Romualdo Pàntini, in Campi immaginabili, 2 (2000), pp. 70 – 96, in part. pp. 85 – 86

12 Cfr. B. Croce, La letteratura della nuova Italia, Saggi critici (vol. VI), Bari, Laterza, 1940, pp. 213 – 221. In precedenza, esso era apparso in La Critica, 1 (1936), pp. 81 – 87.

13 Cfr., ad esempio, L. Savorini, “Versi e poeti. Le Canzoni di Antonio della Porta”, in Rivista Abruzzese di Scienze, Lettere ed Arti, a. XV, fasc. V (1900), pp. 212 – 217 (l’articolo è firmato Aloysius); L. D’Ambra, Le opere e gli uomini. Note, figure, medaglioni, saggi (1898 – 1903), Torino – Roma, Roux & Viarengo, 1904, pp. 128 – 133 (l’articolo è però datato 1896 e si colloca in un volume che raccoglie recensioni da qualche rivista, con la citazione di una quindicina d’autori francesi e solo due minori italiani, appunto il della Porta e il narratore ciociaro, d’impronta bizantineggiante, Giustino L. Ferri, su cui si veda, ad esempio, A. Briganti, ” Un intellettuale fra utopia e professione: Giustino L. Ferri”, in Aa.Vv., Letteratura italiana contemporanea, voll. 5, cur. G. Mariani – M. Petrucciani, Roma, Lucarini, 1979 – 1982, in part. vol. I, pp. 1-39, con bibliografia). Si noti che il D’Ambra, romanziere e drammaturgo di fine Ottocento nonché sceneggiatore dei primi film muti (e cfr. G. Rondolino, “Lucio D’Ambra”, in www.treccani.it/enciclopedia/renato-eduardo-manganella_(DizionarioBiografico), ult. cons. 26 febbraio 2013, con abbondante bibliografia, nella quale si segnala A. Iermano, “Il giovane D’Ambra tra mondanità e letteratura”, in Riscontri, 3-4 (1993), pp. 85 – 96, che però non fa menzione del della Porta), cita il nostro autore anche nei suoi diari come presente alla prima rappresentazione del Braccialetto di Giannino Antona-Traversi, per una discussione letteraria con lo stesso D’Ambra in relazione ai “nuovi bizantini” e per gli auguri di matrimonio (cfr. L. D’Ambra, Gli anni della feluca, cur. G. Grazzini, Roma, Lucarini, 1989, pp. 129, 143, 151, e la seconda menzione verrà discussa in seguito). Spulciando gli archivi, si segnala anche una recensione di Minareti pubblicata nel 1888, nei numeri 15 – 16 della rivista letteraria gelese Cronaca Siciliana, testo che però risulta a tutt’oggi introvabile. Non si esclude che su alte riviste d’ambito locale possano essere usciti altri interventi, vista l’abitudine dello scrittore montazzolese di inviare l’elenco dei libri ricevuti presente nella Rassegna Pugliese di Scienze, Lettere e Arti dell’editore tranese Vecchi, sulla quale apparve (e vedi infra) la commedia San Silvestro. Si aggiungano a questi dati (che verranno peraltro discussi in seguito) anche: C. Antona-Traversi, La verità sul teatro italiano dell’Ottocento, Udine, Istituto delle Edizioni Accademiche, 1940, p 146, dove il della Porta è definito “poeta e prosatore chiarissimo”. Una citazione del montazzolese anche in C. Reynaudi, La poesia della famiglia in Italia, Roma, Roux & Frassati, 1895, con la riproduzione della lirica “A mio fratello”, e – al di là delle Alpi, nel testo di A. Godoy, Quatre nocturnes, Emile-Paul Freres Editeurs, Paris, 1929. L’opuscolo del Godoy, che ci è stato impossibile consultare direttamente, contiene quattro liriche di quattro autori diversi scelti con un criterio abbastanza opinabile se si tien conto del fatto che sono quasi tutti minori (rispettivamente E.A. Poe, il poeta rivoluzionario cubano José Martì, il decadente colombiano José A. Silva e appunto il nostro della Porta): essi appartengono infatti a correnti letterarie diverse e soprattutto a continenti dove gli “ismi” europei (per dirla con Capuana) vennero recepiti e posti in essere in maniera che appare molto diversificata, pur affrontando tutti, in modo abbastanza simile, la medesima tematica, e cioè quella della notte. La poesia dellaportiana contenuta nel libricino curato dal Godoy è “Una notte, ed avrò di quella notte” (e cfr. Canzoni, pp. 69 – 71).

14 Cfr. J. Dornis, La Poésie Italienne Contemporaine, Paris, Ollendorff, 19002, pp. 82 e 232. Secondo l’autrice,  “les poètes du groupe bolonais sont des érudits; la culture savante nourrit leur poésie, lui apporte un fond, qui la renouvelle e la soutient. Les jeunes gens se passionnent à faire renaître les formes métriques, tombées en désuétude, de l’ancienne poésie italienne. Ils ont réussi pour la Ballata, pur la Ballatine, pur les Bordatines. Malgré les efforts de M. Antonio della Porta, qui a consacré un ingénieux volume a remeitre en honneur la Sextine, qu’affectionait Pétrarque, il semble que cette forme, trop subtile, trop complexe, ne saurait renaître. Ce sont là des jeux de lettrés, dignes des poètes élégants de la Renaissance, dont ceux-ci sont les enfants” (vedi ivi, p. 82). Altrove, l’autrice transalpina parla del nostro come di un “ardent disciple de d’Annunzio”, ricordando anche, oltre alle già citate sestine, anche la nota “Ode a Gabriele D’Annunzio legislatore” che della Porta pubblicò prima sulla rivista. Quanto a Jean Dornis, originariamente nata a Firenze come Elena Goldschmidt-Franchetti (1870 – 1948), va detto che fu amica, nonché allieva, di Leconte de Lisle, conobbe Proust ed ebbe qualche fama, nel periodo “fin de siecle”, come autrice di romanzi e di opere di critica letteraria. Va rilevato che il Carducci, pur nel suo sostanziale rifiuto del parnassianesimo, aveva espresso un giudizio positivo del Leconte de Lisle, sostenendo che soltanto con il poeta di Saint-Paul e con Victor Hugo egli si ritrovava “in piena e concorde rispondenza sublime” (cfr., su questo, G.P. Sozzi, Il Parnasse e i suoi riflessi in Italia, Urbino, Argalia, 1968, p. 133, n 35. Si noti che nello spoglio bibliografico di Sozzi, alle pp. 233 – 433, non si fa menzione di nessun intervento dellaportiano relativo al parnassianesimo sulle riviste dell’epoca, e che tra i poeti carducciani che risentirebbero di qualche influsso del “Parnasse” sono citati i soli Ferrari e Marradi). Sempre in ambiente francese, si segnala il breve accenno di A. Reggio, L’Italie intellectuelle et littéraire au debut du XX siècle, Paris, Perrin, 1907, p. 127, dove il della Porta viene indicato, non si capisce su quali basi, come il vero soggetto dell’imitazione altrimenti dannunzianeggiante di Angiolo Orvieto (“M. Orvieto a vibré à même le clavier sentimental, mais sous une forme plutôt tributaire delà manière de M. d’Annunzio, laquelle paraît, d’autre part, avoir pétri le style, le cœur et l’esprit d’un tempérament plus vassal et comme écrasé, celui d’Antonio della Porta, jeune auteur de Sestines, ayant à son actif une Ode à G. d’Annunzio, législateur […]”).

15 Cfr. W. Sharp, Studies and Appreciations, New York, Duffield & Company, 1912, pp. 347 – 348. Lo Sharp cita il poeta di Montazzoli all’interno di una riflessione sul desolante panorama che caratterizzerebbe (a suo dire) la letteratura post-carducciana: “The subsequent period would be a blank but for the modest appearance of three young writers of promise, the Sicilian Cesareo, the Roman Diego Angeli, the Lombard Antonio della Porta. It must be admitted that the outlook today is not more encouraging than it was a decade ago; perhaps less so since Carducci is now all but silent, and the mature writers of the younger group – with the exception of Giovanni Pascoli – reveal no advance upon what they had achieved before 1890 […]”, con la presa d’atto che le cose migliori, in quel periodo, erano prodotte da D’Annunzio e dai poeti dannunzianeggianti. William Sharp (18551905), critico e poetascozzese, scrisse, a partire da 1893, anche sotto lo pseudonimo di Fiona MacLeod, tenuto quasi segreto durante la sua vita. Fu, inoltre, editore di poesie di Ossian, Walter Scott, Matthew Arnold, Algernon Swinburne e Eugene Lee-Hamilton. Lasciata la Scozia verso la fine del secolo, dopo un lungo peregrinare si stabilì in Sicilia, nella Ducea di Bronte, dove morì qualche anno dopo. Si noti, a margine, il curioso refuso dello Sharp, che scambia l’abruzzese della Porta per un lombardo, forse confondendosi con l’omonimo scultore quattrocentesco. Il contrasto tra l’opinione critica dello Sharp e quella della Dornis può essere spiegato con il fatto che entrambi sembrano non essere del tutto informati sul panorama letterario italiano del tempo. Un’altra citazione, sia pure collaterale e divulgativa, nonché certamente esagerata vista la sua collocazione accanto alla menzione di Pascoli e Carducci, si trova in un volume pubblicato negli Stati Uniti da Carlo Sforza, futuro ministro degli esteri di De Gasperi, già antifascista e docente di “Italian Culture” a Berkeley (e cfr. Id., Italy and Italians, New York, Dutton, 1949, p. 62. Il testo venne tradotto in inglese da E. Mutton direttamente dagli appunti delle lezioni dello Sforza): “[…] Today too, this sentiment for nature has inspired Carducci with his finest verses and has made of Pascoli a poet; and with Pascoli, others whom fate has not allowed to become famous, the Abruzzese Antonio della Porta and the Lunigianese, Ceccardo Roccatagliata […]”. In questa particolare occasione, in tutta evidenza, il politico lucchese inserisce l’opera del della Porta in un filone bucolico ed agreste che a suo dire trovava i propri natali nelle Georgiche virgiliane, nel Ninfale Fiesolano di Boccaccio, in Poliziano ed Ariosto, e infine nel Pastor Fido di Guarini. Notevole, ma non del tutto condivisibile, l’accostamento implicito tra il della Porta e Ceccardo Roccatagliata Ceccardi. In Ceccardi veicola, nella sua poesia, un autobiografismo lirico d’estrazione paesistica, esaltando e glorificando i ricordi (vere e proprie “memoires involontaires”), in un tessuto espressivo dove la memoria s’intreccia in modo inestricabile a una seducente musicalità (e su tutto ciò, cfr. R. Mosena, Roccatagliata Ceccardi. Metamorfosi e ismi della poesia, Roma, Ulisse, 2004). Quello che non convince, nell’approccio non certo specializzato posto in essere dallo Sforza, è il suo silenzio sulle intonazioni civili e patriottiche del poeta ligure, che, se lo avvicinano indubbiamente a Carducci e D’Annunzio (e non a Pascoli, dunque, se non “apres le coup”), indubbiamente lo pongono in contrasto con della Porta, non aduso a esaltazioni nazionalistiche se non di sfuggita e per scopi del tutto secondari.

16 Si legga, ad esempio, questa significativa affermazione, relativa ad una richiesta di notizie sui poeti italiani più in voga alla fine del secolo diciannovesimo: […] quanto alla domanda del Muret? è un po’ difficile rispondere e tu ne sai quanto me. Orvieto, Garoglio, Pàntini, Gaeta, Catapano, Pastonchi, Cena, Ceccardi, Giorgeri-Contri, Della Porta, Angeli, Bertacchi, Damiani, Lipparini ecc. Ecc. Son tanti ! E come fare a trovar notizie? Ne chiederò a Garoglio appena lo vedrò […]”. Su ciò, cfr. G. Papini – G. Prezzolini, Carteggio, cur. S. Gentili – G. Manghetti, voll. II, Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 2003 – 2008, in part. vol. I (1900 – 1907), p. 201 e n. 10. Il francese Maurice Muret (1870 – 1954), letterato e scrittore di cose politiche, fu redattore del Journal des Debats Politiques et Literaires (cfr. ivi, p. 168, n. 5).

17 Cfr. L. Capuana, “Le canzoni di Antonio della Porta”, in Rivista d’Italia, a. II, vol. III, fasc XII, 16 dicembre 1899, pp. 714 – 726.

18 “Queste canzoni di Guidon Selvaggio manda alle nozze dell’amico Giuseppe Gotti con la signorina Giulia Becchetti oggi che sono Li II di Febbraio MDCCCXCIX Antonio della Porta” (e cfr. A. della Porta, Tre Canzoni di Guidon Selvaggio, cit., p. 1). La Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo venne scritta per le nozze tra Pompero Goretti e Jenny Callari. Quanto a Numeri, il volume venne offerto all’amico Orazio Spagnoletti (e vedi infra), in occasione delle sue nozze con Maria Perfetti.

19 A livello esemplificativo, cfr., su tali argomenti, F. Mattesini, “Carducci tra Properzio, Orazio, Virgilio. Tre generi di poesia, una cultura”, in Aa.Vv., Letteratura fra centro e periferia: studi in memoria di Pasquale Alberto De Lisio, cur. G. Paparelli – S. Martelli, Napoli, ESI, 1987, pp. 859 – 867; G. Calorì, “Orazio e Carducci”, in Aa.Vv., Orazio e la letteratura italiana, Roma, Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato, 1994, pp. 469 – 488 (ma vedi anche, nello stesso volume e sul versante della metrica) G. Mancini, “L’imitazione metrica di Orazio nella poesia italiana”, ivi, pp. 489 – 532, con citazione della metrica barbara del Carducci alle pp. 514 – 532; e (per quel che concerne il già menzionato Fantoni), pp. 497 – 499 e passim. Si veda pure A. Iurilli, Orazio nella letteratura italiana: commentatori, traduttori, editori italiani di Quinto Orazio Flacco. Dal XV al XVIII secolo, Roma, Vecchiarelli, 2004.

20 Sulle forme metriche settecentesche, devesi vedere principalmente R. Zucco, Istituti metrici del Settecento. L’ode e la canzonetta, Genova, Name, 2001, dove si possono reperire taluni schemi metrici significativamente vicini a quelli usati dal della Porta.

21 Cfr. W.T. Elwert, “Lo svolgimento della forma metrica della poesia lirica italiana dell’Ottocento”, in Ibid., Saggi di letteratura italiana, Wiesbaden, Steiner, 1970, p. 30.

22 Rispettivamente madrigale, “ceciliana” (tre “coblas capfinidas” monorime di endecasillabi, più un singolo verso di congedo), sestina (ripetuta due volte), ballata (di endecasillabi e settenari misti con rima ABBACdECdEEFFA), sonetto guittoniano, stanza monostrofica, canzonetta e “napolitana” (breve canzone villanesca composta da quattro distici di endecasillabi rimati AB/AB/AB/AB).

23 Il della Porta ebbe una certa predilezione per il sonetto rinterzato, tant’è che ne sono presenti ben quattro nel volume La bella mano (cfr. A. della Porta, La bella mano, pp. 7, 9, 11, 13).

24 Si tenga presente che, non contando testi finora non reperti, si sono trovate tre sole composizioni non raccolte in volume: la “Sestina del primo mattino” apparsa sulla Nuova Rassegna del 30 agosto 1894 (a. II, n. 27), la “Sestina della madre terra”, edita sul Convito, a. I, fasc. 5 (1895), p. 343; “Il quartiero oscurato”, sestina pubblicata – con il nome di Ettore della Porta, forse per un refuso – sul Marzocco, 22 maggio 1898, p. 1; e “In morte di Gaetano Manaresi”, elogio funebre alla memoria d’un compagno di corso prematuramente scomparso (in Battaglia bizantina, anno III (1889), n. 24, p. 4). Si noti che il della Porta ebbe a pubblicare anche un opuscolo contenente una singola ballata (e cfr. la Ballata a la maniera di Guittone d’Arezzo), il che porterebbe il numero complessivo delle liriche dellaportiane note a superare la cinquantina.

25 Cfr. il seguente passo dei tardo-settecenteschi Annali Bolognesi del Savioli: “I nostri Legati, che osarono di minacciarla (sc. la guerra) in Forlì, ritornarono vituperati, e lo sdegno potè a maniera, che l’oste de’ Bolognési col seguito degli ausiliarj comparve improvvisamente a San Bártolo a vista de’ muri ostili” (il Savioli, poeta e storico bolognese vissuto tra il 1729 e il 1804, ripete il lemma anche un’altra volta).

26 Cfr. un passo de I Secoli della Letteratura Italiana, stampati nel 1833 da Giambattista Corniani e Stefano Ticozzi: “Queste dotte veglie si chiudevano con dilicato simposio, […], condito da gioviali e sensate disputazioni, rinovando così il costume degli antichi dipnosofisti […]”; ma cfr. anche una traduzione di G.B. Bolza del Wallenstein del poeta tedesco, amico di Eichendorff, Josef Christian Von Zedlitz: “[…] Tu nelle dotte veglie il ciglio immoto/ Nello stellato firmamento intendi,/ E de’ remoti soli e de’ minor/ Erranti fochi spiando le arcan/ Ruote fatali, d’indagar confidi/ Se sventura o favor t’indica il fato […]”. Vedi anche le Prediche del Cambaceres tradotte nel 1831 da Sante Rossi: “Per glorificare questa divina parola i martiri salirono sopra le cataste e sopra i patiboli; per pubblicarla gliu apostoli trascorsero e terre e mari dall’uno all’altro confine dell’universo; per meditarla gli anacoreti vissero nel silenzio e nella solitudine dei deserti; per illustrarla i scari interpreti consacrarono le loro dotte veglie e le fatiche dell’ingegno […]”.

27 Cfr. un passo dei Cinque canti di Ariosto: “Quanti annisien non sapreidir, ch’io scesi/ in queste d’ogni tempooscuregrotte:/ che qui né gli anni annoverar né i mesi,/ né si può il conoscer da la notte./ Duovecchi ci trovai, dai quali intesi/ quel da che fur le mie speranze rotte:/ che più de la mia età ci avean consunto,/ et io gli giunsi a sepelire a punto “[…]”.

28 È una citazione evidentissima dal Passero solitario di Leopardi (vv. 39 – 43, in part. v. 41): “[…] Indugio in altro tempo: e intanto il guardo/ Steso nell’aria aprica/ Mi fere il Sol che tra lontani monti,/ Dopo il giorno sereno,/ Cadendo si dilegua […]”.

29 Cfr. un escerto contenuto negli Atti dell’Accademia delle Scienze di Siena, detta de’ Fisio-Critici, del 1808: “Annesso a questa Chiesa esiste ancora un’angusto (sic!) conventino di poche, ed umili stanze; abitato una volta dai Religiosi Serviti; oggi da un romito custode […]”.

30 È espressione presente nel Purgatorio di Dante, (c. XXVIII, vv. 7 – 9): “Un’aura dolce, sanza mutamento/ avere in sé, mi feria per la fronte/ non di più colpo che soave vento […]”.

31 Si veda questo passo dell’Assedio di Roma del Guerrazzi: “Intanto questo è il primo predicato del Vangelo, che i sacerdoti di Cristo non solo devono procedere immuni da qualsivoglia dominio il quale ingerisca necessità di rompere guerre, e mettere mano nel sangue, ma ed anco da possedimento terreno […]”.

32 Cfr., in un contesto di studi grammaticali ed eruditi, un “prisco officio di consonante” in una Dissertazione Storico-Critica pubblicata da Michele Angelo Lanci nel 1820.

33 Il lemma, in forma leggermente diverza ma sostanzialmente analogo, appare nelle Rime di Tasso: “[…] Usa è a veder la faccia/ Di cose avverse, e a vincerle l’infiamma/ Quella onde cita scese entro le membra,/ Celeste inclita fiamma,/ Di cui non scemò dramma […]”; poi, su evidente ispirazione petrarchesca, nelle Poesie varie del tardo arcade Angelo Talassi: “[…] Inclita fiamma onesta/ Ne’ saggi cuori avvampi,/ Ne l’orme Amor vi stampi, Cui benda gli occhi un vel […]” (vedi anche, certamente in ambiente arcadico emiliano, ma senza che si potesse identificare la fonte, i seguenti versi sepolcrali: “[…] Col zelo ancor d’inclita fiamma adorno,/ Mira ch’or l’empie e la mestizia e il duolo,/ Né qui più avvien ch’altro di te risieda,/ Che il bel vanto dell’opre e il nome […]”). Vedi anche, infine, L’Odissea della Donna di Tullo Massarani, pubblicata nel 1807: “[…] O Forte eccelso, o Forte!/ […] E, correndo, sul culmine già sale,/ Ove un guerriero vale/ Ode tuonar da innumera coorte/ – O mio diletto! In campo/ Morrai. Per te d’inclita fiamma avvampo […]”

Sull’utilizzo incrociato dell’informatica in ambito semasiologico-letterario: un esempio pratico (di Giorgio Pannunzio)

di Giorgio Pannunzio

1. Subito un punto: l’utilizzo delle risorse informatiche e dei “corpora” presenti sul web ha una valenza fondamentale, ma non esclusiva, per delineare gli ambiti di ricerca del semasiologo dei contenuti letterari. L’inesauribile archivio dei testi antichi e moderni collocato all’interno della rete (da Google Books ad Archive.org) consende un sondaggio esteso, pur se non esaustivo, degli elementi trasversali presenti nel dettato di un testo. E questo senza contare quelle risorse informatiche, non collocate sul web, (come ad esempio la LIZ, acronimo dell’encomiabile “Letteratura Italiana Zanichelli” in CD-Rom) che con il loro database possono costituire un utile complemento d’indagine per lo studioso. In altre parole, il livello semantico si interseca con la critica delle fonti nella misura in cui è possibile contaminare le fonti medesime in un coacervo, al contempo, sincronico e diacronico. Vernant chiama tutto ciò “scommessa in favore della sincronia”, ma essa non è altro (parafrasando Needham) che una rivisitazione politetica dei contenuti letterari in nome della loro molteplice peculiarità, sia pure all’interno di un dato biografico composito e cronologicamente coordinato. È però ovvio che i riscontri devono necessariamente essere incrociati, nel senso che essi vanno integrati mediante l’utilizzo di testi specialistici pubblicati su carta e di cui, a tutt’oggi, non esiste una soddisfacente “ristrutturazione” informatica (nel caso della letteratura italiana, ad esempio, il Grande dizionario della lingua italiana del Battaglia). Ma vorrei trarre un esempio da uno studio a cui sto attendendo sugli elementi sarcastici che intridono, in una serie di fonti diacronicamente ordinate, la figura dell’Aiace sofocleo in un ambito letterario antico e moderno (soprattutto italiano, ché questo è il mio settore originario di ricerca). Bisogna partire dal passo sofocleo di riferimento, che qui riporto: […] φεῦ· τοῦ θανόντος ὡς ταχεῖά τις βροτοῖς/
χάρις διαῤῥεῖ […]1.
A tal proposito, dirò che aspetti interessanti presenta la traduzione che Girolamo Giustiniano trasse da un esemplare latino delle tragedie sofoclee. Qui siamo di fronte a due livelli, il primo quella della traduzione indiretta, il secondo quello della connessione semantica alle fonti (tanto “ex ante”, quanto “ex post”). Pur non apparendo – a prima vista – perfettamente cogente (data appunto la provenienza indiretta del passo), il Giustiniano così volge in italiano seicentesco i versi in questione2:

[…]

Quanto presto, ahi, del morto fugge, e vola

Il buon servigiopoi che così poca

Ha memoria di voi, costui, Ajace

Che de la vita propria ne’ perigli

Prodigo, de la guerra, tante volte

Per la di lui salvar, ohimè voi foste?

[…]

Il binomio verbale “buon servigio” presenta una serie notevole di occorrenze, quasi tutte risalenti ad ambiti storiografici o comunque prosastici, e dunque occorrerà far riferimento al Vocabolario degli Accademici della Crusca del 1612 per comprendere meglio l’ambito semantico in cui si iscrive il verso citato. Partendo dal presupposto, come s’è detto, che vi sia stata una traduzione dal latino, l’utilizzo di questa fonte trova una sua giustificazione precisa, perché – com’è noto – i termini presenti nel Vocabolario si collegano direttamente ai sinonimi latini a ogni singolo lemma, nelle sue diversità contenutistiche, può essere accostato. Gli ambiti di riferimento sono tre3:

1) i termini “servitium” e “servitus”, intesi come “il servire, servitù”;

2) i termini “beneficium”, “commoditas”, nell’accezione di “benificio, prode, comodo”;

3) il termine “negotium” (“negocium” nell’originale), con il significato di “negozio, faccenda”.

Si tratta di inscrivere il vocabolo greco χάρις in uno di questi ambiti, e la cosa può essere fatta soltanto, nel caso presente, calcolando nel campo medesimo i termini citati successivamente dal Giustiniano, cioè “vita”, “perigli” e “prodigo”. ma prima di far questo, bisognerà notare un elemento che emerge in tutta evidenza: il termine “servigio” si connette ad un ambito relativo alla rimembranza, la “memoria”, la quale dovrebbe costituire, agli occhi di Agamennone, motivo necessario e sufficiente per consentire la sepoltura di Aiace e non il suo esser abbandonato κύνες και ὅρνεις. Il ricordo delle gesta di Aiace, di per sé insufficiente a consentire un cambiamento nella “visio” di Agamennone, va unificato sia al “servigio” quale servizio reso alla patria e alla nazione (qui seicentescamente, con ogni probabilità, inteso come “servitium regis”), sia al “benifizio” che da tale dovere – essenzialmente militare – può e deve derivare a chiunque ne venga in contatto.

2. Andando dunque a sondare il testo da un punto di vista generale, è possibile notare estroflessioni davvero insospettate:

[…]

Pur traverso il pericolo presente

Gli occhi un tratto volgete ad un passato

Che n’è molto vicino; all’avvenire

Date un pensier: viver potrete allora?

Viver quand’egli giacerà sotterra?

Coll’alito di lui fugge per sempre

Il supremo sospir di libertade.

Qual si porse egli a voi? Per chi fra tanti

Perigli orrendi prodigò la vita?

Per voi soli s’aprian le sue ferite,

Sol per voi si chiudean. Quell’alma grande

Che fu scudo a voi tutti, un carcer serra,

Stringa dappresso un assassinio infame.

[…]

Questo passo è tratto da una traduzione ottocentesca, per opera del Rota, dell’Egmont di Goethe4. Come si vede, l’influsso indiretto dell’altra traduzione, quella del Sofocle di Giustiniano, è ben presente: Egmont è chiuso in un carcere e Chiaretta, la fanciulla innamorata di lui, cerca di spronare i seguaci del conte a liberarlo dai ceppi. Appare indubitabile un reiterarsi di contenuti, sia pure nella trasformazione che il testo ha assunto nel corso di più di due secoli, con un’apostrofe rivolta a un personaggio (qui un gruppo di personaggi) per ottenere un riscatto che è essenzialmente di tipo etico. In altri contesti, il sintagma assume valore parenetico e quasi martiriale, definendo un circolo di significati che si avvicina molto – per contrasto – alle terminologie guerresche care all’epica:

 

[…] Hor chi sarà tra voi e d’animo sì invitto, e di cuore sì audace, e di valor sì franco, e d’ardir sì focoso, e di vita sì prodigo, e di perigli, e di morte sprezzata così grande, che con sicura faccia, e con intrepidi piedi ardisca di calcar l’orride balze del deserto? […].

 

Il passo, risalente ad un omiliario composto da un predicatore seicentesco5, presenta vocaboli come “invitto”, “cuore […] audace”, “valore”, “ardir […] focoso”, “morte sprezzata” e infine “intrepidi” e “ardisca”, quasi a voler designare la lotta del cristiano contro il demonio ed i peccati come una continua battaglia, una psicomachia o contrasto tra bene e male che ha un valore eminentemente dialettico. Sicché, a voler usare tale chiostra intepretativa per definire le paredre che hanno generato i contenuti occulti del testo del Giustiniano, sarebbe possibile intravedere anche un’origine sacra, un’immagine di Aiace la quale risulta essere quasi santificata ed edulcorata rispetto alla pulsione irrazionalista che ha generato il disprezzo dei suoi pari.

3. Ma l’occorrenza più convincente è certamente quella risalente ad un poema didascalico a sfondo giurisprudenziale, scritto nel Settecento (quindi cronologicamente successivo) dall’arcade abruzzese Stefano Ferrante6:

[…] Chi è là quello stolto e in sè crudele/ Prodigo di sua vita, il quale in braccio/ A volontaria morte s’abbandona/ Colui chi è? L’epicureo Lucrezio./ Tal di sua vita a far rifiuto il mena/ Forse una rea coscienza, o un gran furore./ Ah! non imiti alcun l’orrendo esempio./ Porre in dubbio la vita ed in periglio/ O di proprio volere, o per comando/ Del Sovrano Poter, salvando un Uomo,/ Che degno fia di liberar da morte,/ Benchè di un Cittadin ne vada il sangue;/ O se fia grande e copioso il numero/ Di quei, che lottan col periglio estremo:/ Quello è servir al comun bene, è questo/ Merito di trionfi e di corone […]”.

Richiamando principi razionalistici secondo cui è il “lotta[re]

col periglio estremo” la soluzione ai problemi del “servir al comun bene” (e dunque ovviamente non il suicidio), il Ferrante sembra proprio scagliarsi contro una visione che prevede come finale atto eroico l’autoannullamento: quest’ultimo gesto può sì prevedere “merito di trionfi e di corone”, con l’imperituro ricordo di quanti – a partire da poeti e storici – vogliano immortalare le gesta di chi pone in atto il suicidio, ma non porta nessun giovamento alla società, la quale ha bisogno di uomini che, scontrandosi con le difficoltà quotidiane, sappiano porre in essere una vita infaticabilmente tesa a rimuovere i mali che infestano il tessuto sociale. La posizione del Ferrante, schiettamente risalente all’illuminismo meridionale, sembra anticipare analoghi aneliti presenti, ad esempio, nel Parini, essendo in ciò antifrastica e del tutto non coincidente con quanto, qualche decennio dopo, sarebbe stato predicato per esempio nella tragedia Ajace del Foscolo. La citazione di Lucrezio, che si suicidò per aver sorbito un filtro amoroso, viene fatta “et pour cause”: il Ferrante strizza qui l’occhio al cattolicesimo (che sin nella persona di San Gerolamo ebbe sempre a vituperare il poeta del De Rerum Natura, ufficialmente a causa della sua follia, ma in realtà per le sue dottrine sostanzialmente agnostiche7), utilizzando però terminologie care alla tragedia e all’eroismo dissennato di Aiace, quasi che la condanna del guerriero greco si ponesse anche su un crinale di equilibrio religioso, con l’accettazione di taluni principi dell’Illuminismo, fatta eccezione di quelli più direttamente riconducibili ad un inaccettabile ateismo (almeno nell’allora più retrivo regno delle Due Sicilie). Più tardi, concetti similari, in ambito anche stavolta di traduzione (e ancora dal latino), saranno proposti da Bartolomeo Casaregio nella sua traduzione settecentesca (sostanzialmente coeva al poema del Ferrante) del De Partu Virginis del Sannazzaro8:

[…]

Tu Pastor, Tu le pecore, pe’ campi

Qua e la disperse, a richiamar mandato,

E ad esporre a i perigli il petto; ahi troppo

Prodigo della vita, impetuoso

A traverso dell’armi, e de’ nemici

Nell’ oscura boscaglia entrando, a freno

Terrai de’ lupi le voraci bocche,

E il gregge ridurrai sazio all’ovile.

[…]

Anche in questa occasione, il traduttore utilizza termini certamente derivati dal vocabolario bellico, con l’utilizzo di atmosfere guerresche ed eroiche, che però erano – almeno in parte – già nell’originale latino9:

[…]

Tu pastor, tu dispersas revocare per agros

missus oves late, pectusque obferte periclis.

Prodigus ah nimium vitae, per tela, per hostes

obscurum nemus irrumpens, rabida ora luporum

compesces, saturumque gregem sub tecta reduces.

[…]

Si noti come i cinque versi del Sannazzaro siano qui dilatati fino a raggiungere gli otto: certamente è un problema metrico (il Casaregio probabilmente non aveva letto Chiabrera, o – se l’aveva fatto – non ritenne di utilizzare forme barbare di trasformazione esametrica), ma il respiro e il ritmo dei versi ne trae un qualche giovamento. La cosa interessante, tuttavia, è un’altra, e cioè che l’uso di lemmi vicini a battaglie e a scontri d’arme è qui piegato, finalmente, a una identificazione dell’eroe con il pastore (vale a dire il sacerdote), il quale non combatte più tanto contro il demonio o il male, quanto in difesa del proprio gregge. Simili accenti, peraltro, ma più sfumati, si avvertono in altre due trasposizioni; la prima è quella, datata 1819, dal sacerdote veneto Bernardo Trento10:

[…]

Tu Pastor, tu le‘ pecorelle erranti

Qua e là pe’ campi a richiamar mandato,

E il petto espor a’ fier perigli, ahi troppo

Prodigo della vita, ruinoso

Penetrando fra l’arme, e fra i nemici

L’oscuro bosco affrenerai la rabbia

De’ famelici lupi, ed all’ovile

Satolla ridurrai l’accolta greggia.

[…]

Anche qui occorrono al traduttore otto versi, ma gli unici due riferimenti terminologici alla guerra sono le parole “arme” e “nemici” (nonché forse l’espressione “il petto espor[re]”, che rendono il testo meno vicino al campo semantico della bellicosità. In altra versione coeva, quella di Scipione Colelli, non solo il riferimento alle armi da guerra appare quasi del tutto assente (rimane solo il vocabolo arcaizzante “teli” per “frecce”), ma il numero di versi utilizzati per rendere l’invocazione del Sannazaro è – significativamente – ridotto a poco più di cinque e non inclusi in un periodo completo 11:

[…]

Tu pe’ campi a riunir la greggia errante

Pastor mandato, e ad affrontar perigli,

Di vita ahi troppo prodigo! fra i teli

Ostili in folti boschi domerai

Lupigna rabbia , e ridurrai satollo

Al chiuso il gregge;

[…]

Come si può vedere intersecando diacronia e sincronia, i contenuti semasiologici relativi alle terminologie in oggetto si sono evoluti in modo difforme; se certe osservazioni sull’inutilità dell’eroismo quale elemento di progresso sociale erano comprensibili in ambito illuministico, certamente dovrebbe stupire il fatto che, in piena epoca romantica, l’ambito bellico che quelle stesse terminologie implicano vada progressivamente dissolvendosi. Una spiegazione potrebbe esser data dal fatto che, dopo la comparsa dell’Ajace foscoliano, la figura dell’eroe suicida e folle sia venuta in uggia a certi ambienti più spiritualistici d’estrazione cattolica e/o genericamente cristiana, promuovendo una rimozione del campo semantico guerresco e bellicoso in nome di un approccio, per dir così, più morbido alla questione dell’intervento modificatore che i singoli soggetti – soprattutto, se non esclusivamente, quelli legati alla nobiltà di spada – potevano porre in essere riguardo alla società in cui vivevano.

4. Ma non è certo possibile affrontare le questioni annesse al modo di vertere il passo di cui ci si sta occupando senza tener conto, in conclusione, di quella che nel secolo diciannovesimo fu la traduzione delle tragedie sofoclee di gran lunga più diffusa: sto parlando di quella apparsa nel 1830 per opera di Felice Bellotti, la quale, ai versi in questione, presenta il seguente testo12:

[…]

Oh come ratto passa

Ogni senso nell’uom di conoscenza

In ver gli estinti, e traditor sen rende!

Ecco, Ajace, di te nè un’ombra serba

Di memoria costui, per cui si spesso

Ti travagliasti con la lancia in pugno,

L’alma innanzi ponendo; ecco gittato

Ogni tuo benefizio.

[…]

Va rilevato che le riflessioni possibili su questo blocco di versi sono assai più limitate rispetto a quelle condotte sulla traduzione del Giustiniano, e si vedrà poi perché. E tuttavia emergono, nell’escerto, alcuni elementi semantici particolari, ossia il “senso […] di conoscenza”, la parola “traditore”, nonché i vocaboli, già visti in precedenza, “memoria” e “benefizio”. Questa gabbia terminologica, composta da quattro lati assai solidi quanto a livelli di contenuto e di significato, presuppone:

1) che il tradimento passa dal disconoscere coloro che ebbero qualche merito ai nostri occhi (Aiace che “travagli[ò] con la lancia in pugno” per Agamennone);

2) che tale processo di oblio coinvolge anche i benefici che da tale agire – eroico o meno lo si voglia considerare – provengono a chi se né giovato.

Mi pare, senza dubbio, che qui sia coinvolto in massima parte il concetto di slealtà, almeno nell’accezione che esso assume quando si parla di amicizia virile13. Si tenga presente che l’espressione metaforica “ombra di memoria” è curiosamente legata ad ambiti di storiografia ecclesiastica, ad indicare beni posseduti da chiese o menzioni ormai cancellate di sant’uomini di cui ormai si è perso il ricordo14; la cosa non contrasta con l’assetto che la traduzione assume, poiché in essa appare del tutto assente quell’anelito civile che invece appariva nella versione del Giustiniano, anche attraverso una banalizzazione del tessuto narrativo: la slealtà è ovviamente connessa al tradimento, certamente è il concime che nutre il terreno malsano su cui il tradimento nasce e cresce, ma riconduce il discorso esegetico a territori d’indagine limitati e politicamente non pericolosi. Non credo si possa dubitare delle motivazioni occulte che potevano indurre il Bellotti a tale scelta, le tragedie sofoclee da lui tradotte uscirono pur sempre nel periodo della Restaurazione e – vista la vista acuta dei censori del periodo – non v’è motivo di non pensare che tra le righe del testo eventualmente potesse trapelare qualcosa (e che dunque, onde pubblicare il volume in questione, si dovesse eliminare ogni rischio di fraintendimento).

5. A scrutar bene, le risultanze che ho esposto sopra e che – come già detto – sono parte integrante d’un lavoro più complesso a cui sto attendendo, bypassano quasi completamente un approccio bibliografico esterno (per intenderci, quello dello studioso che si cala nei polverosi scaffali d’una biblioteca per condurre ricerche altrimenti impossibili altrove) e questo grazie alle potenzialità infinite che il web ha offerto a quanti volessero staccarsi da una visione conservatrice dei mezzi di ricerca. In altre parole, la comunità dei ricercatori – tanto indipendenti quanto strutturati – può definire e integrare i propri progetti di ricerca (e quindi, inevitabilmente, le proprie coordinate metodologiche ed epistemologiche) proprio a partire da questo epocale cambiamento, superando prospettive di analisi critica ormai vetuste e che pure tanta parte del mondo, accademico e non, fa ancora fatica a tralasciare.

1 Leggo dall’edizione sofoclea curata da Alphonse Dain e Paul Mazon (Paris, Les Belles Lettres, 1955).

2 Cfr. Ajace Flagellifero. Tragedia di Sofocle. Di Nuovo Tradotta di latino in Volgare dal Sig. Girolamo Giustiniano Genovese. In Venetia, MDCIII. Appresso Lucio Spineda, p. 29.

3 Il Vocabolario della Crusca, ed. 1612, è consultabile ora “on-line” nel sito “www.accademiadellacrusca.it”.

4 Cfr. Teatro Scelto di Volfango Goethe. Recato in Versi Italiani da Giuseppe Rota.Vol. I. Milano. Presso Giacomo Gnocchi Editore-Libraio. 1860, p. 547.

5 Cfr. Assunti predicabili del M.R.P.M Fra Tommaso Carraffa Dominicano etc. In Venetia, MDCXLIII. Appresso Gugliemo Oddoni, p. 152.

6 Cfr. Il Diritto della Natura e delle Genti. Poema di Stefano Ferrante della Città di Atri, tra gli Arcadi Terisbo Cratideo etc. In Napoli. MDCCLXIII. Presso Raffaele Lanciano, p. 43.

7 Cfr. il celeberrimo passo di Chron., Ol. 171.1 – 3 (corrispondente al 96 – 94 a. C.):“[…] Titus Lucretius poeta nascitur, qui postea amatorio poculo in furorem versus, cum aliquot libros per intervalla insaniae conscripsisset, quos postea Cicero emendavit, propria se manu interfecit anno aetatis XLIV. […]”. Sembra probabile che la notizia biografica di Girolamo sia nata in ambiente cristiano, nel IV secolo, a partire dalla martellante denuncia dellafollia filosofica dell’autore: in questo stesso ambiente il poeta che trattando con crudezza la fisiologia dell’amore, si scagliava contro la “rabies” e il “furor” della passione d’amore psichico poteva egli stesso divenire un invasato d’amore.

8 Cfr. Actii Synceri Sannazarii Neapolitani Viri Patricii De Partu Virginis Libri Tres Etrusco Carmine Redditi a Comite Io. Bartholomeo Casaregio etc. Florentiae. MDCCXL. Ex Typoghaphia Caietani Albizinii, p. 101 (vv. 457 – 464).

9 Utilizzo qui una versione del testo cronologicamente coeva, per ovvie ragioni di consistenza, e cioè Il Parto della Vergine. Poema di Sannazzaro Tradotto dal Latino in Altrettanti Versi Italiani da Scipione Colelli. Col testo a Rincontro, Oggetto della versione, Vita dell’Autore, Annotazioni, ed Esame Critico. Roma. MDCCCXVIII. Nella Stamperia De Romanis, p. 72.

10 Cfr. Del Parto della vergine. Libri Tre di Jacopo Sannazzaro. Tradotti in Versi Italiani da Bernardo Trento Arciprete di Onara Accademico Filoglotta. Padova. Dalla Tipografia di Valentino Crescini. MDCCCXIX, p. 113.

11 Cfr. Il Parto della Vergine cit., p. 73. Scipione Colelli, reatino, fu professore di eloquenza in varie istituzioni scolastiche e universitarie della sua epoca, in virtù della sua fama di filologo, studioso di Esiodo, Dante e Sannazzaro. Su di lui cfr. A. Sacchetti Sassetti, L’improvvisatrice Rosa Taddei e una sua invettiva contro Scipione Colelli, Bari, Arti Grafiche Cressati, 1930.

12 Cfr. Tragedie di Sofocle tradotte da Felice Bellotti, Napoli. Dalla Stamperia Francese. MDCCCXXVI, pp. 61 – 116, in part. pp. 109 – 110, per la citazione. Sul Bellotti, poeta e traduttore primo-ottocentesco amico anche di Vincenzo Monti, cfr. ad esempio il lemma curato da A. Bartoli, in Enciclopedia Italiana (1930), con bibliografia.

13 Cfr. su tali tematiche ma declinate al femminile sencondo il concetto antitetico di fedeltà, C. Canullo, “Memoria e politica. Attualità di Antigone”, in Inschibboleth, sett. 2008, pp. 33 – 36 (reperibile “on-line” nel sito “www.inschibboleth.org”).

14 Cfr., ad esempio, e in riferimento ad un’altrimenti ignota beata Apollonia, Atti o Memorie degli Uomini Illustri in santità nati o Morti in Bologna raccolte, Descritte ed Illustrate con Note Da Giovambattista Melloni etc. Volume III. In Bologna. nella Stamperia di Lelio della Volpe. MDCCLXXX, p. 387; in una citazione concernente i beni ormai scomparsi d’una chiesa milanese, e cfr. La Gerarchia Cardinalizia di Carlo Bartolomeo Piazza della Congregazione degli Oblati di Milano a Clemente XI Pontefice Massimo. In Roma. Nella Stamparia del Bernabò, l’anno MDCCIII, p. 694; da ultimo, in epoca coeva a quella in cui scrisse il Bellotti, una citazione riferita alle vicende successive al Congresso di Vienna, in La Voce della Verità. Gazzetta dell’Italia Centrale. N. 422. Giovedì, 17 aprile 1834, p. 1.

Dietro le quinte della filologia (Call for contributions)

Filologia Risorse Informatiche si comporta ormai da rivista online, pur conservando aspetti e funzionamenti tipici di un blog, e per questo va di certo ad occupare uno spazio nuovo tra le sedi scientifiche canoniche. In ciò è fedele al suo nuovo statuto di carnet de recherche (edito da hypotheses.org), soprattutto dopo il trasferimento dal vecchio indirizzo filologiarisorseinformatiche.com.

Il sito è infatti costruito in WordPress e funziona tramite post e pagine. Ma considera centrale il dibattito all’interno del relativo gruppo Facebook, che costituisce parte integrante del progetto.

Se è vero che il progetto nasce per passare in rassegna il web, alla ricerca di risorse utili per l’analisi e la ricostruzione del testo, è altrettanto vero che lascia ampio spazio alle riflessioni metodologiche sui procedimenti d’indagine, imperniate sul rapporto tra filologia – in ogni suo aspetto – e nuove tecnologie.

Alla luce di quanto detto, divulghiamo il primo Call For Contributions di questa nuova fase del progetto.

Cosa accade dietro le quinte della filologia?

Giustamente ci sono dei saggi, che si concentrano sulle questioni che promettono di risolvere sin dal titolo, e trattano di metodologia nei limiti della convenienza e della pertinenza.

A FRI, invece, interessano proprio le modalità d’indagine, ovviamente in relazione all’uso di corpora informatizzati online e offline, sul testo. Come tratta il testo lo studioso affiancato dall’ausilio delle nuove tecnologie? Cosa trova online, cosa offline? Il progetto vuole dare una risposta a queste domande ed occuparsi sia di riflessioni epistemologiche teoriche, sia di esempi pratici, di metodo applicato allo studio – ad esempio – di un autore specifico.

Se dunque avete pubblicato qualcosa, o vi state interessando di argomenti per cui è indispensabile un approccio informatizzato al fine di commentare o ricostruire un testo, potreste condividere le vostre esperienze d’approccio pratico e mettere in comune ciò che non potrà mai andare a confluire in un normale studio, contributo, tesi e quant’altro.

Se ogni speciale “dietro le quinte” – cinematograficamente parlando – completa l’edizione in DVD del film, FRI si propone di dare allo studioso uno dei rari approcci filologici tra quelli più comunemente diffusi.

Non si danno scadenze. Gli interessati potranno spedire i contributi all’indirizzo mail sottostante, oppure agli indirizzi segnalate nella home del sito.

Wikipedia e la collatio (di Antonello Fabio Caterino)

di Antonello Fabio Caterino

Non c’è molto da dire su Wikipedia, essendo il progetto talmente noto da rendere superflua qualsiasi trattazione. Certamente, però, va menzionata la polemica tra i fautori e i nemici ostinati dell’enciclopedia libera: da una parte chi sottilinea i vantaggi delle consultazioni gratuite, rapide ed intuitive, dall’altra chi considera la possibile sovrapposizione lettore/autore sufficientemente pericolosa.

Chiunque, infatti, può modificare o aggiungere voci, anche se gli utenti non registrati hanno alcuni svantaggi. Ma la registrazione può avvenire tramite nickname, e ciò può essere certamento letto come una deresponsabilizzazione di ciò che si scrive. Anonimi e pseudonimi non possono competere con la serietà dell’autore, vero, ma Wikipedia prevede una sezione bibliografica in cui citare le fonti su cui si basa il proprio discorso. E, se si considera tutto ciò divulgativo o orientativo e non propriamente scientifico (ossia pre o post-scientifico, a seconda delle prospettive), i problemi non sono poi così estesi.

Ma una questione resta aperta: non esistono responsabili? In realtà sì, perchè le modifiche che violano l’etichetta wikipediana sono rimosse in tempi relativamente brevi, da chi si occupa di controllare che nessuno abusi della tanta libertà concessa.

Ma chi custodisce i custodi? Non può un moderatore sbagliarsi?

Sì, in questo caso ci pensa la filologia: è possibile confrontare la versione attuale di una voce con una versione precedente, mediante un software che ne evidenzia modifiche, rimozioni e aggiunte (il link “cronologia”, presente in alto a destra rispetto alla voce)

Niente da dire: si tratta di una collatio vera e propria. E se qualcosa non torna, si può sempre evidenziare l’errore, nei modi concessi dal sito.

Tanto basta ad evidenziare le profonde connessioni tra tecnologia e saperi umanistici alla base delle digital humanities.

Problemi e validità delle nuove sedi (di Antonello Fabio Caterino)

di Antonello Fabio Caterino

È impossibile trattare delle nuove sedi che l’informatizzazione ha contribuito a creare senza partire da una riflessione su questa sede. Filologia – Risorse Informatiche sfrutta la forma del blog nonché la tecnologia alla base di esso, ma – sia che intendiamo per blog una sorta di diario personale digitalizzato, sia che vogliamo definirlo come un quasi-giornale – chiaramente dovrà usare un’etichetta più precisa. Etichetta che purtroppo dovrà inevitabilmente fare i conti con le solite generalizzazioni fuorvianti.

C’è chi è talmente entusiasta della possibilità di potersi esprimere scientificamente al di fuori dei canali noti che si interroga se valga ancora la pena che essi continuino ad esistere, e chi – sfruttando la sfiducia diffusa di tutti su tutto – si straccia le vesti profetizzando una scienza utilizzabile impropriamente da chiunque, dunque sempre più vulnerabile.

Se è vero che la nascita dei blog ha contribuito ad aggregare maggiormente i fautori di una determinata tematica (e ciò è sempre un bene), è innegabile che d’altra parte han dato possibilità a non-professionisti di trattare temi come fossero professionisti, anche se c’è da dire – spezzando una lancia in favore di molti bloggers onesti – che molto spesso il carattere amatoriale dei contenuti viene esplicitamente dichiarato in sede di descrizione. Detto questo, esiste un considerevole numero di blog seriamente inadatti ad affrontare certi argomenti proprio perchè gestiti da gente priva di una adeguata formazione in merito, che – tra l’altro – non ha neppure il buon senso di dichiararsi non-professionista.

Sarà il caso, forse, di considerare questa sede un blog scientifico, o blog di divulgazione scientifica, almeno allo stato attuale dei lavori. Il blog, dunque, è certamente una di quelle nuove sedi di cui si parlava all’inizio, per quanto il suo statuto ha bisogno di molte riflessioni aggiunte alla presente.

Quando si parla di nuovi spazi a disposizione dello studioso non si può quindi far riferimento alla sola digitalizzazione delle riviste. Perchè su quello non c’è molto da dire: una autorevole sede cartacea, riversata in rete, continuerà a godere della stessa credibilità di prima. Ci saranno solo vantaggi: consultazione (gratuita o a pagamento del singolo articolo) più rapida, maggiore raggiungibilità, possibilità di interrogare il testo, e – non per ultimo – risparmio sui costi di stampa.

Non c’è molto da dire, forse, neppure sulla nascita di nuove riviste direttamente online: cambia il supporto, ma non il modo di considerare una sede (procedure di revisione dei contributi proposti, natura del comitato scientifico etc.).

Le nuove licenze permettono di porre sotto copyright qualsiasi prodotto online. Tra le tante variazioni disponibili, di solito l’obbligo di citazione è sempre in testa. Ciò è chiaramente indice di nuovi spazi che cercano legittimazione, perchè nessuno che parla tanto parlare chiederebbe di essere citato. Alla base di tale principio c’è il progetto – o quanto meno l’auspicio – del proseguimento delle conoscenze, in base al quale si può sempre aggiungere qualcosa di nuovo al già detto, previo riconoscimento (totale o parziale) o smentita. Ed anche in questi casi, per valutare l’effettiva validità della sede, bisognerebbe andare a vedere chi scrive e in che veste scrive in relazione alle argomentazioni che adduce. Perchè ci si può trovare di fronte ad un vero e proprio libro scritto da un esperto, che – per varie particolarità interne all’opera – è stato reso disponibile online come di fronte al solito mitomane che pretende di cambiare la scienza a partire da quelli che facilmente si ritengono canali non ufficiali.

Si potrebbe andare avanti per ore, specie analizzando i vari meccanismi da vicino, non in transvolata come si è scelto di fare. Mi limiterei, in conclusione, a ricordare che è sempre ciò che non viene prontamente regolato o definito (per lo meno ufficiosamente) che crea i peggiori problemi.

La nuova reperibilità delle risorse (di Caterina Canneti)

 di Caterina Canneti

«Una volta un tale che doveva fare una ricerca andava in biblioteca, trovava dieci titoli sull’argomento e li leggeva; oggi schiaccia un bottone del suo computer, riceve una bibliografia di diecimila titoli, e rinuncia.»

Umberto Eco, La Bustina di Minerva, 2000.

«Il vero viaggio di scoperta non consiste nel cercare nuove terre, ma nell’avere nuovi occhi.»

Marcel Proust

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La citazione di Umberto Eco proposta all’inizio di quest’articolo mette in evidenza una situazione forse sconcertante: sembra quasi che, di questi tempi, non si sia più capaci di poter effettuare una ricerca con successo. L’enormità delle risorse disponibili ci confonde e non ci motiva all’approfondimento.

L’importanza di Internet (parola risultante dalla contrazione di “Interconnected Networks”) si dimostra sempre più evidente: secondo Chomsky, “Internet è il nuovo grande fratello di orwelliana memoria”, un mezzo attraverso il quale poter conoscere tutto, diffondere qualsiasi notizia in tempo reale e interagire anche con chi è lontano da noi. L’occhio dei Social Network è sempre pronto a documentare tutto ciò che succede, forse togliendoci, talvolta, il gusto della scoperta spontanea. La competizione sull’esclusiva è palpabile e chi scrive spesso ci vende ciò che vuole si legga.

Di fronte alla grave crisi culturale di oggi, quindi, la rete può entrare in gioco a due livelli: da una parte può essere vista come la corresponsabile, insieme a tanti altri fattori, del diffondersi di stili di vita sbagliati o intellettualmente scadenti; dall’altra, può rappresentare, invece, un mezzo per divulgare cultura rapidamente e gratuitamente (è necessario, poi, fare affidamento al nostro spirito critico per capire quale sia la fonte più affidabile da cui attingere risorse). Lo stesso Manifesto IFLA per Internet (L’Aja, 27 Marzo 2002) specifica, in particolare, che «l’offerta del libero accesso a Internet da parte delle biblioteche e dei servizi informativi aiuta le comunità e gli individui a raggiungere la libertà, la prosperità e lo sviluppo (1)»  e che «le barriere che ostacolano i flussi dell’informazione, e specialmente quelle che alimentano la disuguaglianza, la povertà e lo sconforto, devono essere rimosse (2)».

La diffusione della conoscenza, dunque, sta cambiando le sue vie: l’editoria tradizionale rischia di essere messa in crisi da nuovi sistemi di fruizione completamente gratuiti per gli utenti. Una vera e propria rivoluzione, insomma, se si pensa che fino a poco tempo fa gli articoli di molti ricercatori venivano soltanto venduti, anche a prezzi piuttosto alti.

Uno di questi nuovi sistemi è l’Open Access, il cui progetto (l’OAI – Open Access Initiative) nacque nel 1999, a Santa Fe, in Nuovo Messico. L’obiettivo (e il principio etico) dell’Open Access sta nel rendere accessibile a tutti la conoscenza specialistica, grazie alla creazione di un assetto d’interoperabilità fra archivi digitali, reso possibile dal protocollo OAI-PMH.

In parole povere: l’OAI-PMH si cura di raccogliere i dati (harvesting) dai vari archivi a esso connessi (detti Content Provider); su questi stessi dati verranno applicati certi determinati servizi (Service Provider) per garantire la diffusione e il corretto utilizzo delle risorse. Quindi, i costi per la diffusione del sapere sono dimezzati e più democratica è la concezione di tutto questo servizio, che garantisce l’assoluta gratuità per l’utente finale.

Un primo esempio di Open Access si è avuto quando, agli inizi degli anni ’90, singoli ricercatori hanno creato un loro personale archivio, nel quale hanno pubblicato pre-print o post-print di alcuni loro articoli, liberamente accessibili e scaricabili. È, appunto, nel 2001 che si compie il primo accordo in merito, il BOAI (Budapest Open Access Initiative), a Budapest, per permettere la partecipazione a questo servizio anche ai paesi europei più lontani dagli standard della ricerca occidentale. Altri due accordi furono stipulati nel 2003, la Dichiarazione di Berlino e il Bethesda Statement, per non parlare di quello italiano nel 2004, la Dichiarazione di Messina, che fu firmato da 75 Rettori delle Università.

A partire da questi presupposti, sembra che la strada verso il cambiamento sia stata in gran parte spianata. Potrebbe essere vero e si stima, in un futuro non molto prossimo, che le pubblicazioni Open Access possano sostituire del tutto quelle tradizionali. Klaus Kempf, direttore del dipartimento Acquisizioni e Sviluppo delle Collezioni, della Catalogazione e responsabile per lo sviluppo della “biblioteca digitale” della Bayerische Staatsbibliothek di Monaco di Baviera, ha riassunto in alcune statistiche l’andamento della situazione, riguardo alla diffusione delle riviste Open Access: «Se al principio, nel 1993, tali riviste erano 20, nel 2000 erano già 741 e nel 2009 raggiungevano i 4767 titoli. Gli articoli pubblicati (ben 191851) corrispondevano a circa il 7,7% di tutti gli articoli pubblicati al tempo. La crescita è aumentata esponenzialmente: alla fine del 2012, secondo un calcolo approssimativo, gli articoli pubblicati in riviste open access erano divenuti il 15,1 % del totale. Secondo calcoli estimativi, che presuppongono in avvenire un impressionante aumento dei titoli open access, che potrebbero apparire in questa modalità, entro 10-12 anni, il 90 % di tutti gli articoli scientifici. Nell’arco di un trentennio potrebbe completamente cambiare, fino a sparire, un sistema di pubblicazione, rimasto invariato per quasi 350 anni […] (3)».

Grazie a progetti come l’Open Access, infatti, gli articoli specialistici potranno essere letti da molte più persone, riuscendo, quindi, a ottenere anche un apprezzamento molto più ampio.

Per quanto riguarda la mia esperienza di studentessa di Filologia moderna all’Università di Firenze, credo che questo tipo di iniziativa possa diventare qualcosa di importante: siamo di fronte a un futuro (e dentro a un presente) in cui “essere in rete” è tutto e chi non ha l’accesso a Internet è tagliato fuori dalla società stessa.

Talvolta, per noi studenti, in particolare per le discipline umanistiche, reperire i libri è molto difficile, alcune edizioni non sono più in commercio o hanno prezzi elevati e le copie presenti nelle varie biblioteche non sono sempre disponibili o sono troppo poche perché una grande quantità di utenti possa usufruirne proficuamente. La presenza di risorse in rete, la cui qualità possa essere garantita per lo studio, rappresenterebbe una risoluzione molto efficace per tutte queste problematiche.

Inoltre, a proposito delle Università, sarebbe fondamentale che ognuna di queste aggiornasse periodicamente un suo “deposito” digitale (il “deposito istituzionale”), dove poter ritrovare dispense, articoli e testi utili per la propria preparazione. Questo tipo di sistema può essere reso attivo dalla collaborazione totale di tutti i membri dell’Ateneo e, talvolta, un cattivo funzionamento delle strutture di quest’ultimo può dimostrare una scarsa comunicazione tra i vari organi e dipartimenti e, quindi, una scadente organizzazione dell’istituzione stessa, che andrebbe risolta su tutti i piani.

In Italia, alcuni Atenei si sono attivati in merito, creando delle vere e proprie piattaforme aperte a tutti, nelle quali poter reperire risorse relative agli insegnamenti tenuti dagli stessi professori e in molti altri paesi questa strategia è già stata ampiamente collaudata; possiamo prendere come esempio il DSpace (“Digital Space”) del MIT (il “Massachussetts Institute of Technology”), il primo esemplare di deposito istituzionale, che fu reso pubblicamente accessibile nel 2002, nel quale si trova un “repository” di articoli relativi alle attività dell’istituto stesso. Il deposito istituzionale, infatti, permette all’Ateneo stesso di poter divulgare ciò che è stato creato all’interno delle sue fila e non solo le risorse provenienti dall’esterno, i cui abbonamenti sono talvolta molto costosi. In questo modo, si offre la possibilità di realizzare gli obiettivi propri della ricerca in quanto tale: condivisione, scambio e interazione fra i vari organi dell’istituzione.

A Firenze, l’Università ha organizzato non un deposito, ma un archivio istituzionale, chiamato “Eprints”, che «contiene i lavori per la didattica e la ricerca prodotti da docenti e ricercatori dell’Ateneo. Gli autori, previa registrazione, depositano direttamente i propri documenti nell’archivio. L’accesso alle informazioni ed ai documenti è libero.»4. «La differenza tra deposito ed archivio non è solo terminologica, ma sostanziale e riguarda le modalità organizzative dei contenuti e delle funzionalità d’accesso per gli utenti (5)»,: nell’archivio verranno inseriti documenti non identificati per criteri particolari, mentre nel deposito ci sarà una selezione più precisa delle risorse che si vuole mettere a disposizione degli utenti, nonché un maggior controllo degli accessi.

Il deposito istituzionale, in particolare, cerca di essere una risposta al problema della persistenza delle risorse: nel mondo digitale molto spesso accade che la fonte da cui si è ripresa un’informazione non sia più reperibile e sia stata, quindi, cancellata e non più consultabile; ci troviamo, allora, di fronte alla classica situazione da ”Errore 404” (in inglese “Not found”): «Di solito, quando qualcuno richiede una pagina che non esiste, il relativo server restituisce un errore 404 (non trovato). Questo codice di risposta HTTP indica chiaramente ai browser e ai motori di ricerca che la pagina non esiste. Di conseguenza, gli eventuali contenuti della pagina non vengono sottoposti a scansione o indicizzazione dai motori di ricerca (6)»; ciò significa che la pagina non potrà più essere rintracciata e la bibliografia che la segnalava come fonte non ha più alcun valore. Nell’ambito della ricerca questo potrebbe essere un problema non da poco e il deposito istituzionale, col suo stretto legame all’ambiente universitario e con l’appoggio dell’istituzione stessa, ha tra i suoi obiettivi principali anche l’eliminazione di questa eventualità, proprio perché il suo progetto di partenza prevede l’impegno per la conservazione dei dati pubblicati.

Che si tratti di archivio o deposito, i contenuti sono comunque sottoposti a revisione da parte di una sorta di “comitato scientifico”: la cosiddetta “peer-review” (“revisione fra pari”) è importantissima, poiché garantisce la qualità delle pubblicazioni e incoraggia la collaborazione tra coloro che creano i contenuti (che possono svolgere anche il ruolo di revisori) e i revisori stessi (studenti, dottorandi, professori, che in quest’occasione acquisiscono un ruolo di pari importanza rispetto al creatore di contenuti, anche nel caso in cui questo sia un semplice studente).

Inoltre, sempre a Firenze, si trova il servizio di ricerca di articoli specialistici, tramite appositi motori utilizzabili dagli utenti dell’Università, accessibile direttamente dal sito del Sistema Bibliotecario d’Ateneo (cambiando le impostazioni proxy di sistema e inserendo le proprie credenziali, tale ricerca può essere effettuata anche dal computer di casa), molto utile, poiché offre la possibilità di approfondire diverse questioni, tramite il confronto con professionisti del settore, non solo contemporanei, ma anche del recente passato. I risultati di tale ricerca, poi, possono includere risorse provenienti da riviste sia italiane che internazionali (in lingua originale), quindi, anche questo fatto incentiva uno scambio di informazioni ad ampio raggio.

Dalla nostra piccola indagine e non solo, si vede che molti sono i modi con cui, nell’epoca attuale, possiamo procurarci le risorse che ci servono e svariati sono i servizi che oggi le varie istituzioni sono in grado di proporci per i nostri studi: Internet, da solo, riesce a incarnarli tutti (o almeno, la maggior parte).

Lo spirito col quale dovremmo affrontare la nuova situazione della nostra cultura è quello che ci permette di utilizzare e accettare i nuovi metodi coi quali essa si diffonde nel nostro tempo, partecipando attivamente al cambiamento in atto, con la volontà di migliorarsi sempre.

Note:

1) http://www.ifla.org/files/assets/faife/publications/policy-documents/internet-manifesto-it.pdf

2Ibidem

3Der Sammlungsgedanke im digitalen Zeitalter – L’idea della collezione nell’età digitale, Lectio magistralis in Biblioteconomia, Firenze, Università degli Studi di Firenze, 5 marzo 2013, Casalini libri

4) Dalla Home Page di E-prints, http://eprints.unifi.it/index.php

5) Anna Maria Tammaro, Biblioteche digitali e scienze umane. 1: Open Access e depositi istituzionali, Casalini libri, Fiesole, 2008

6https://support.google.com/webmasters/answer/181708?hl=it

Introduzione ai software di gestione bibliografica (di Domenico Cufalo)

di Domenico Cufalo

Accogliendo l’invito dell’amico Antonello Fabio Caterino, contribuisco a questo progetto proponendo una rapida rassegna dei principali software per gestire database bibliografici.

Questa piccola nota non pretende di essere completa né, tanto meno, originale, tuttavia auspico che possa risultare utile almeno a chi sente per la prima volta il bisogno di ricorrere a strumenti di questo genere e non sa orientarsi tra quelli disponibili.

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Limiti e finalità delle risorse informatiche negli studia humanitatis (di Matteo Agostini)

di Matteo Agostini

Onde tentare di fondare uno spazio nel quale si affronti direttamente una definizione della natura dei rapporti tra filologia e risorse informatiche occorrerebbe forse aprire una prospettiva più ampia che quella soltanto limitata alla ‘correttezza’ del lavoro filologico, che è una istanza meramente speculativa (nel senso di speculum = contemplazione allo specchio, cioè il lavoro specchiantesi nella propria esattezza razionale), e tentare una definizione anche degli obiettivi che questa nuova disciplina, di recente istituzione accademica, deve perseguire perché la sua denominazione non risulti di fatto ossimorica. Non è certo sufficiente limitarsi a dire che l’informatica trasforma il lavoro del filologo; che essa sia in grado di mettere a disposizione dello studioso risorse utili quanto ad accelerazione e ad agilità di consultazione è un fatto notorio; lo è forse meno la portata epistemologica che a queste deve essere assegnata. Consistendo infatti il contributo fondamentale dell’informatica in procedure di automatizzazione del sapere (razionalizzazione, archiviazione e divisione del lavoro), essa è di per sé portatrice di anonimato; la cosiddetta ‘tecnica moderna’, di cui l’informatica, come è noto, rappresenta l’ultimo rivoluzionamento, è anonima per natura. La neutralità degli strumenti, in relazione a finalità e senso del lavoro filologico, è quindi qualcosa di abbastanza evidente, mentre le vaghe teorizzazioni intorno ai presunti cambiamenti della natura degli studi, che vedono nell’informatica un vero e proprio ‘mutamento di paradigma’, procedono verso la prospettiva antiumanistica del sapere come insieme di dati archiviabili anziché strutturabili, e perciò implicitamente concedono che la filologia diventi un semplice esercizio di riproduzione accademica all’interno di un colossale sistema di divisione del lavoro, anziché essere un disvelamento della verità del testo, o almeno una approssimazione ad essa.

Non si tratta dunque, come vorrebbero certi punti di vista ‘tradizionalisti’, di rigettare o contestare l’esistenza di queste risorse entro gli studi umanistici (risorse che in realtà, negli ultimi vent’anni, sono ormai diventate d’uso generalizzato), ma semplicemente di contestualizzarle; così come non bisognerebbe neppure accostarsi al problema imbastendo una rigida dicotomia quantitativo-qualitativo, connotando da un lato la prassi informatica come un mero accumulo dei dati, dall’altro quella tradizionale come originale intuizione, sola portatrice di validità letteraria. Per un qualsiasi umanista sarebbe oggi un fattore di ostinata arretratezza misconoscere le possibilità degli strumenti informatici, in termini di interrogabilità dei dati, orientamento bibliografico, linguistico o etimologico, raccoglimento ordinato e gerarchizzato dei testi. I detrattori dell’uso scientifico e didattico del computer nelle facoltà di Lettere osservano un fattore di corruzione, oltre che nell’ovvio processo di democratizzazione delle risorse (ampia disponibilità di testi e strumenti che altrimenti solo il filologo ‘di professione’, aduso alle biblioteche e ai luoghi deputati, saprebbe come procurarsi), in una eventuale normalizzazione critica degli studi, i quali, appiattiti su risorse troppo automatizzate anziché lasciati all’intuizione e alla iniziativa individuale del singolo umanista, risulterebbero fatalmente schiacciati in una sorta di scientificità anodina. Alla prima obiezione, non decisiva, si potrebbe rispondere che anche nel Cinquecento, opere come il Rimario di Girolamo Ruscelli o La fabrica del mondo di Francesco Alunno, oltre alla stampa che ne permetteva la diffusione, erano strumenti di democratizzazione della pratica lirica; ciò non impediva peraltro che il poetastro rimanesse tale; la disponibilità delle risorse non implica infatti, molto banalmente, che tutti vogliano per forza disporne o che sappiano come farlo, e da ciò non consegue certo una involuzione, quanto un incremento nella qualità del lavoro di chi davvero sa come servirsene. Se anche si volesse ammettere che negli ultimi anni il lavoro del filologo tende ad evolvere più verso quello di un puro trasmettitore di dati che non quello di un portatore di una capacità critica originale o di uno sguardo organico sul passato, non per questo la diffusione dell’informatica deve averne una responsabilità diretta, né essa è costretta a interpretare questo processo come qualcosa di irreversibile. L’informatica umanistica non può che essere pensata quindi quale disciplina ausiliaria, un sapere propedeutico che vada a incastonarsi entro un sistema strutturato di rifondazione complessiva degli studia humanitatis, al centro del quale riproporre metafisica e retorica. È solo in tal modo che il fattore potenzialmente più pericoloso, e cioè l’automatizzazione acritica dei dati, può trasformarsi invece in una garanzia di completezza, e quando necessario, di obiettività.

Per sua natura l’informatica umanistica sembra definirsi come momento di mediazione tra l’istanza critico-dialettica delle discipline umanistiche e l’esattezza della matematica. Quest’ultima però non è propria del filologo; la ricerca filologica può e deve giovarsi solo in modo strumentale di processi matematici, pena il suo snaturamento. Principio di qualsiasi umanesimo è infatti relazionarsi con il finito, porre dei limiti. Ad un processo anonimo ed impersonale quale quello informatico, tendente alla proliferazione incontrollata in tutti gli ambiti della vita, occorre accostarsi appunto entro giusti limiti; d’altronde la maggior articolazione o ricchezza di analisi per cui l’informatica è davvero di supporto non vanno assolutamente confuse con i comodi paradigmi di ‘complessità’, ‘plurivocità’ o ‘apertura’ del testo, che ormai vanno tanto di moda. Una raccolta tre-quattrocentesca di rime – per riferirsi all’esperienza personale di chi scrive – può essere insospettabilmente complessa, cioè contemplare una densa stratificazione di fonti volgari o latine (stratificazione che si può portare alla luce proprio grazie a spogli esaustivi favoriti dal sistema dell’interrogabilità); ma ciò non implica certo che si modifichi la percezione dell’oggetto testo in quanto tale, né che la sua interpretazione sia qualcosa di sempre rimandabile. Per fare un altro esempio, si osservi come l’uso di un ipertesto digitale permetta di considerare un’edizione critica come qualcosa di dinamico, cioè non completamente fissato come sarebbe invece su di un supporto materiale; tutto ciò è indubbiamente utile circa l’agilità di consultazione dell’edizione, che mostrando i dati (testimoni, fonti, commento) tramite il semplice clic diviene più leggibile e quindi fungibile, a tutti i livelli (filologico, grammaticale, fonetico, retorico, etc.) anche da chi non se ne occupi direttamente. Ma ciò non potrebbe significare una modificazione dello statuto del testo; il fatto che, ragionevolmente, si superi così una concezione assoluta e statica del testo critico, non vuol certo dire che il lavoro dell’editore debba trasformarsi in una semplice presentazione orizzontale dei dati.

Dunque la filologia e gli studi letterari in genere non fruiscono di tutti i nuovi apporti in quanto a presunta profondità, e neppure a ‘complessità’, ma certamente in accelerazione, agilità e assottigliamento delle tempistiche di ricerca e consultazione, e soprattutto in esaustività dei dati. Saper gestire l’uso delle risorse informatiche entro la consapevolezza di questi limiti è ormai prerogativa del filologo scaltrito e intelligente; tutto ciò però a patto che il supporto digitale sia una condizione importante, proprio in virtù delle possibilità tecniche, e non un ulteriore ostacolo a una futura riforma degli studia humanitatis che torni ad organizzarli in un sistema strutturato e coerente, oltre la frammentazione specialistica.

Note minime su Google Books (di Antonello Fabio Caterino)

di Antonello Fabio Caterino

Premessa

In queste note ho rielaborato l’argomento di un intervento che avrei dovuto tenere al Convegno del Graduate Students’ Association of Italian Studies, presso il dipartimento di Studi Italiani dell’Università di Toronto. Per quanto la relazione mi sia stata accettata, per cause di forza maggiore ho dovuto rinunciare a prendere parte ai lavori, dunque tento di scusarmi con queste poche riflessioni.

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Lo spazio-tempo con cui oggi si relaziona il filologo non solo è mutato rispetto ad un passato prossimo offline, ma è anche destinato ad una continua evoluzione. Si pensi al caso Google Books: il continuo e progressivo aumentare delle digitalizzazioni accolte accresce la correttezza di una ricerca bibliografica bene impostata al suo interno. Tra anteprime, snippet e digitalizzazioni complete, lo studioso ha a disposizione non solo un immenso repertorio di materiali antichi – fuori dal copyright – ma anche abbastanza materiale recente da potersi comunque orientare bibliograficamente, prima di recarsi di persona in biblioteca.

Google Books è interrogabile a più livelli: nella ricerca dell’opera e nella ricerca interna all’opera. Se è vero che il motore di ricerca generale è utilissimo, specie perchè arricchito di diverse risorse per affinare la ricerca (limiti di tempo, natura della digitalizzazione etc.), Google Books mette a disposizione del lettore un secondo motore interno al libro altrettanto valido, sia che questo sia disponibile integralmente, in anteprima o solo in snippet. E ciò è davvero, poichè permette di ricercare, anche in caso di riproduzione parziale o ridotta davvero al minimo, l’effettiva presenza dell’argomento d’indagine. Il passo successivo è, chiaramente, recarsi in biblioteca, però con le idee molto più chiare sul da farsi.

I vantaggi più utili, però, riguardano proprio la ricerca delle e nelle edizioni antiche e/o fuori dal copyright. Evitare di recarsi nella biblioteca che conserva una particolare edizione non è che il primo e, forse, il più superficiale dei vantaggi. Per i lavori più complessi e articolate può essere, infatti, necessario consultare più esemplari della medesima edizione; ma Google Books comunque risulta utile. Si possono tranquillamente avere sullo stesso piano di lavoro il libro antico e il computer collegato all’indirizzo Google Books della relativa digitalizzazione: le edizioni antiche non hanno indici che semplifichino il lavoro oppure ne hanno di approssimativi, ma tramite il motore di ricerca i tempi comunque risultano snelliti.

Il problema più grande, forse, per quanto riguarda i materiali antichi, riguarda ancora il riconoscimento dei caratteri. Ma a quel punto sta allo studioso ingegnarsi per fuggire le imperfezioni più evidenti di OCR, ossia il riconoscimento ottico dei caratteri. Questo sistema, ad esempio, confonde <s> con <f>; ed è normale, visto l’affinità tra le due lettere nell’antica tipografia. Considerando tali ostacoli, le ricerche potranno essere sicuramente più precise.

Al momento Google Books è una risorsa imprescindibile per la filologia: l’orientamento bibliografico (non ci sono quasi più scuse per ignorare studi precedenti!), la possibilità di interrogare testi privi di indici, ma anche la semplice possibilità di poter esaminare un così grande numero di materiali ha indubbiamente segnato questa tipologia di studi.

Si potrebbe quindi già iniziare a parlare di una sorta di Google-like philology.